Andrew Benintendi schließt sich den New York Yankees an, bereit, für den ehemaligen Rivalen anzutreten

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NEW YORK – Stunden nachdem er mit der Charter der Kansas City Royals quer durch das Land geflogen war und am Mittwochabend in ihrem Hotel eingecheckt hatte, wurde Outfielder Andrew Benintendi von seinem jetzt ehemaligen Manager Mike Matheny zu sich gerufen.

Benintendi war Gegenstand eines Handels. Aber, sagte ihm Matheny, er würde sein Hotelzimmer nicht verlassen müssen. New York sollte sein Zuhause werden.

Einen Tag, nachdem er aus Kansas City gegen ein Trio von New York Yankees eingetauscht worden war, sprach Benintendi am Donnerstag mit Reportern im Yankee Stadium. Nachdem Benintendi zum ersten Mal das Clubhaus des Stadions betreten hatte, nahm er an einer 10-minütigen Pressekonferenz teil. Der ehemalige Royals- und Boston Red Sox-Spieler bekräftigte seine Begeisterung darüber, Streifen zu tragen und für ein Team zu spielen, das er einst als Rivalen betrachtete.

„Das Spielen in Boston hat mich auf diese Atmosphäre vorbereitet und offensichtlich habe ich hier viele Spiele bestritten“, sagte Benintendi. „Deshalb kann ich es kaum erwarten, zurückzukommen und auf der anderen Seite zu spielen.“

Benintendi stand bereits am Donnerstag im Kader der Yankees und startete gegen das Team, das ihn getauscht hatte. Beim 1:0-Sieg von New York ging er mit einem Strikeout 0:4.

„Das ist wirklich eine komische Situation“, sagte Benintendi vor dem Spiel. „Natürlich werde ich mit diesen Jungs in Kontakt bleiben, wie ich es in der Vergangenheit mit meinen Red Sox-Teamkollegen getan habe.“

Gerüchte über eine mögliche Änderung der Handelsfrist für Benintendi kursierten seit Wochen in den großen Ligen. Irgendwann galten die Yankees aufgrund seiner Haltung zum COVID-19-Impfstoff als wettbewerbslos bei der Auslosung für den 28-Jährigen.

Benintendi sagte zuvor, er sei gegen die Impfung und er sei immer noch nicht geimpft.

In jeder Saison reisen die Yankees regelmäßig nach Toronto, ihrem Divisionsrivalen, wo ein Impfauftrag weiterhin besteht. Kanada verlangt, dass alle Personen, die in das Land reisen, vollständig gegen das Virus geimpft sind.

Am Donnerstag sagte Benintendi, er sei „aufgeschlossen“ für den Erhalt des Impfstoffs. Die Yankees reisen in dieser Saison vom 26. bis 28. September erneut nach Toronto.

„Ich bin nicht dagegen, aber die Zeit wird es zeigen, wenn wir näher kommen“, sagte Benintendi. „Aber im Moment konzentriere ich mich nur darauf, mich mit anderen Jungs wohl zu fühlen und beim Baseball zu gewinnen.“

Yankees-Manager Aaron Boone sagte, das Front Office müsse noch ein Gespräch mit Benintendi über die Impfung führen, und fügte hinzu, dass das Team „diese Brücke überqueren wird, wenn und wann wir müssen“.

Während seiner fünf Spielzeiten in Boston erreichte Benintendi dreimal die Playoffs. 2018 gewannen die Red Sox die World Series, indem sie die Los Angeles Dodgers besiegten. Er traf .333 (6 für 18) in dieser Serie und war ein Katalysator für Bostons Offensive.

„Ich denke, es ist wichtig“, sagte Boone. „Er war dort und hat das getan. Er ist jetzt eine Art erfahrener Spieler, also kann ich es kaum erwarten, dass er in diesem Raum ist. Er steht wirklich auf das Spiel, wirklich auf Baseball, und ich freue mich darauf, dass er einsteigt die Mischung und das Teilen seiner Erfahrungen.

„Der Typ, an den wir uns wenden können und in dem wir in jeder Situation, in der wir uns befinden, viel Selbstvertrauen haben. Wir glauben, dass er dafür gerüstet sein wird.“

Boone glaubt, dass Benintendis Anwesenheit das gesamte Team vielseitiger machen kann. Der schnelle Rechtsausleger kann hoch oben im Drive aufschlagen oder tiefer in der Aufstellung auftauchen. Es gibt den Yankees auch eine zusätzliche Option im Außenfeld, wo Verletzungen und inkonsistentes Spiel das Team kürzlich gezwungen haben, seine Tiefentabelle zu ändern.

Da Benintendi voraussichtlich die meiste Zeit im linken Feld verbringen wird, kann New York Aaron Hicks – der in den letzten Wochen hauptsächlich auf dieser Position gespielt hat – gelegentlich wieder ins Mittelfeld mischen und Aaron Judge wieder in ein reguläreres Feld bringen. rechte Feldrolle.

„Ehrlich gesagt, es wird ein lustiges Spiel sein, wenn wir hoffentlich alle zurückbekommen haben“, sagte Boone über die Erstellung seines Kaders.

Der schlagkräftige Giancarlo Stanton steht derzeit auf der 10-Tage-Invalidenliste mit linker Achillessehnenentzündung.

Nachdem Benintendi am Mittwochabend von Matheny erfahren hatte, dass er gehandelt wurde, blieb der Außenfeldspieler in seinem Hotelzimmer der Royals und spielte mit einigen seiner Teamkollegen aus den vergangenen anderthalb Spielzeiten Karten.

Er hat das Hotel noch nicht ausgecheckt, arbeitet aber an seinen zukünftigen Unterbringungsmöglichkeiten. Als seine ehemaligen Teamkollegen aus Kansas City am Donnerstagnachmittag Busse zum Yankee Stadium bestiegen, musste Benintendi einen alternativen Transport in die Bronx finden.

„Es ist wirklich eine seltsame Situation, aber so ist es“, sagte Benintendi. „Am Ende des Tages hast du einen Job zu erledigen und ich freue mich darauf, loszulegen.“