Anwaltsklage wegen Fehlverhaltens gegen Indiana AG Todd Rokita eingereicht

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Kommentar

In einer Verhaltensbeschwerde wird behauptet, dass der Generalstaatsanwalt von Indiana, Todd Rokita, beabsichtigte, Ärzte, die Abtreibungen durchführen, „zu belästigen und einzuschüchtern“, als er öffentlich in Frage stellte, dass ein Gynäkologe aus Indianapolis die staatlichen Gesetze einhält, nachdem er einem 10-jährigen Vergewaltigungsopfer geholfen hatte, eine Schwangerschaft abzubrechen.

Das Die neu eingereichte Beschwerde gegen den obersten Staatsanwalt von Indiana wird voraussichtlich eine Untersuchung durch das Disziplinargericht des Obersten Gerichtshofs des Staates auslösen, nachdem Rokita, ein Republikaner, behauptete letzte Woche in Fox News, dass Ärztin Caitlin Bernard Abtreibungen in Fällen von Kindesmissbrauch „in der Vergangenheit nicht gemeldet“ habe, und leitete schnell eine Untersuchung ihrer Lizenz ein.

Eine von der Washington Post erhaltene Akte zeigte, dass Bernard, der das Abtreibungsmedikament einem Mädchen verabreicht hatte, das gezwungen war, aus ihrem Heimatstaat Ohio zum Dienst zu reisen, den Vorfall den zuständigen staatlichen Behörden gemeldet hatte, wie es das Gesetz von Indiana vorschreibt.

Die Akte zeigt, dass ein Arzt aus Indiana die Pflicht erfüllt hat, die Abtreibung eines 10-jährigen Mädchens zu melden

Kathleen DeLaney, Bernards Anwältin, sagte der Post am Montag, dass Rokitas Handlungen in der Rechtsgemeinschaft „eine Saite zum Klingen gebracht“ hätten, was sie als grobe ethische Verletzung bezeichnete.

„Als ranghöchster Anwalt von Indiana sollte Todd Rokita einen hohen Standard an rechtlichem Verhalten und ethischem Verhalten einhalten, und zwar sowohl seine Kommentare als auch die anhaltende Präsenz seiner unbegründeten Anschuldigungen über seine staatlich betriebene Internetseite schlagen vor, dass eine Disziplinaruntersuchung gerechtfertigt ist“, sagte DeLaney.

Lauren Robel, die ehemalige Dekanin der Maurer School of Law der Indiana University, reichte am Freitag die Klage ein, um eine Untersuchung von Rokita einzuleiten. Er behauptet, der Generalstaatsanwalt habe laut einem Brief, der The Post vorliegt, „hetzerische Äußerungen im nationalen Fernsehen gemacht, ohne deren Richtigkeit mit der gebotenen Sorgfalt geprüft zu haben“.

„Die Aufgabe des Generalstaatsanwalts ist es, die Bürger zu schützen und sie nicht ohne Beweise im Fernsehen zu verfolgen“, sagte Robel der Post. „Ich befürchte nur, dass die von uns in der Bar nicht anrufen [out] Wenn wir diese Art von Verhalten sehen, senken wir die ethischen Standards für alle Anwälte. (Obwohl Robel sagte, sie kenne Bernard nicht persönlich, sind beide Frauen mit der Indiana University verbunden.)

Ein Sprecher von Rokitas Büro wies Robels Beschwerde zurück und sagte in einer Erklärung, dass „jeder Anwalt oder Mandant einreichen kann, was er will, auch ohne Verdienst, was hier der Fall ist“.

Die Generalstaatsanwaltschaft sagte, dass, obwohl bisher keine Vollstreckungsklage gegen Bernard eingereicht wurde, sie sein Verhalten weiter untersuchen werde.

Die Disziplinarkommission ist für die Untersuchung und Verfolgung von Ansprüchen von Anwälten in Indiana zuständig, die gegen staatliches Recht verstoßen. berufsrechtliche Regeln. Sobald eine Beschwerde eingereicht wurde, prüft die Behörde die Informationen und entscheidet, ob eine Untersuchung eingeleitet wird oder nicht. Stellt sie fest, dass es Gründe für eine Disziplinarstrafe gegen einen Anwalt gibt, wird der Fall zur formellen Anklageerhebung an den Obersten Gerichtshof des Bundesstaates zurückverwiesen. Von der Bandbreite möglicher Folgen ist Strahlung die extremste.

Vertreter der Disziplinarkommission des Obersten Gerichtshofs von Indiana antworteten am Montag nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Kathleen Clark, Professorin für Ethik an der Washington University School of Law in St. Louis, sagte, die beste Chance, „überforderte Anwaltsstaatsanwälte“ dazu zu bringen, einen Fall gegen einen Generalstaatsanwalt zu verfolgen, sei eine Beschwerde in Ethik, die klare Argumente dafür vorlegt, wie die Regeln aussehen Verhaltenskodex verletzt worden wäre.

Der wahrscheinlich stärkste Fall gegen Rokita ist sein angeblicher Verstoß gegen die Regeln für offene Verfahren, die im Allgemeinen vorschreiben, wie Anwälte, die an Gerichtsverfahren oder Ermittlungen beteiligt sind, öffentlich zu einem Fall Stellung nehmen können. Die Richtlinien versuchen, das öffentliche Interesse und die Meinungsfreiheit in Einklang zu bringen, ohne „die öffentliche Verurteilung des Angeklagten zu verschärfen“, sagte Clark.

Dem Arzt im Abtreibungsfall eines 10-jährigen Kindes wurde 2020 mit Entführung gegen seine Tochter gedroht

Sie sagte, Rokitas Kommentare könnten die Fairness jeder Untersuchung beeinträchtigen und Bernard in „wirkliche körperliche Gefahr“ bringen.

„Kein Staatsanwalt soll ein Tyrann sein“, sagte Clark.

Susan Carle, Juraprofessorin am Washington College of Law der American University, sagte, Disziplinarbehörden seien immer misstrauisch gegenüber Fällen gewesen, an denen Beamte beteiligt waren. Aber das stark polarisierte Umfeld des Landes und der Diskurs, den es hervorgebracht hat, haben die Grenze zwischen Recht und Politik verwischt – und den Druck der Anwaltskammern im ganzen Land zur Rechenschaftspflicht angespornt.

„Da das Ausmaß der politischen Beschimpfungen und der Mangel an Wahrhaftigkeitsstandards weiter eskalieren, wird es immer mehr Bemühungen in diese Richtung geben“, sagte Carle.

Wenn die Kommission mit der Beschwerde gegen Rokita fortfahren würde, wäre er der zweite Indiana in Folge Der Generalstaatsanwalt muss sich einer Untersuchung wegen Fehlverhaltens stellen. Der Oberste Staatsgerichtshof die Rechtelizenz des Vorgängers von Rokita für 30 Tage suspendiertDer Republikaner Curtis Hill, nach Vorwürfen, dass er begrapscht vier Frauen. Hill verlor 2020 sein Wiederwahlangebot an Rokita.

Wenn die Kommission feststellt, dass Rokitas Kommentare falsch waren, „dann möchte ich, dass er diese Aussage zurückzieht und sich dafür entschuldigt“, sagte Robel, der die Beschwerde einreichte.

Gershon Fuentes, 27, wurde am 13. Juli in Ohio festgenommen, wo er beschuldigt wurde, ein 10-jähriges Mädchen vergewaltigt zu haben, das für eine Abtreibung nach Indiana reisen musste. (Video: Reuters)

Am 13. Juli sah Robel, wie Rokita während eines Interviews mit Fox News-Moderator Jesse Watters, wie sie es nannte, „grundlose Anschuldigungen“ gegen Bernard erhob. Stunden zuvor wurde ein Mann beschuldigt, das 10-jährige Mädchen vergewaltigt zu haben, das aufgrund des Abtreibungsverbots in Ohio nach der Sechs-Wochen-Marke nach Indiana reisen musste. Der Indianapolis Star berichtete zuerst. Der Fall spaltete schnell die Nation, einige nannten ihn als Beispiel für die Folgen einer Umkehrung Reh gegen Wadewährend andere behaupteten, die Geschichte sei „zu gut um es zu bestätigen.“

Nach dem Gesetz von Indiana, das Abtreibungen bis zur 22. Schwangerschaftswoche erlaubt, sind Anbieter verpflichtet, die staatlichen Gesundheits- und Jugendämter über Schwangerschaftsabbrüche bei Patientinnen unter 16 Jahren innerhalb von drei Tagen nach dem Eingriff zu informieren. Eine Unterlassung ist strafbar.

Mann beschuldigt, 10-jähriges Mädchen vergewaltigt zu haben, das zur Abtreibung reisen musste

In dem Fox-Interview sagte Rokita, ihr Büro sammle „Beweise“ und bereite sich darauf vor, „das Ganze zu bekämpfen“, als Watters fragte, ob Bernard das Meldegesetz eingehalten habe, und fragte, ob sie strafrechtlich angeklagt werden würde. An diesem Tag er auch einen Brief geschickt an den Gouverneur von Indiana, Eric Holcomb (R), der eine Intervention forderte und sagte, sein Büro habe keine Unterlagen erhalten, dass die Abtreibung des Mädchens ordnungsgemäß gemeldet worden sei.

Am nächsten Tag erhielten die Medien jedoch den Bericht über den Schwangerschaftsabbruch, aus dem hervorgeht, dass Bernard die staatlichen Behörden darüber informiert hatte, dass das Mädchen innerhalb des dreitägigen Fensters missbraucht worden war.

Robel sagte in ihrer Beschwerde, dass Rokitas Äußerungen „platziert [Bernard] in Gefahr.“ Bernhard wird bereits als „lokale Abtreibungsbedrohung“ auf einer Website von Right to Life Michiana, einer in South Bend, Indiana, ansässigen Anti-Abtreibungsgruppe aufgeführt. Vor zwei Jahren, berichtete The Post, wurde gegen ihre Tochter eine Entführungsdrohung ausgesprochen, die Bernard dazu zwang, Abtreibungsdienste in einer Klinik in South Bend anzubieten.

In einem Staat, der geplant ist, Abtreibung in der kommenden Woche zu verbieten, wenn seine von der GOP kontrollierte Legislative eine Sondersitzung abhält, klingen Rokitas Ermittlungen und Aussagen wie „ein Versuch, Bernard und andere Abtreibungsanbieter einzuschüchtern“, sagte Robel.

„Wenn er die Abtreibung im Bundesstaat Indiana stoppen will, gibt es dafür legale Wege“, sagte sie. „Belästigung und Einschüchterung durch den Chief Legal Officer des Bundesstaates Indiana gehören nicht dazu.“

„Das ist das Gegenteil von Rechtsstaatlichkeit“, fügte Robel hinzu.