Branson Duck Boat: Alle Anklagen gegen Mitarbeiter, die an der tödlichen Kenterung im Jahr 2018 beteiligt waren, fallen gelassen

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Branson Duck Boat: Alle Anklagen gegen Mitarbeiter, die an der tödlichen Kenterung im Jahr 2018 beteiligt waren, fallen gelassen

Richter Alan Blankenship schrieb, dass das Gericht keinen wahrscheinlichen Grund dafür gefunden habe, warum die Angeklagten „rücksichtslos“ oder „wissentlich“ gehandelt hätten, als sie die Ente auf den Table Rock Lake brachten, als sich starker Wind näherte.

„Dieses Tribunal ist sehr traurig über diesen unnötigen Verlust von Menschenleben und die Auswirkungen auf die Familie und Freunde der Opfer. Weil das Tribunal jedoch keine ausreichenden Beweise findet, um dies zu unterstützen Männer rea oder die für die fraglichen Anklagen erforderliche Absicht, wie sie im Gesetz von Missouri definiert ist, weist das Gericht jeden Anklagepunkt gegen jeden Angeklagten ab“, schrieb er.

Der Fall wurde unbeschadet eingestellt, was bedeutet, dass die Staatsanwaltschaft den Fall erneut verhandeln kann.

Die Anklagen stammen aus dem tödlichen Untergang einer Ente, eines Amphibienfahrzeugs, das zu Land und zu Wasser fährt, auf einem See in der Nähe von Branson, einem beliebten Urlaubsort für Familien. Von den 31 Menschen an Bord starben 17, nachdem das Boot bei einem schweren Gewitter und starken Winden gekentert war.
Scott McKee, der Schiffskapitän; Curtis Lanham, Geschäftsführer von Ride the Ducks Branson; und Charles Baltzell, der diensthabende Manager an diesem Tag, wurden ursprünglich in einer Bundesanklage mit 47 Anklagepunkten angeklagt. Ein Bundesrichter wies diese Anklagen jedoch im Dezember 2020 aufgrund eines Zuständigkeitsproblems zurück und empfahl, den Fall auf Landesebene zu verfolgen.
Im Juli 2021 wurden die drei Männer in einer Strafanzeige vor einem staatlichen Gericht in insgesamt 63 Fällen angeklagt, darunter jeweils 17 Fälle von Totschlag ersten Grades.

In einer Erklärung zum wahrscheinlichen Grund beschuldigten die Staatsanwälte McKee des Fehlverhaltens, als er sich entschieden hatte, den See während einer schweren Gewitterwarnung zu betreten, und die Richtlinien nicht befolgten, indem er den Passagieren nicht befahl, persönliche Schwimmhilfen anzulegen.

Eine Untersuchung des National Transportation Safety Board ergab jedoch, dass der Reiseveranstalter Ride the Ducks Branson und seine Muttergesellschaft Ripley Entertainment für den Vorfall verantwortlich waren, weil die Manager es versäumten, dem Kapitän des Schiffes Unwettervorhersagen zu übermitteln.

Die NTSB-Untersuchung, die sich über fast zwei Jahre erstreckte, ergab ein „systemisches Problem mit dem Unternehmen als Ganzes“, sagte ein Ermittler auf einer Vorstandssitzung 2020. Der Vorstand beschloss, den Kapitän von Stretch Duck 7 in seinen Feststellungen des Fehlverhaltens nicht ausdrücklich zu nennen . .

„Man kann nicht wissen, was man nicht weiß“, sagte NTSB-Vorsitzender Robert Sumwalt und bemerkte, als das Schiff am 19. Juli 2018 am Ufer des Table Rock Lake ankam, „war es auf diesem See glatt und glasig“.

Richter Blankenship stellte unter Berufung auf die Untersuchung in seinem Urteil fest, dass es keine Beweise dafür gab, dass McKee, Lanham oder Baltzell von den ankommenden starken Winden wussten.

Eine gemeinsame Erklärung von JR Hobbs und Marilyn Keller, Anwälte von McKee; Tom und Tricia Bath, Anwälte für Lanham; und Justin Johnston und Jon Bailey, Anwälte für Baltzell; sagte, sie respektiere die Entlassungsentscheidung.

„Dies war eine Tragödie für alle Betroffenen. Wir glauben nicht, dass (jeder) weitere Kommentar zu diesem Zeitpunkt angebracht ist“, sagten sie.

„Wir respektieren die Entscheidung des Gerichts und stimmen ihr zu“, fügte Lanhams Anwältin Tricia Bath hinzu. „Wir sind seit langem der Ansicht, dass der tragische Verlust von Menschenleben nicht das Ergebnis einer kriminellen Handlung seitens unseres Mandanten oder einer anderen Person ist. Richter Blankenship hat umfangreiche Beweise von beiden Seiten angehört und eine Entscheidung getroffen, von der wir glauben, dass sie die Beweise korrekt widerspiegelt im Falle.“