Brasilien und Argentinien sehen wieder wie WM-Anwärter aus

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Brasilien und Argentinien sehen wieder wie WM-Anwärter aus

SAO PAULO (AP) – Brasilien ist bereit, den ersten Platz in der FIFA-Rangliste zu überholen, und Argentinien hat seit 1.000 Tagen kein Spiel mehr verloren.

Es ist klar, dass die beiden südamerikanischen Fußball-Kraftpakete mehr als Neymar und Lionel Messi für sich haben, wenn sie zur Weltmeisterschaft nach Katar reisen, in der Hoffnung, 20 Jahre europäische Dominanz zu beenden.

Beide Teams scheiterten 2018 in Russland, wobei Argentinien im Achtelfinale gegen den späteren Meister Frankreich verlor und Brasilien im Viertelfinale gegen Belgien antrat.

Aber jetzt sehen sie wieder großartig aus, jeder mit einem starken Kader, einem hoch angesehenen Trainer und einem Superstar-Stürmer, der Spiele für sich entscheiden kann.

Brasilien hat in der Südamerika-Qualifikation mit 45 Punkten bereits den Punkterekord geknackt, sechs Zähler vor dem zweitplatzierten Argentinien, bevor sich die beiden im vergangenen Jahr sogar zu einem gesperrten Endspiel trafen.

Argentinien gewann jedoch 2021 den Copa America-Titel, indem es Brasilien im Finale mit 1: 0 besiegte und Messi seinen ersten großen Pokal mit der Nationalmannschaft überreichte.

Messi und Neymar stehen bei der Weltmeisterschaft immer noch unter großem Druck, aber beide Teams versuchen, für das diesjährige Turnier in Katar weniger abhängig von ihren Superstars zu sein.

Brasilien hat in Lucas Paquetá eine Mittelfeldbasis und in Vinicius Jr. einen aggressiven Stürmer gefunden, um Neymar zu entlasten. Argentinien machte Rodrigo de Paul zu einem Schlüsselspieler, um Messi zu schützen und das Beste aus Flügelspieler Lautaro Martinez herauszuholen.

Selbst mit einem Kader voller Verstärkung schlug Brasilien Bolivien am Dienstag in der Höhe in La Paz mit 4:0.

„Ich habe jetzt ein Gefühl des Friedens“, sagte Brasiliens Trainer Tite.

Ein Vorteil, den Tite gegenüber dem Rivalen Lionel Scaloni hat, ist mehr Flexibilität bei seiner Aufstellung. Er spielte Neymar als Mittelstürmer, Paquetá als Box-to-Box-Spieler mit Philippe Coutinho als Spielmacher und fand gute, junge Optionen vor Raphinha, Antony, Rodrygo und Matheus Cunha.

Tite hat auch den jüngsten Aufstieg von Mittelfeldspieler Bruno Guimarães erlebt, der Fred um einen Platz in der Startelf herausfordern könnte.

Argentinien hat weniger Optionen auf der Bank, ist aber in den letzten 31 Spielen ungeschlagen. Er hat auch einen vertrauenswürdigen Torhüter in Emiliano Martinez und einen energischen Mittelfeldspieler in Leandro Paredes gefunden, einem weiteren Spieler, der Messi hilft, sein Bestes zu geben.

„Die südamerikanische Qualifikation ist sehr hart und diese Mannschaft hat sich an alles angepasst“, sagte Scaloni nach dem 1:1-Unentschieden zwischen Argentinien und Ecuador.

Die Zweifel an den beiden Teams rühren hauptsächlich von ihrer mangelnden Erfahrung gegen europäische Teams her. Das letzte Mal für beide war 2019, als Brasilien die Tschechische Republik mit 3: 1 besiegte und Argentinien gegen Deutschland mit 2: 2 unentschieden spielte. Dann begann die Pandemie, der Zeitplan war eng und die Reisen zu den Spielen waren begrenzt.

Auch bei den beiden Trainern gibt es trotz der beeindruckenden Ergebnisse der letzten Jahre einige Fragen.

Kann Tite von der vorherigen Weltmeisterschaft lernen und Änderungen schneller vornehmen? Er gab zu, dass dies einer seiner Fehler in Russland war.

Wie wird Scaloni zum ersten Mal als Trainer bei einer Weltmeisterschaft abschneiden – vor allem, wenn man weiß, dass dies Messis letztes großes Turnier sein könnte? Letzte Woche sprach der 34-jährige Star über die Möglichkeit eines Rücktritts nach Katar.

Ihre Gruppengegner werden sie bei der WM-Auslosung am Freitag erfahren, was ihre Erfolgsaussichten besser einschätzen soll.

„Wir werden so gut es geht im Auge behalten und die Mannschaften studieren, die in unserem Kader stehen werden“, sagte der Brasilianer Richarlison. „Wir müssen uns auf die verbleibenden Freundschaftsspiele konzentrieren und uns gut vorbereiten, denn wir haben alles, um ein großes Turnier zu bestreiten.“

Auch der argentinische Verteidiger Nicolas Otamendi ist optimistisch, dass seine Mannschaft besser abschneiden kann als vor vier Jahren.

„Wir fahren zur Weltmeisterschaft und hoffen, dass wir das Finale erreichen können“, sagte er.

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