British Open 2022: Der tränenreiche Abschied von Tiger Woods

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Tiger Woods hörte nicht auf, die Swilcan Bridge zu überqueren.

Die Steinbrücke, die eine dünne Brandung am 18. Loch von St. Andrews überquert, war lange Zeit der Ort, an dem Legenden wie Nicklaus und Watson auf ihrer letzten Reise Halt machten und die Wertschätzung der Bühne und Galerie genossen. Woods nahm seine Mütze ab, hob die Hände, wurde langsamer … aber hielt nicht an. Mach damit was du willst.

Sekunden später, als er das 18. Fairway heraufkam, wurde er von Emotionen überwältigt. Er betupfte seine Augen, während die Tränen flossen. Auf dem nahe gelegenen ersten Fairway sahen Rory McIlroy und Jordan Spieth – zwei der Spieler, die sein Fell vermessen hatten – ihm nach. Könnte dies das letzte Mal sein, dass Woods bei den British Open in St. Andrews spielt? Er ist sich nicht einmal sicher.

„Ich mache das seit 1995“, sagte Woods. „Ich weiß nicht, ob ich körperlich in der Lage sein werde, hier in St. Andrews ein weiteres British Open zu spielen. Ich habe definitiv das Gefühl, dass ich mehr British Open spielen kann, aber ich weiß nicht, ob ich spielen kann, wenn es hierher zurückkommt.

An dieser Stelle spielen die Zahlen keine Rolle. Woods kommt früh nach Hause. Der rote Pullover bleibt zusammengefaltet im Gepäck. Galerien, die ihm über das Wochenende gefolgt wären, werden sich nun zerstreuen, um McIlroy oder Spieth oder einen der vielen anderen Nicht-Tiger zu jagen, die in seinem Kielwasser kreuzen.

Nur fürs Protokoll: Woods erzielte am Freitag +3 und am Donnerstag +6. Er verpasste den Cut an einem günstigen Tag um eine Meile, um ein Tor zu erzielen, ein chaotisches Ende dessen, was bis Donnerstagmorgen eine herrliche Woche für Woods gewesen war.

Seit fast einem Vierteljahrhundert war die einfache poppsychologische Erklärung dafür, warum Woods so viele Majors und Phil Mickelson gewann, nicht, dass Woods ein rücksichtsloser Killer und Mickelson zu nett war. Wo Woods eine eisige Distanz zwischen sich und buchstäblich allen hielt – Fans, Medien, Mitspieler – war Mickelson warmherzig, einnehmend, gab bei jeder Gelegenheit Autogramme und lächelte durchs Leben, während Woods finster dreinblickte.

Diese Hell-Dunkel-Dynamik war immer zu simpel; Phils fröhliches Äußeres verbarg zum einen eine Spur rücksichtsloser Konkurrenz. Aber nachdem ich Woods diese Woche bei The Open Championship in Aktion (und Untätigkeit) gesehen habe, ist es erwähnenswert, dass Woods, während er jetzt in der Liebe zum Golf-Establishment schwelgt, jetzt nur noch ein flackernder Schatten seiner selbst auf dem Platz ist.

Zugegeben, es gibt eine viel offensichtlichere Erklärung für Woods ‘Kämpfe: Der Mann wäre im Februar 2021 bei einem Autounfall beinahe gestorben, und er erholt sich immer noch von dieser Katastrophe. Faszinierend ist jedoch, wie Woods zu diesem späten Zeitpunkt seiner Karriere offenbar endlich mit dem bevorstehenden Sonnenuntergang fertig wird. Er erreichte den Gipfel des Berges, aber er machte die Reise praktisch allein. Auf der Rückreise sucht er Gesellschaft.

Woods verbrachte seine Meisterschaftsjahre damit, alle um ihn herum mit Verachtung, wenn nicht sogar mit Ekel zu betrachten. Jetzt ist er mit vielen Spielern der nächsten Generation eng befreundet. Justin Thomas betrachtet ihn sogar als älteren Bruder. Er kippt seine Mütze zu den Fans, die er einst ignorierte. Er bietet nachdenkliche Antworten – nun ja, zumindest nicht vorgefertigte Antworten – bei Medienkundgebungen, die er zuvor nach schrecklichen Runden wie Donnerstag übersprungen hätte.

Er schätzt die Umarmung der Golfhüter, und das ist er auch verteidige die Geschichte und das Vermächtnis des Spiels auch wenn LIV Golf immer mehr in das Gebiet der PGA Tour vordringt. Diese neue Inklusivität bringt ihm vielleicht keine weiteren Turniere mehr, aber es könnte ihm etwas Seelenfrieden geben. Und dann war da noch dieser letzte Schritt zu 18, bei dem die Emotionen freier von ihm ausgingen als vielleicht jemals zuvor auf dem Kurs.

„Die Wärme und die Ovationen bei 18 haben mich berührt“, sagte Woods. „Ich fühlte [playing partners Matt Fitzpatrick and Max Homa] Stopp am Abschlag um 18, und es war einfach unglaublich, Verständnis und Respekt von allen, die an dieser Veranstaltung beteiligt waren.

Tiger Woods winkt der Menge zu, als er die Swilcan Bridge am 18. Loch überquert. (Glyn Kirk/AFP über Getty Images)

Am späten Donnerstagnachmittag, am Ende einer sechsstündigen Runde, war Woods in St. Andrews unter dem Jubel der wenigen verbleibenden Fans, deren Schreie „GO TOY-GAH!“ Er erinnert an die gelbe Open-Anzeigetafel und den imposanten Pavillon des berühmten Royal & Ancient Golf Club. Er hatte sein erstes Loch am Donnerstag doppelt geboostet, und der Tag wurde nicht besser, da er die erste Runde mit +6 beendete. Trotz allem jubelten ihm die Fans zu, ermutigten ihn und hofften auf ein weiteres Wunder.

„Alles in allem, wo ich war, hatte ich gehofft, dieses Jahr an diesem Event teilnehmen zu können“, sagte Woods am Donnerstagabend. „Es war immer auf dem Plan, hoffentlich gut genug zu sein, um dort zu spielen. Und ich bin es. Und ich habe einfach keine sehr gute Arbeit geleistet.“

Da Woods nicht genug Ruhe hatte, um sich zu erholen, schlug Woods am Freitagmorgen um 4:58 Uhr EST ab und hatte einen kurzen Hoffnungsschimmer, als er das dritte Loch vögelte. Aber er brachte das sofort auf den vierten Platz zurück, dann bogeyte er den sechsten und den 16. Platz doppelt. Da er außer Stolz nichts zu spielen hatte, arbeitete er sich durch den Platz und erreichte schließlich die Swilcan Bridge am 18. Loch.

‌Woods besteht darauf, dass er nicht in den Ruhestand geht, aber es ist unwahrscheinlich, dass er etwas anderes als eine zeremonielle Rolle spielen kann, wenn die Open später in diesem Jahrzehnt nach St. Andrews zurückkehren. Es wird eine denkwürdige Woche für Woods, aber 36 Löcher zum Vergessen.

Wann immer und wo immer er wieder startet, hofft er auf ein besseres Ergebnis als die ersten beiden Runden dieser Open. Und da wir hier von Tiger Woods sprechen, könnte er es genauso gut verstehen. Nicht zuletzt wird er jeden letzten Schwung genießen.

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