Browne hält das Unentschieden für Irland gegen den WM-Anwärter Belgien | Freundschaftsspiele

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Alan Browne sorgte dafür, dass der große Tag der Republik Irland in angemessener Weise endete, indem er mit seinem späten Ausgleichstreffer ein respektables Unentschieden gegen Belgien, die Nr. 1 der Weltrangliste, sicherte.

Browne erzielte in der 86. Minute einen Kopfball, um das Publikum im Jubiläumsspiel des irischen Fußballverbands bei Laune zu halten. Es war nicht mehr als die Mannschaft von Stephen Kenny verdient – ​​sie sind jetzt seit sieben Spielen ungeschlagen und haben in elf Spielen einmal verloren – nachdem Chiedozie Ogbene Michy Batshuayis großzügigen Auftakt ausgeglichen hatte, nur weil der Kopfball von Hans Vanaken die Gäste erneut in Führung brachte.

Roberto Martínez hatte seine größten Namen zu Hause gelassen, stellte aber dennoch einen starken Kader auf, und es ist Irlands Verdienst, dass sie gegen eine Mannschaft, die zu den Favoriten für die Weltmeisterschaft in Katar zählen wird, nicht fehl am Platz wirkten.

Die Gäste sahen in der Anfangsphase viel Ballbesitz und gingen dank des ersten echten Qualitätsmoments in Führung. Batshuayi sammelte den Ball auf der linken Seite und drang durch Séamus Coleman, bevor er einen köstlichen Curl-Schuss am abstürzenden Caoimhín Kelleher vorbei schickte. Er hätte seine Gesamtzahl in vier Minuten vielleicht verdoppeln können, aber Josh Cullens Block lenkte seinen Versuch über die Latte ab.

Der Wechsel von Charles De Ketelaere und Vanaken hinter Batshuayi verursachte Irland alle möglichen Probleme, da Belgien trotz der sechs Änderungen, die Martínez in seinem Kader vorgenommen hatte, in seinen gewohnten Rhythmus abrutschte, und der von Chelsea an Besiktas ausgeliehene Stürmer schleppte einen vorsichtigen 23. Versuch hinein das Seitennetz.

Wenn die 48.808 Zuschauer in den ersten 25 Minuten wenig Grund zum Jubeln hatten, hatten sie etwas – oder jemanden – zu buhen, als sie Aufnahmen von der belgischen Bank machten, darunter einen schüchternen Thierry Henry, dessen Handspiel Irland um einen Platz im Finale des Finales brachte WM 2010, erschien auf der großen Leinwand. Die Hausherren arbeiteten sich allmählich ins Spiel vor, wobei James McClean und Jason Knight auf der linken Seite schön zusammenkamen und der Wigan-Mann sah, wie ein langer Schuss in der 34. Minute weit abgefälscht wurde.

Das Knie von Chiedozie Ogbene rutscht an den irischen Fans vorbei. Fotografie: Shutterstock

Sie waren innerhalb von Sekunden ausgeglichen, als Ogbene einen verirrten Ball mit dem Rücken zum Tor kontrollierte, bevor er einen akrobatischen Schuss an Simon Mignolet vorbei hakte. Irland war vielleicht innerhalb von zwei Minuten in Führung, als Callum Robinson seinen instinktiven Schuss sah, als er versuchte, McCleans Schuss an Mignolet vorbei abzulenken, der von Jason Denayer von der Linie geklärt wurde.

Shane Duffy war erleichtert, als Batshuayis Schuss in der 57. Minute knapp am Tor vorbeiflog, nachdem er sich ihm in den Weg geworfen hatte, aber die Atempause erwies sich als vorübergehend, als Vanakens daraus resultierender Kopfball aus der Ecke den unglücklichen Coleman traf und über Kelleher flog. Robinson scheiterte an Mignolet, nachdem er den Ball von McClean gekonnt ins Tor gedreht hatte, aber die Hausherren bekamen ihre Belohnung vier Minuten vor Schluss, als Browne eine Flanke von Ogbene per Kopf traf.

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Nach dem Spiel lobte Kenny seine Spieler dafür, dass sie das Spiel nach Belgien gebracht und den taktischen Plan befolgt hatten, den er zuvor aufgestellt hatte. „Wir haben die Spieler unter hohem Druck engagiert, unser Druck war unerbittlich und sie hatten Mühe, herauszukommen“, sagte er. „Es braucht enorm viel Energie und man kann einen Spieler nicht einmal leicht gegen eine Mannschaft dieser Qualität tragen. Es braucht große Entschlossenheit.

„Du hast dich hinten eins zu eins gehen lassen, aber wir waren bereit, es zu tun. Wir wollen nicht in einem niedrigen Block sein, um uns gegen sie zu verteidigen. Sie könnten in einem mittleren Block spielen und in einem niedrigen Block landen und nicht ausgehen, sie sind so gut. Es ist ein langsamer Tod, das haben wir nicht. Wir wollen versuchen, das Spiel zu beeinflussen.“