Chinas Wirtschaft geriet im vergangenen Jahr ins Stolpern, da Covid-Lockdowns das Wachstum behinderten

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Chinas Wirtschaft geriet im vergangenen Jahr ins Stolpern, da Covid-Lockdowns das Wachstum behinderten

Chinas Wirtschaft verzeichnete im vergangenen Jahr eine der schlechtesten Leistungen seit Jahrzehnten, als das Wachstum durch zahlreiche Covid-Lockdowns gedämpft wurde, gefolgt von einer tödlichen Epidemie im Dezember, die das Land mit bemerkenswerter Geschwindigkeit erfasste.

China wuchs in diesem Jahr um 3 %, wie die am Dienstag veröffentlichten Zahlen zeigten, weit weniger als 2021 und unter Pekings Ziel von 5,5 %. Abgesehen von 2020 ist dies die enttäuschendste Entwicklung seit 1976, dem Todesjahr von Mao Zedong, als die Wirtschaft um 1,6 % einbrach.

Die strengen „Null-Covid“-Beschränkungen der Regierung haben das Jahr 2022 in Mitleidenschaft gezogen und die Wirtschaft mit häufigen Quarantänen, regionalen Sperren und massiven Ausgaben für groß angelegte Tests erwürgt. Dann am 7. Dezember China hob die Politik ohne Vorwarnung auf nach fast drei Jahren. Innerhalb weniger Wochen hatte das Virus Hunderte Millionen Menschen infiziert, viele ältere Bewohner getötet und Fabriken, Büros und Restaurants ohne Arbeiter und Kunden hinterlassen.

Der Kurswechsel von Chinas oberstem Führer Xi Jinping hat Hoffnungen geweckt, dass die Wirtschaft in diesem Frühjahr wieder Fuß fassen wird. Dass dies der Fall ist, ist für die Welt von großer Bedeutung. Chinesische Verbraucher sind eine fast unersetzliche Einnahmequelle für lokale und ausländische Unternehmen. Seine Fabriken produzieren einen größeren Anteil der weltweiten Produktionsleistung als die Vereinigten Staaten, Deutschland und Japan zusammen. Die Kommunistische Partei Chinas war für ihre politische Legitimität auf Wachstum angewiesen.

Trotz der Auswirkungen von „Null Covid“ scheint China im vergangenen Jahr schneller gewachsen zu sein als große Konkurrenten wie die USA, Japan und Deutschland, die laut Ökonomen im vergangenen Jahr alle ein Wachstum von weniger als 2 % verzeichnet haben.

In den zehn Jahren vor der Pandemie war Chinas Wirtschaft eine der am schnellsten wachsenden der Welt und wuchs um durchschnittlich 7,7 % pro Jahr. In den letzten drei Monaten des Jahres 2022 sank das Wachstum nach offiziellen Angaben auf 2,9 %, ein Rückgang von das Vorquartal.

Viele Ökonomen haben davor gewarnt, dass China das Aktivitätsniveau in den letzten drei Monaten des Jahres möglicherweise überbewertet hat. Capital Economics, ein in London ansässiges Forschungsunternehmen, hat seine eigene Berechnung anhand detaillierter Regierungsstatistiken nach Branche durchgeführt und festgestellt, dass das Wachstum 0,5 % und nicht 2,9 % betrug.

Die Ökonomen von Goldman Sachs äußerten sich skeptisch, dass die Zahlen der Regierung für Dezember viel stärker als erwartet ausgefallen seien, obwohl tägliche Indikatoren wie die U-Bahn-Nutzung zuvor gezeigt hatten, dass viele Chinesen im vergangenen Monat zu Hause geblieben waren, da sie krank wurden oder sich vor dem Virus versteckten. „Es ist unserer Ansicht nach sehr überraschend, dass die für Dezember gemeldeten Zahlen angesichts der großen Covid-Welle im Laufe des Monats nicht schlechter waren“, sagte Goldman in einer Forschungsnotiz.

Chinesische Beamte bestehen darauf, dass sich die Wirtschaft von dem Anstieg der Infektionen erholen wird. Staus sind wieder aufgetaucht und die U-Bahnen in Peking und Shanghai sind zunehmend voll. Die Geschäfte entlang der berühmten Nanjing Road in Shanghai, Chinas Fifth Avenue, sind nicht mehr leer. Die Inlandsterminals der großen chinesischen Flughäfen sind überfüllt mit Reisenden. Der Optimismus spiegelt sich in den chinesischen Aktienmärkten wider, die in den letzten Wochen gestiegen sind.

Aber der weitere Weg ist zutiefst ungewiss. Große Teile der chinesischen Bevölkerung, insbesondere ältere Menschen, sind nicht vollständig geimpft, wodurch ein erhöhtes Risiko für neue Covid-Varianten besteht. Der Immobiliensektor der Wirtschaft, normalerweise ein wichtiger Faktor für Wohlstand, wird durch enorme Unternehmensschulden belastet. Und der die Bevölkerung der Nation begann zu sinken, sagte die Regierung am Dienstag, nachdem die Geburtenrate ein Jahr lang zurückgegangen war.

Viele Ökonomen sagen bereits den Januar und wahrscheinlich auch den Februar ab. Eine große Zahl von Arbeitern ist bereits zu den Feierlichkeiten zum Mondneujahr in ihre Heimatstädte gereist, in vielen Fällen zum ersten Mal seit drei Jahren. Niemand weiß, wann sie in die Stadt zurückkehren, um zu arbeiten.

Die wirtschaftlichen Narben von „Null Covid“ sind in Yiwu zu sehen, einer Flussstadt, die einst von Leichtindustrie und Großhandelsmärkten im Südosten Chinas belebt war. In Interviews dort in diesem Monat sagten fast ein Dutzend Einwohner, dass der Anstieg der Fälle im Dezember zwar nachzulassen schien, der Schaden jedoch anhielt.

Yiwu ertrug im August eine strenge 10-tägige Sperrung, um einen Virusausbruch von 500 Fällen zu unterdrücken, nur um Mitte Dezember eine Welle von Fällen zu erleiden, als die „Null-Covid“-Maßnahmen aufgehoben wurden.

Heute sind die Restaurants nur noch zu einem Drittel voll und viele haben dauerhaft geschlossen. Viele Geschäfte waren fast leer, als sie vor den Feierlichkeiten zum Mondneujahr, die an diesem Wochenende beginnen sollten, mit Leuten hätten geschäftig sein sollen, die Geschenke kauften.

Yuan Hao, der Besitzer eines Blumenladens, der nicht größer als eine Umkleidekabine ist, sagte, dass in einigen der Ladenfronten in seiner Nähe im vergangenen Jahr mehrere Geschäfte eröffnet und dann schnell wieder geschlossen wurden. Händler stellten fest, dass fast niemand Geld ausgab. Und jetzt kauft kaum jemand Blumen für das neue Mondjahr, sagte er.

„Alles Geld, das wir verdienen, wurde ausgegeben, und es gibt keine Möglichkeit, mehr Geld zu sparen“, sagte er.

Jin Weiying betreibt ein Großhandelsgeschäft, das Dekorationen und Accessoires zum Mondneujahr verkauft. Aber seine Kunden – Einzelhändler in ganz China – bestellen weniger Vorräte als üblich und fordern hohe Rabatte.

„Früher war es normal, dass Kunden acht oder zehn Kartons pro Transaktion bestellten, aber jetzt bestellen sie nur noch zwei oder drei Sets“, sagte Jin. „Obwohl es wieder normal ist, haben normale Menschen kein Geld in der Hand.“

Die Einzelhandelsumsätze in China gingen im Dezember gegenüber dem gleichen Monat im Jahr 2021 um 1,8 % zurück, teilte das National Bureau of Statistics mit, trotz eines Anstiegs der Verkäufe im Arzneimitteleinzelhandel um 39,8 %, da sich die Menschen während des Covid-Ausbruchs eindecken. Um die Verbraucherausgaben wieder anzukurbeln, muss China das Verbrauchervertrauen wiederherstellen. Der Verbrauchervertrauensindex der Regierung fiel im vergangenen Monat auf den niedrigsten Stand seit mehr als drei Jahrzehnten.

Ein Großteil des Geldes, das die Haushalte während des Lockdowns gespart haben, befindet sich auf Festgeldkonten, die für längere Zeit gesperrt sind. Darüber hinaus ergab eine Umfrage der Zentralbank unter städtischen Sparern im vergangenen Monat, dass eine Rekordzahl von Chinesen plant, ihre Ersparnisse zu erhöhen, ein Trend, der den Konsum zumindest kurzfristig dämpfen könnte.

Eine weitere Schwierigkeit für die politischen Entscheidungsträger in Peking ist, dass die Auslandsnachfrage stark zurückgegangen ist. Höhere Zinssätze der US-Notenbank und anderer Zentralbanken haben die Wirtschaft anderer Länder gedämpft und ihren Appetit auf Importe aus China verringert.

Die chinesischen Behörden gaben am Freitag bekannt, dass die Exporte im Dezember gegenüber dem Vorjahr um 9,9 % zurückgegangen sind, einschließlich eines Rückgangs von 19,5 % in die Vereinigten Staaten und von 17,5 % in Länder der Europäischen Union.

In Yiwu besuchten früher Tausende von ausländischen Käufern den Multi-Block-Export-Großhandelsmarkt. Aber die meisten konnten sie nicht besuchen, nachdem China im März 2020, nur wenige Monate nach Beginn der Pandemie, seine Grenzen geschlossen hatte. Viele haben sich woanders nach Lieferanten umgesehen.

Eines der Unternehmen mit Verkaufsbüros auf dem Exportmarkt von Yiwu ist Tian Cheng Glass, das Krüge und Tassen hauptsächlich für Kunden aus dem Nahen Osten herstellt. Tian Cheng hatte ein Jahr vor der Pandemie einen Umsatz von etwa 10 Millionen US-Dollar, sagte Zheng Xiaohong, der Einzelhandelsdirektor des Unternehmens. Jetzt sind es weniger als die Hälfte.

„2019 war es viel besser, und dann traf man auf zufällige Fremde“, sagte sie und stand an einem verlassenen Exportmarktstand, der von mit Glaswaren bedeckten Regalen umgeben war. „Also sind sie nicht hierher gekommen.“

Während viele lokale Regierungen hoch verschuldet sind, könnten neue Verbindungen zwischen Stadtteilen und Städten China noch wettbewerbsfähiger machen. Yiwu zum Beispiel hat in den letzten sechs Monaten seine ersten beiden Straßenbahnlinien eröffnet. Die nationalen Infrastrukturausgaben stiegen im vergangenen Jahr um 9,4 %.

Die nationale Regierung hat auch damit begonnen, Chinas Immobiliensektor mit Kreditlinien staatlicher Banken zu retten. Die Bauarbeiten an einigen der vielen Apartmentkomplexe im ganzen Land, in denen die Arbeiten ins Stocken geraten sind, sind abgeschlossen.

Die Geschwindigkeit, mit der Covid im vergangenen Monat über das Land gefegt ist, war für China eine Katastrophe für die öffentliche Gesundheit. Einige Analysten hoffen, dass hohe Infektionsraten, vorbehaltlich weiterer Ausbrüche, dazu beitragen könnten, die Wirtschaft voranzutreiben, indem sie die Gesamtbevölkerung widerstandsfähiger gegen schwere Krankheiten machen.

Wang Xiongfeng, ein 46-jähriger Einwohner von Yiwu, sagte, er und viele andere Menschen, die er in Yiwu kannte, seien Mitte Dezember krank geworden. Aber sie hatten sich größtenteils erholt und ihr Leben wieder so gelebt wie vor der Pandemie.

Wang sagte, er erwarte, dass bald mehr ausländische Käufer nach Yiwu kommen würden, um Exportaufträge zu erteilen, und dass sich die Wirtschaft der Stadt erholen werde. „Es wird besser“, prophezeite er.

Li du zur Recherche beigetragen.