Das wertvollste Sportteam der Welt hat seit Jahrzehnten nichts mehr gewonnen. Wie? | Dallas Cowboys

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BBevor er in einer Emmy-prämierten Serie mitspielte, war Ted Lasso der Star von eine Marketingkampagne 2013 für NBC nachdem sich das Netzwerk die Rechte zur Übertragung der Premier League in den Vereinigten Staaten gesichert hatte.

Die Anzeige folgte der gleichen Fisch-aus-dem-Wasser-Prämisse wie die Show, die sie später inspirierte: Lasso, gespielt von Jason Sudeikis, war ein hochblütiger American-Football-Trainer, der von Tottenham Hotspur angeheuert wurde und Schwierigkeiten hatte, die Grundlagen des „Fußballs“ zu verstehen.

In einer Szene wird Lasso von seinem Assistenten von den beiden berühmtesten Clubs Englands erzählt.

Manchester United, so wird ihm gesagt, sei „superreich“ und „jeder liebt oder hasst sie“.

„Dallas Cowboys“, antwortet Lasso und spielt eine Runde sportübergreifender Wortassoziationen.

Liverpool „war brillant“, erklärt der Assistent, „hat aber schon sehr lange keinen Titel mehr gewonnen“.

„Auch Dallas Cowboys“, sagt Lasso.

Die Konfiguration könnte ein Update vertragen. Natürlich ist Liverpool seitdem an die Spitze Englands und Europas zurückgekehrt. Manchester United polarisiert mehr denn je – und spritzt immer noch viel Geld –, aber der Verein weckt bei seinen Rivalen mehr Schadenfreude als bei der ersten Ausstrahlung der Ankündigung.

Die Cowboys aber bleiben, was sie waren: gleichermaßen geliebt und gehasst, eine Generation weit entfernt von ihren glorreichen Tagen und vor allem „superreich“.

Das Team USA wird sich nächste Woche zum Trainingslager in Oxnard, Kalifornien, melden, um mit den Vorbereitungen für die Saison 2022 zu beginnen, 27 Jahre nach ihrer letzten Super Bowl-Siegkampagne. Dallas hat stellte seitdem einen 4-11 Playoff-Rekord auf und kam nicht über die zweite Runde der Playoffs hinaus. Dreizehn verschiedene Franchise-Unternehmen – darunter zwei ihrer verhassten Divisionsrivalen – haben den Titel seit der letzten Meisterschaftssaison der Cowboys gewonnen, und Dallas wurde in diesem Jahrhundert die meiste Zeit von den Pittsburgh Steelers und den New England Patriots in den Schatten gestellt Gewinnt. Es gab auch Verleumdungen außerhalb des Spielfelds, zuletzt eine Abfindung in Höhe von 2,4 Millionen US-Dollar, die auf Behauptungen zurückzuführen war, dass ein Manager der Cowboys die Cheerleader des Teams in der Umkleidekabine gefilmt habe.

Dreizehn verschiedene NFL-Franchises, darunter zwei der Rivalen der Cowboys-Division, haben den Super Bowl seit der letzten Ligasaison von Dallas gewonnen. Fotografie: Drew Hallowell/Getty Images

Aber weder schlechtes Spiel noch Skandal verlangsamten das Wachstum der Cowboys. Der Stern des Teams strahlt heller als die anderen Supernovae des amerikanischen Sports und verzehrt das nationale Bewusstsein in einem Ausmaß, mit dem nicht einmal die New York Yankees oder die Los Angeles Lakers mithalten können. Dallas wird in dieser Saison in fünf Spielen zur Hauptsendezeit spielen, die maximale Anzahl, die ein Team im Festzelt spielen kann, und das Team ist ein ewiges A1-Thema in den Sportmedien, unabhängig von seiner Bilanz.

„Sie sind immer noch ‚Amerikas Team‘“, sagte Kurt Badenhausen, Reporter der Sportbusiness-Website Sportico. „Sie sind immer noch das meistgesehene Team. Jedes Netzwerk will so viele Cowboys-Spiele wie möglich. Sie haben die größte Fangemeinde des Landes.

In der Finanzspalte sind die Cowboys ungeschlagen; Selbst inmitten einer Dürre beim Super Bowl regnet es in Dallas immer noch Geld. Die Cowboys führen seit 2016 jedes Jahr die Forbes-Liste der wertvollsten Sport-Franchises an. Und in einer Zeit, in der Teams für immer höhere Summen verkauft werden, hätten die Cowboys wahrscheinlich den höchsten Preis, wenn sie es nie wären auf den Markt bringen. Forbes bezifferte den Wert der Cowboys auf 6,5 Milliarden US-Dollar, aber das ist definitiv zu niedrig.

Jerry Jones, der unbezwingbare Teambesitzer, Mai gesagt dass er glaubt, dass die Cowboys auf dem freien Markt mindestens 10 Milliarden US-Dollar einbringen könnten – eine anständige Rendite auf die 150 Millionen US-Dollar, die er 1989 für die Übernahme des Franchise bezahlt hat.

Jones geklärt dass er „die Cowboys niemals verkaufen wird“, aber seine exorbitante Bewertung des Teams spricht für die finanzielle Macht von Amerikas beliebtester Sportliga.

„Es hängt wirklich von der Wirtschaftsstruktur der NFL ab“, sagte Badenhausen, der 1998 an der Einführung des jährlichen Forbes-Rankings Most Valuable Sports Franchises beteiligt war.

Die NFL ist die reichste Sportliga der Welt. Es bringt jedes Jahr Milliarden von Dollar ein, von denen die meisten aus seinen Mammutverträgen mit Sende- und Streaming-Partnern stammen, und das Geld wird gleichmäßig auf seine 32 Teams aufgeteilt. Badenhausen sagte, die Liga habe 2021 Einnahmen in Höhe von etwa 18 Milliarden US-Dollar erwirtschaftet und sei damit auf dem besten Weg, ihr Ziel von 25 Milliarden US-Dollar bis 2027 zu erreichen. Im vergangenen Jahr unterzeichnete die NFL einen Medienvertrag über 113 Milliarden US-Dollar mit CBS, Fox, NBC, ESPN und Amazon, der läuft bis 2033, ein Deal, der jedem Team etwa 300 Millionen Dollar pro Jahr einbringen wird.

Der Deal bestätigte den Status der NFL nicht nur als größte Attraktion im amerikanischen Sport, sondern auch als wichtigste Unterhaltungsattraktion der Nation. 75 der 100 meistgesehenen Fernsehsendungen in den Vereinigten Staaten waren letztes Jahr NFL-Spiele.

„Der Sport selbst ist so beliebt“, sagte Marc Ganis, ein Berater für Sportunternehmen, der bei der Verhandlung von Teamverkäufen und Stadionentwicklungen in der gesamten NFL mitgewirkt hat. „Die Spiele sind kompetitiv, die Spieler werden immer besser und das ist etwas, das Teil der amerikanischen Kultur geworden ist. Ohne sie würde der Rest nicht funktionieren.

Die NFL erlegt eine Gehaltsobergrenze auf, die den Geldbetrag begrenzt, den jedes Team für Spieler ausgeben kann, eine Funktion, die die Parität auf dem Spielfeld gefördert und der Box des Besitzers größere Gewinne gebracht hat.

Badenhausen sagte, die Kombination aus dem erstaunlichen Reichtum der Liga und der Art und Weise, wie dieses Geld ausgegeben wird, habe zu höheren Bewertungen für NFL-Franchises geführt als sogar für Teams mit größerer globaler Präsenz. Mehr als die Hälfte der Top-50-Teams von Forbes neuste Rankings kamen aus der NFL, darunter drei in den Top 10.

„Diese großen europäischen Klubs sind riesige globale Marken, aber die Bewertungen folgen nicht der Markengröße aufgrund der wirtschaftlichen Strukturen dieser Klubs und was man ausgeben muss, um wettbewerbsfähig zu sein“, sagte Badenhausen. „Sie haben eine Handvoll Vereine in einem Wettrüsten ohne Einschränkungen.“

jerry jones
Der Ölmagnat Jerry Jones, der 1989 150 Millionen Dollar für den Kauf der Cowboys bezahlte, sagte im Mai, er glaube, dass das Team auf dem freien Markt mindestens 10 Milliarden Dollar einbringen könne. Fotografie: Archiv Bettmann/Bettmann

Die jüngsten Verkäufe der Denver Broncos und des FC Chelsea veranschaulichen dies. Chelsea, einer der „Big Six“-Klubs Englands mit Sitz in einer großen europäischen Hauptstadt, verließ das Unternehmen für 3,2 Milliarden Dollar. Die Broncos, von Forbes als zehntwertvollstes Team der NFL eingestuft und außerhalb eines Top-US-Marktes angesiedelt, wurden für 4,65 Milliarden US-Dollar verkauft.

„Chelsea ist weltweit eine viel größere Marke als die Denver Broncos, aber aufgrund der Wirtschaft verkauft sich ein NFL-Team im zweiten Quartil besser als Chelsea“, sagte Badenhausen.

Die wirtschaftliche Struktur, die die Cowboys und die anderen 31 Teams in der Liga bereichert hat, ist eine, bei deren Aufbau Jones eine führende Rolle gespielt hat. 1993 Jones orchestriert einen Hinterzimmer-Deal mit Rupert Murdoch, der Fox dazu bringt, CBS als einen der Fernsehpartner der NFL zu ersetzen. CBS bot der Liga weniger an, als sie zuvor für die Übertragungsrechte bezahlt hatte. Murdoch, mit Jones in seiner Ecke, sicherte sich die Rechte von Fox in einem Vierjahresvertrag über 1,6 Milliarden US-Dollar, 60 % mehr als CBS angeboten hatte.

„Jerry hat Fox mitgebracht. Fox erhöhte die Rechtegebühr drastisch. CBS hat die NFL verloren“, sagte Ganis. „Eine Geschichte erzählt dir sowohl von den Cowboys als auch von der NFL.“

Jones verklagte die NFL 1995 wegen Ligaregeln, die die Fähigkeit eines Teams einschränkten, eigene Werbeverträge abzuschließen. Um von der Kultmarke Cowboys zu profitieren, handelte Jones Stadionsponsoren mit Pepsi, Nike und American Express aus. Die NFL verklagte Jones und behauptete, diese Geschäfte verstießen gegen ihre eigenen ligaweiten Sponsoring-Vereinbarungen. Jones reagierte mit seiner eigenen Kartellklage gegen die Liga und argumentierte, dass die NFL effektiv ein Kartell betreibe, das Teamlogos und Marken kontrollierte.

Die beiden Seiten einigten sich, was es Jones – und allen anderen Ligabesitzern – ermöglichte, ihre eigenen Sponsoring-Deals abzuschließen.

„Er hat die Wirtschaft der Liga in Bezug auf die Möglichkeiten der Teams verändert“, sagte Badenhausen. „Er ging raus und verkaufte die Cowboys stärker als jeder andere auf dem Sponsorenmarkt. Dank dessen und weil sie die Marke dahinter haben, konnte es Geld verdienen.

Unter Jones erweiterten die Cowboys ihre Hochburg in Nordtexas, um noch mehr Sponsorenverträge und Geschäftsmöglichkeiten zu schaffen. Das Team eröffnete 2009 ein glänzendes neues Stadion mit über 100.000 Sitzplätzen und 2016 eine neue 91 Hektar große Trainingsanlage, die auch als globaler Hauptsitz des Teams dient.

Die Cowboys konnten ihre Fangemeinde auch außerhalb von Texas erfolgreich ausbauen. Es ist seit langem eine Quelle der Unterhaltung für viele im Lone Star State, die das Team hat viel Unterstützung in der Gegend von Washington DC, die Heimat ihrer Divisionsrivalen, der Kommandanten. Einige schreiben dies der Tatsache zu, dass die Cowboys im Gegensatz zu Washingtons NFL-Team von Geburt an ein integriertes Team waren Dallas hat eine starke Anhängerschaft unter der schwarzen Bevölkerung von DC.

Badenhausen schätzte den Wert der Cowboys auf 6,92 Milliarden Dollar Mannschaftsrangliste für Sportico im vergangenen Jahr und sagte, sie seien auf dem besten Weg, „das erste nordamerikanische Sportteam mit einem Jahresumsatz von 1 Milliarde US-Dollar“ zu werden.

Ganis glaubt, dass Jones mindestens 8 Milliarden US-Dollar verdienen würde, wenn er die Cowboys auf den Markt bringen würde, und sagt, dass der Wert des Teams durch diese neuen Einrichtungen und den allgemeinen Wohlstand der Liga gesteigert wurde.

Aber laut Ganis ist der Hauptgrund für diese Bewertung der Mann, der das Team zu einer Cash-Cow gemacht hat.

„Die Cowboys sind auf einem außergewöhnlichen Fundament aufgebaut“, sagte Ganis. „Sie fügen dieser Chemie Jerry Jones hinzu, und es wird auf globaler Ebene zu etwas Außergewöhnlichem.“