Death Valley von Rekordüberschwemmungen überschwemmt, rund 1.000 Menschen im Park gestrandet

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Der Death Valley National Park wurde am Samstag geschlossen, nachdem am Freitag außergewöhnliche Regenmengen den Park überschwemmt und Sturzfluten ausgelöst hatten, bei denen etwa 1.000 Parkbesucher und Mitarbeiter gestrandet waren.

Der Park erhielt 1,46 Zoll Niederschlag im Furnace Creek-Gebiet – knapp unter dem vorherigen Kalendertagesrekord von 1,47 Zoll, der am 15. April 1988 aufgestellt wurde. Dies ist etwa drei Viertel dessen, was das Gebiet normalerweise in einem erhält durchschnittliches Jahr1,94 Zoll und ist die höchste jemals im August gemessene Menge. Death Valley, der niedrigste, trockenste und heißeste Ort in den Vereinigten Staaten, regnet im August im Durchschnitt nur 0,11 Zoll.

Der National Park Service sagte in a Pressemitteilung vom Samstag dass die Nationalparkstraßen gesperrt bleiben, sondern „Besucher, die bisher Hotels in der Umgebung nicht verlassen konnten [were] in der Lage, vorsichtig mit Eskorten der Strafverfolgungsbehörden zu jagen. Er sagte, das Wasser sei in den meisten Bereichen des Parks zurückgegangen und „ausgedehnte Ablagerungen von Schlamm und Kies“ seien geblieben.

Samstagmorgen „ist alles in Ordnung“, sagte Nikki Jones, eine Hilfskellnerin in einem Restaurant im Ranch Inn des Parks, die auch dort lebt und hat ein Video gepostet der Twitter-Flut seines Kollegen. Jones sagte der Washington Post, dass das Hochwasser am Freitagnachmittag zurückgegangen sei, aber leichte Trümmer auf den Straßen zurückblieben.

„CalTrans hat großartige Arbeit geleistet, um es so schnell wie möglich aufzuräumen“, sagte sie der Post in einem Twitter-Beitrag. „Heute die Straßen gefahren.“

Jones sagte, einige Leute seien wegen Autobomben im Inn at the Oasis gestrandet, „aber die Leute können den Park heute verlassen.“

„Überschwemmungen haben Müllcontainer in geparkte Autos geschoben, was dazu führte, dass die Autos ineinander krachten“, sagte der National Park Service in einer Erklärung am Freitag. „Außerdem sind viele Einrichtungen überflutet, darunter Hotelzimmer und Geschäftsbüros.

Der Sturzbach wurde durch den Südwestmonsun ausgelöst, der sich jeden Sommer entwickelt, wenn die vorherrschenden Winde von West nach Süd wechseln und eine Feuchtigkeitswelle nach Norden ziehen. Diese Feuchtigkeit kann heftige Regengüsse anheizen, die die ausgedörrte Wüstenlandschaft ersticken. Da es wenig Boden gibt, um den Regen zu absorbieren, kann jeder messbare Regen zu Überschwemmungen in tief gelegenen Gebieten führen, und stärkere Regenfälle können sich in normalerweise trockenen Bächen ansammeln und Sturzfluten auslösen.

Der diesjährige Südwestmonsun war besonders intensiv, was dazu beitrug, die Dürrebedingungen in der Region zu mildern, aber auch zu zahlreichen großen Überschwemmungen führte. Schwere Überschwemmungen betrafen kürzlich Gebiete um Las Vegas und Phönix.

Überschwemmungen in Las Vegas lassen Wasser in Casinos strömen

Die Flut im Death Valley ereignet sich auch inmitten einer Reihe von extremen Regenereignissen in den unteren 48 Bundesstaaten. In der Woche von Ende Juli bis Anfang August ereigneten sich drei Regenfälle von 1 zu 1.000 – St. Louis, Ost-Kentucky und Südost-Illinois wurden überschwemmt. Anfang des Sommers wurde auch der Yellowstone-Nationalpark überschwemmt.

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Das Death Valley hält den Rekord für die höchste jemals auf der Erde gemessene Temperatur, zusammen mit mehreren Zweitplatzierten. Offiziell erreichte das Death Valley am 10. Juli 1913 134 Grad, aber einige Klimatologen haben es getan die Legitimität in Frage gestellt dieser Lektüre. Die zweithöchste gemessene Temperatur, 131 Grad von Kebili, Tunesien, gemessen am 7. Juli 1931, ist ebenfalls umstritten. Letzten Sommer und im Sommer davor erreichte das Death Valley 130 Grad, was das höchste zuverlässig gemessene Temperaturpaar auf der Erde sein könnte, wenn man die Messwerte für Tunesien im Jahr 1931 und das Tal des Todes von 1913 nicht berücksichtigt.

Das Death Valley steigt auf 130 Grad an und entspricht damit der höchsten Temperatur der Erde seit mindestens 90 Jahren

Laut einem von John Sirlin, einem in Arizona ansässigen Sturmjäger, getwitterten Video überschwemmten Regenfälle den Park und schlossen Fahrzeuge in Trümmern ein. Er schrieb, dass Straßen durch Felsbrocken und umgestürzte Palmen blockiert waren und Besucher sechs Stunden lang darum kämpften, den Park zu verlassen.

Anfang dieser Woche trafen Sturzfluten Teile des Westens von Nevada und zwangen die Schließung einiger Straßen, die von Las Vegas zum Park führen. Sturzfluten trafen auch Teile von Nordarizona.

Sturzfluten schließen Straßen im Death-Valley-Nationalpark

Sirlin sagte gegenüber The Associated Press, dass der Regen am Freitag gegen 2 Uhr morgens begann und „extremer war als alles, was ich da draußen gesehen habe“.

„Es gab mindestens zwei Dutzend Autos, die überfahren wurden und dort feststeckten“, sagte er und fügte hinzu, dass er mehrere Fuß tiefe Auswaschungen gesehen habe, obwohl er keine Verletzten gesehen habe, und der NPS am Freitag keine Verletzungen gemeldet habe.

Seltener Sommerregen im letzten Juli durchnässte auch das Death Valley und brachte 0,74 Zoll pro Tag nach Furnace Creek, etwa zwei Wochen nachdem der Park mit 118,1 Grad Fahrenheit den Weltrekord für die heißeste durchschnittliche Tagestemperatur aufgestellt hatte.

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Wissenschaftler sagen, dass die vom Menschen verursachte globale Erwärmung extreme Niederschlagsereignisse verstärkt. Der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen hat Beweise dafür gefunden, dass die Niederschläge des Südwestmonsuns seit den 1970er Jahren zugenommen haben.