Der ehemalige CEO eines 15-Milliarden-Dollar-Rechenzentrums-Titanen steigt in die Lagerung von „Spielzeug“ für Erwachsene wie ATVs und Boote ein

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Der ehemalige CEO eines 15-Milliarden-Dollar-Rechenzentrums-Titanen steigt in die Lagerung von „Spielzeug“ für Erwachsene wie ATVs und Boote ein

Gary Wojtaszek hatte große Pläne, den Sommer 2020 in der Toskana zu verbringen, mit seiner Frau Pasta zu essen und Wein zu trinken, nachdem er als CEO von CryusOne zurückgetreten war, einem 15-Milliarden-Dollar-Riesen für Rechenzentren, der Unternehmen wie Google, Amazon und Microsoft bedient. Aber ihre Pläne wurden zunichte gemacht, als die Pandemie in diesem Frühjahr ausbrach und Flugreisen unmöglich machte, da die meisten Länder auf der ganzen Welt gesperrt wurden. Also machten sie sich wie viele andere Amerikaner auf den Weg. Sie kauften einen Airstream-Anhänger und verbrachten Monate im Westen der Vereinigten Staaten.

Doch dann geriet Wojtaszek in Panik. Er lebte in der Innenstadt von Dallas und wusste nicht, wo er sein riesiges neues „Spielzeug“ parken sollte. Er parkte es vorübergehend in einem der Rechenzentren seiner alten Firma, wusste aber, dass er einen langfristigen Plan brauchte und landete schließlich in einem Lager für Wohnmobile in der Gegend von Dallas.

Wojtaszek war schockiert über das Geschäft der Speicherindustrie für Freizeitzwecke – die anders funktionierten als die High-End-Rechenzentrumseinrichtungen, die er früher beaufsichtigte. Viele Lagereinrichtungen für Wohnmobile seien Familienbetriebe, die oft dringend Kapitalverbesserungen benötigten, manchmal ohne eine Website oder sogar eine engagierte Person, die ans Telefon ging, sagte er.

Seine Frau schlug vor, eine der Einrichtungen in Dallas zu kaufen und das Anwesen umzugestalten, die Einrichtungen zu modernisieren und in verbesserte Immobilienverwaltungsdienste zu investieren.

Das Geschäft erwies sich als vielversprechend genug, dass sie beschlossen, Grundstücke in Dallas und jetzt in Houston zu beschlagnahmen. Gemeinsam mit ihren Söhnen gründeten sie das Startup Recreational Realty und erhielten im Januar eine Finanzierung in unbekannter Höhe von der privaten Investmentmanagementfirma Centerbridge Partners, LP.

„Wir haben begonnen, Kapitalverbesserungen vorzunehmen, Dinge zu automatisieren und viele Dinge zu tun, die wir bei CyrusOne getan hatten, nur um es ein wenig professioneller zu machen. Dann haben wir einfach angefangen, das zu skalieren, und es hat wirklich funktioniert“, sagte Wojtaszek.

Jetzt expandiert Recreational Realty zum ersten Mal außerhalb von Dallas nach Houston und plant, sein Portfolio bis Ende dieses Jahres auf 75 Standorte in Texas und Florida zu erweitern.

Ein Platz zum Parken von Booten, ATVs und anderen großen „Spielzeugen“

Seit Dezember hat Recreational Realty fünf Stellplätze für Wohnmobile in der Gegend von Houston gekauft und ist vertraglich verpflichtet, drei weitere Standorte in der Gegend von The Woodlands zu kaufen. Wenn diese Standorte geschlossen werden, erwartet Recreational Realty 56 Acres in der Gegend von Houston mit ungefähr 1.700 Lagereinheiten.

Ziel sei es, rund 15 U-Bahn-Standorte zu treffen, sagte Wojtaszek.

Das Startup kauft bestehende Stellplätze für Wohnmobile und verleiht ihnen ein modernes Facelifting mit Dingen wie neuen Sicherheitssystemen, Websites und mobilen Apps, mit denen Kunden auf ihre Fahrzeuge zugreifen oder ihre Rechnungen online bezahlen können. Letztendlich ist geplant, zusätzliche Funktionen wie Autowaschdienste, Entsorgungsstationen, Luftkompressoren und möglicherweise sogar Reparaturdienste und kleine Einzelhandelsgeschäfte für Autozubehör zu integrieren.

Die Einrichtungen bieten überdachte, vollständig geschlossene und offene Lagerräume, in denen Menschen ihre Boote, Wohnmobile, ATVs und andere große „Spielzeuge“, wie Wojtaszek sie gerne nennt, abstellen können. Um das Houston-Portfolio zu beaufsichtigen, stellte Wojtaszek seinen ehemaligen Chief Operating Officer von CyrusOne in Houston ein, der einst rund 670 Millionen US-Dollar an Rechenzentrumsanlagen in der Region beaufsichtigte, sagte er.

Während seiner Zeit bei CyrusOne verwandelte Wojtaszek einen einst 525 Millionen Dollar schweren regionalen Rechenzentrumsanbieter in Texas in einen der größten börsennotierten Rechenzentrums-Immobilieninvestmentfonds der Welt. Im vergangenen November einigten sich die private Investmentfirma KKR und Global Infrastructure Partners darauf, CyrusOne für 15 Milliarden US-Dollar zu kaufen.

Recreational Realty könnte in einen börsennotierten Real Estate Investment Trust umgewandelt werden, sagte Wojtaszek, obwohl das Unternehmen noch keine Entscheidung über den Exit-Plan getroffen hat und sich auf Wachstum konzentriert.

Die Verkäufe von Wohnmobilen schießen während der Pandemie in die Höhe

Wojtaszek hofft, dass Recreational Realty mehr institutionelles Kapital in einen Sektor locken wird, der seiner Meinung nach reif für Wachstum ist.

Die Pandemie war ein Segen für die Outdoor-Freizeitbranche, da die Verbraucher nach sicheren Aktivitäten im Freien suchen. Der Großhandel mit Wohnmobilen erreichte im vergangenen Jahr einen Rekordwert von 600.240 Einheiten, ein Anstieg von 39,5 % gegenüber dem Vorjahr und ein Zuwachs von 19 % gegenüber 2017, so die RV Trade Group Industry Association. Auch wenn immer mehr Verbraucher wieder bequem mit dem Flugzeug reisen, wird der Verkauf von Wohnmobilen laut RVIA im Jahr 2022 voraussichtlich weiter auf über 600.000 Einheiten steigen.

„Es gab einen breiten säkularen Trend der steigenden Nachfrage nach Freizeitfahrzeugen, und was in den letzten zwei oder drei Jahren mit COVID passiert ist, ist, dass es einfach auf Steroide gesetzt wurde“, sagte Wojtaszek. „Dies wird das größte Jahr für den Verkauf von Wohnmobilbooten, weil die Unternehmen letztes Jahr nicht die ganze Arbeit leisten konnten. [vehicles] aufgrund von Lieferkettenproblemen.

Jetzt setzt Wojtaszek darauf, dass sich das Speichergeschäft all dieser neuen Wohnmobile und Spielzeuge als genauso lukrativ erweisen wird wie das Datenspeichergeschäft – aber weitaus weniger stressig. Anstelle von Fortune-100-Unternehmen sind seine Kunden jetzt Wochenendkrieger und Rentner, die seine Begeisterung für die Natur teilen.

„Wir haben nur Spaß“, sagte er.

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