Der Plan der NFL, nach Übersee zu expandieren, beinhaltet Flag Football bei den Olympischen Spielen

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Der Plan der NFL, nach Übersee zu expandieren, beinhaltet Flag Football bei den Olympischen Spielen

Eine allgemeine Ansicht während des NFL London 2021-Spiels zwischen den Miami Dolphins und den Jacksonville Jaguars im Tottenham Hotspur Stadium am 17. Oktober 2021 in London, England.

Alex Hecheln | Getty Images

Die NFL sagt, sie habe einen Plan, ihr internationales Geschäft auf 1 Milliarde Dollar pro Jahr zu steigern und ihre nächste Gruppe von Fans anzuziehen.

Aber die Liga hat erst einmal zu tun. Und dazu gehört Flag Football.

„In den nächsten fünf Jahren wollen wir NFL Flag Football ausbauen“, sagte Damani Leech, Chief Operating Officer von NFL International.

In einem Interview mit CNBC bei den jährlichen Treffen der NFL in der vergangenen Woche sprach Leech über die nächste Phase der Überseeexpansion der NFL. Er sagte, dass die NFL erwartet, in den nächsten 10 Jahren international 50 Millionen Verbraucher anzuziehen. Dies würde zu seinen 180 Millionen inländischen Verbrauchern und mehr als 150 Millionen internationalen Fans hinzukommen, die bereits Amerikas beliebtesten Sport konsumieren.

„Das ist unsere große Zahl, auf die wir uns konzentrieren“, sagte Leech.

Hier ist ein Blick auf den internationalen 10-Jahres-Plan der NFL.

Die NFL braucht Flag Football bei den Olympischen Spielen

„Wir müssen dafür sorgen, dass das Spiel zählt“, sagte Leech, als er über die Bedeutung der Ausweitung des Sports im Ausland sprach.

Und dazu braucht die NFL die Olympischen Spiele.

Die Liga drängt darauf, dass Flag Football in die Sommerspiele aufgenommen wird. Flag Football ist ähnlich wie Grid Football, außer dass es kein Tackling gibt und Pads und Helme für die Teilnahme nicht erforderlich sind.

„Wenn Flag Football zu einer olympischen Sportart wird, werden mehr Länder in diesen Sport investieren“, sagte Leech.

Es wäre nicht das erste Mal, dass der Fußball die Aufnahme in die Olympischen Spiele anstrebt.

American Football wurde 1932 als Demonstrationssport in die Olympischen Spiele aufgenommen. Seitdem wird er nicht mehr erkannt. 1996 setzte sich das Bekleidungsunternehmen Reebok erfolglos dafür ein, dass der Gridiron-Fußball mit einer Anzeige wieder in die olympische Landschaft zurückkehrt Dallas Cowboys laufen Emmitt Smith zurück.

Aber das Internationale Olympische Komitee hat 2013 die International Federation of American Football als seinen Dachverband anerkannt. Dies könnte der NFL bei ihren Bemühungen um die Olympischen Spiele 2028 helfen.

Während des Super Bowl-Wochenendes Anfang dieses Jahres in Los Angeles sagte Leech, die NFL habe ein Fußballspiel zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko mit Männern und Frauen veranstaltet – eine olympische Anforderung. Casey Wasserman, der Medienmanager, der die Kampagne leitete, um die Olympischen Sommerspiele 2028 in Los Angeles zu verfolgen, war anwesend. Er war auch Vorsitzender des Organisationskomitees des Super Bowl in Los Angeles.

LA28-Beamte stellten Wasserman nicht zur Verfügung, um sich zu der Angelegenheit zu äußern. Leech sagte jedoch, der CEO der Wasserman Media Group „unterstütze die Idee“, Flag Football einzubeziehen.

„Ich glaube, sie waren von der Geschwindigkeit beeindruckt“, sagte Leech über andere LA28-Funktionäre, die das Fünf-gegen-Fünf-Fußballspiel verfolgten. „Es ist positionsloser Football, bei dem jeder ein Receiver und jeder ein Quarterback ist. Man sieht die Geschwindigkeit und es macht Spaß.“

Darüber hinaus ist die NFL auf Flag Football ausgerichtet Weltspiele 2022vom 7. bis 17. Juli in Alabama stattfinden. Bei den Spielen treten Männer- und Frauenteams aus Ländern wie Brasilien, Frankreich, Deutschland, Japan und Mexiko an.

Leech fügte hinzu, die World Games seien „eine gute Gelegenheit, dem IOC zu zeigen, wie dieser Sport aussieht. Dass er wettbewerbsfähig und attraktiv ist“.

Hamburgs Quarterback Rod Rutherford (C) in Aktion während des NFL Europe-Spiels zwischen den Hamburg Sea Devils und Cologne Centurions in der AOL Arena am 14. April 2007 in Hamburg, Deutschland.

Alexander Hassenstein | Bongard | Getty Images

Lehren aus der NFL Europe-Erfahrung

Während die Liga die Funktionäre des IOC unter Druck setzt, sucht Leech weiterhin nach neuen internationalen Märkten.

Die NFL hat bereits eine Basis in Europa. Er sagt, er habe immer noch 4 Millionen „hungrige“ Fans in Kanada. Leech reist diesen Monat nach Afrika, um nach Geschäftsmöglichkeiten zu suchen und NFL-Akademien für Highschool-Schüler auf der ganzen Welt einzurichten, um American Football zu unterrichten.

Die Liga hat auch ihr globales Scouting mit ihren erhöht NFL Players Pathway-Programm. Diese Einheit wird verwendet, um nicht-traditionelle Spieler auf der ganzen Welt anzuziehen und zu entwickeln. Im März 2020 begann die NFL damit, Footballspieler für das Programm zu gewinnen, da sie diese Spieler für mögliche NFL-Kickerpositionen umwandeln möchte.

Die NFL hat in den vergangenen Jahren versucht, den Fußball international zu entwickeln, konnte jedoch keine nennenswerten Ergebnisse erzielen.

1991 half die NFL beim Start der American-Football-Weltliga und traf auf Nationalmannschaften, darunter San Antonio und Sacramento, um in einer Liga zu spielen, die internationale Vereine umfasste. Die WLFA dauerte nicht allzu lange. 1995 wurde es aufgelöst und in NFL Europe umbenannt. Dies 2007 wurde das Unternehmen geschlossen.

Derzeit experimentiert die NFL mit Spielen in Europa – hauptsächlich mit den Jacksonville Jaguars. Bei den Jahresversammlungen letzte Woche stimmten die Eigentümer dem Plan der Jaguars zu, die nächsten drei Jahre im Wembley-Stadion in London zu spielen.

Als er darüber sprach, warum die NFL dieses Mal in Europa funktionieren würde, verwies Leech auf die Geschichte der Liga mit Frühlingsfußball und sagte, sie kultiviere Fans.

„Hat es finanziell für die Liga geklappt?“ er sagte. „Nein. Aber es hatte viele Vorteile.“

In der Saison 2022 hat die NFL fünf Auslandsspiele angesetzt – drei Spiele in London, ein Spiel in Deutschland und eines in Mexiko.

Leech sagte, der deutsche Markt „übertrifft viele andere Märkte in Bezug auf Zuschauerzahlen und Verbraucherprodukte. Sie konsumieren den Sport, ohne dass wir ihn gespielt haben.“

NFL Sunday Ticket Schwestereigentum

Die NFL hat den Teams auch Zugriff gewährt, um mehr Umsatz- und Verbraucherdaten zu sammeln Internationale Heimmarketingzonen Plan im Dezember 2021. Es ermöglicht 18 Teams in 26 internationalen Territorien, von der „Kommerzialisierung“ des Sports zu profitieren. Wenn es funktioniert, wird es nur das internationale Medienvermögen der Liga befeuern – NFL-Spielpass.

Leech beschrieb das Asset als eine andere Version von NFL Sunday Ticket, aber nur für Fans außerhalb der Vereinigten Staaten. In diesem Paket können internationale Verbraucher auf allen Plattformen live streamen, einschließlich DAZN, das NFL-Inhalte für Streaming-Einnahmen in Kanada lizenziert.

Damani Leech, COO der NFL

Quelle: NFL

Laut Leech hat NFL Game Pass 1 Million zahlende Abonnenten erreicht, davon 600.000 in Europa. Obwohl die europäischen Verbraucher noch nicht für den Game Pass bezahlen, weiß die NFL durch die Datenerfassung, wer sie sind. „Wir müssen diese Zahl erhöhen“, sagte Leech über den NFL Game Pass.

Davon profitieren auch Fanatiker. Da sich das E-Commerce- und Erinnerungsunternehmen teilweise im Besitz der NFL befindet, stützt es sich auf Verbraucherdaten der Liga. Fanatics hat 80 Millionen Nutzer, was die Grundlage für die prognostizierte Bewertung von 27 Milliarden US-Dollar ist.

Die globale Landschaft könnte Pläne stören

Die internationalen Expansionspläne der NFL stehen vor mehreren Herausforderungen.

Es gibt keine Garantie dafür, dass das IOC Flag Football als Sport akzeptiert. Am Freitag stellte das IOC eine Reihe von vor „Prinzipien“, die Sportverbände respektieren müssen vor jeder Erwägung der olympischen Integration. Die Entscheidung, Flag Football hinzuzufügen, wird nach den Olympischen Spielen 2024 in Paris getroffen.

Harvey Schiller, ehemaliger Exekutivdirektor des US-amerikanischen Olympischen Komitees, sagte, die NFL müsse eine Reihe von Maßnahmen ergreifen, um Flag Football auf das Radar der Olympischen Spiele zu bringen.

Der erste Schritt besteht darin, mehr Länder zu finden, um das Spiel zu spielen.

„Der zweite Schritt ist, Zeit mit den abstimmenden IOC-Mitgliedern zu verbringen. Das kostet viel Zeit und Energie“, sagte Schiller. Sie wollen auch, dass Spitzensportler einbezogen werden, fügte er hinzu. „Sie wollen Spieler sehen, die in der NFL angetreten sind oder in Zukunft antreten werden“, sagte er.

Die NFL muss sich auch auf vielen internationalen Märkten mit dem Fußball messen. In Australien wird erwartet, dass die Liga sowohl mit der kontinentalen Version des Fußballs als auch mit Rugby konkurrieren wird.

Die NBA hat bereits wichtige internationale Märkte erobert, indem sie ein Geschäft von über 5 Milliarden US-Dollar in China und ein Geschäft von 1 Milliarde US-Dollar in Afrika aufgebaut hat. Er will auch Indien hinzufügen.

Russlands Invasion in der Ukraine lässt Unternehmen auch weniger Globalisierung fürchten. Dies könnte das Wachstum in Ländern weiter gefährden, deren Ideale nicht mit amerikanischen Werten übereinstimmen.

Leech sagte, die NFL habe ihr gesamtes Geschäft in Russland eingestellt, was etwa 300.000 US-Dollar an Jahreseinnahmen ausmacht, hauptsächlich aus Madden-Football-Videospielen von Electronic Arts.

„Wir können einen Markt, auf dem solche Dinge passieren, nicht ausnutzen“, sagte Leech. Auf die Frage, ob die NFL erwägen würde, ihre Spiele 2022 ins Ausland zu verlegen, wenn der Krieg eskaliert, antwortete Leech: „Wenn es zu etwas Größerem wird, werden wir es reparieren, wenn es passiert.

Dennoch drückte Leech sein Vertrauen in den Plan der NFL für internationales Wachstum in den nächsten 10 Jahren aus.

Wo wäre die NFL dann?

Leech sagte voraus, dass er sich mit Fußballfans in 12 bis 15 Märkten auf der ganzen Welt „tief engagieren“ würde. Die NFL habe Berichten zufolge auch mehr als 3 Millionen zahlende Abonnenten für ihr Game Pass-Streaming-Geschäft, sagte er.

„Und, nach Märkten“, fügte Leech hinzu, „die drei beliebtesten Sportimmobilien in diesem Land.“