Die Karriere von Coach K endet, als North Carolina Duke besiegt, um den Titel zu holen

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Die Karriere von Coach K endet, als North Carolina Duke besiegt, um den Titel zu holen

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NEW ORLEANS – Die legendäre Karriere von Coach K ist vorbei.

North Carolina spielte im Final Four am Samstag im Caesars Superdome vor 70.602 Zuschauern erneut gegen den ultimativen Bösewicht, umwerfenden Rivalen und an Nummer 2 gesetzten Duke, 81-77.

Caleb Loves Drei-Punkte-Dolch mit 28 Sekunden vor Schluss, gefolgt von einem Freiwurf, brachte den Tar Heels mit der Nr. 8 einen Vier-Punkte-Vorsprung und half ihnen, die Überraschung zu bewältigen. Trevor Keels‘ Freiwurf mit 10,4 Sekunden Vorsprung erzielte 79-77, bevor Love (28 Punkte) zwei Freiwürfe verlor, um den Sieg zu festigen.

UNC (29-9) avancierte zur nationalen Meisterschaft am Montag (21:20 Uhr ET, TBS), um Kansas zu treffen, und beendete Mike Krzyzewskis berühmte Karriere und die Chance auf einen sechsten Titel. Sie haben zuvor das letzte Heimspiel von Coach K im Cameron Indoor Stadium am 5. März verdorben. Krzyzewski ist jetzt offiziell im Ruhestand und Assistent Jon Scheyer ist Dukes neuer Cheftrainer.

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„Coach K ist unglaublich“, sagte Hubert Davis, Trainer von North Carolina. „Und dieses Team ist das beste Team, gegen das wir bisher gespielt haben. Und wir haben heute Abend zufällig noch ein paar Spiele gemacht.“

Diese Spiele fanden in den spannenden letzten zwei Minuten statt. Der Drei-Zeiger von Duke Guard Trevor Keels mit 2:05 Vorsprung brachte den Blue Devils eine 71-70-Führung, bevor der große UNC-Mann Brady Manek mit einem eigenen Dreier konterte. Ein Tipp auf das folgende Spiel führte dazu, dass Wendell Moore Jr. einen Drei-Zeiger entleerte und den Blue Devils einen 74-73-Vorteil verschaffte. Dann machten Freiwürfe von UNC-Wache RJ Davis mit 1:01 Vorsprung 75-74 zugunsten der Tar Heels und bereiteten Loves Heldentaten in der letzten Minute des Spiels vor. Zwei Freiwürfe, die Mark Williams in den letzten Minuten verpasste, erwiesen sich als kostspielig für Duke.

„Man definiert eine Saison nicht mit einem Spiel oder einer Spielminute“, sagte Krzyzewski. „Du definierst eine Saison durch das, was während der Saison passiert ist. Es war ein verdammt gutes Jahr für uns.“

Dennoch waren die Blue Devils die Favoriten, um alles zu gewinnen. Und jetzt hat North Carolina – hinter einem leidenschaftlichen Freshman-Trainer bei Davis – auf der größten Bühne in einem Rivalitätsspiel gewonnen, das als das „größte Spiel in der Geschichte des College-Basketballs“ und „das Spiel des Jahrhunderts“ bezeichnet wurde.

Davis sagte die ganze Woche über, dass er es liebte, wenn sein Team mit Emotionen spielte. Love befolgte den Rat seines Trainers und zeigte leidenschaftlich auf das Publikum aus North Carolina und eine Gruppe ehemaliger Tar Heels-Spieler, nachdem sie drei Läufe in Folge und einen Layup gemacht hatten, um UNC zu Beginn der zweiten Halbzeit eine Siegesserie von 45 Spielen zu bescheren 16:21 zu gehen. Nach einer schlechten ersten Halbzeit beim Schießen verstärkte UNC in der zweiten Halbzeit seine Verteidigung, insbesondere in der Farbe, und verließ sich nicht mehr auf Außenschüsse.

„Wir spielen um eine nationale Meisterschaft“, sagte Davis. „Eines der Dinge, die unser Team gut gemacht hat, ist, einen Sieg zu feiern, sich dann aber auf das zu konzentrieren, was als Nächstes kommt. Ich möchte, dass sie heute Abend feiern. Es ist wichtig.“

Die Tar Heels waren Anfang März in der NCAA-Turnierblase. Jetzt spielen sie im nationalen Titelkampf. Davis beschloss, zu Beginn des Trainings im Oktober ein Bild des Superdome in die Schließfächer seiner Spieler zu hängen, und jetzt hat dieses Glaubenssystem Früchte getragen. UNC gewann ihren besten Spieler, Armando Bacot, der sich in den letzten fünf Minuten des Spiels verletzte und das Spiel mit einer Knöchelverletzung verließ, bevor er zurückkehrte.

Duke-Star Paolo Banchero führte die Blue Devils mit 20 Punkten an, aber Duke konnte im Streak nicht konvertieren. Sie schossen nur 5 aus 22 von jenseits des Bogens und wurden früh durch Fouls behindert. Bankspieler Keels spielte großartig für Duke und erzielte 19 Punkte von der Bank.

„Ich denke, wir haben alle losgelassen und mit Freude gespielt“, sagte Keels. „Wir hatten dort Spaß. Wir sind gescheitert, aber wir hatten dort Spaß.“

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