Die professionellen Arbeitsumgebungen für Frauen im Sport beginnen sich massiv zu verändern – Sportico.com

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Die professionellen Arbeitsumgebungen für Frauen im Sport beginnen sich massiv zu verändern – Sportico.com

Katie Carter ist eine professionelle Volleyballspielerin bei Athletes Unlimited.

Im vergangenen Jahr lag der Schwerpunkt auf Arbeitsplatzreformen, und ich gehe davon aus, dass sich dieser Trend über 2022 hinaus fortsetzen wird. Diese Veränderungen sind fantastisch, aber es überrascht mich oft etwas, dass professionelle Sportmannschaften aus diesem Gespräch ausgeschlossen werden. Für Sportler ist der Platz, das Feld oder die Eisbahn ihr Arbeitsplatz. Und sagen wir einfach, ich habe eine Menge wählerisches Verhalten bei der Arbeit gesehen.

Nehmen Sie den sehr häufigen Fall, Eltern zu werden. Als ich Mutter wurde, dachte ich eigentlich, meine Karriere sei vorbei.

Als ich aus einer zermürbenden Situation als Profi-Volleyballer in Frankreich herauskam, war ich bereit für eine Veränderung in meinem Leben. Ich bin im Laufe der Jahre an verschiedenen Arbeitsplätzen mit viel Unprofessionalität konfrontiert worden – unangemessenes Verhalten von Trainern, unsachgemäßer Umgang mit Verletzungen, Mannschaften, die Spielern Geld schulden. Vielleicht ist jetzt ein guter Zeitpunkt, Karriere zu machen und ein Kind zu bekommen, dachte ich, also fingen mein Mann und ich an, uns um ein Kind zu bemühen.

Wie viele Paare waren wir auf der Achterbahn der Fruchtbarkeitskämpfe. Wir hatten einige Schwierigkeiten, schwanger zu werden. Mit einer neuen Volleyballsaison am Horizont wusste ich, dass ich mich entscheiden musste, ob ich arbeiten oder weiter versuchen wollte, ein Baby zu bekommen (wir wussten alle, dass es nicht beides sein konnte). Ich habe mich für Arbeit entschieden. Mein Agent hat einen (Killer-)Vertrag für mich ausgehandelt, damit ich in China spiele. Ich begann mit der Ausbildung. Ich habe meine Denkweise auf die Welt des Leistungssports umgestellt. Ich habe meine Koffer gepackt.

Kurz bevor ich meinen Vertrag unterschrieb (habe ich schon erwähnt, dass es ein toller Vertrag war?) machte ich einen letzten Schwangerschaftstest: positiv.

Dann kam die schockierende Realität. Ich habe meine Tasche wegen einer abgesagten Reise nicht ausgepackt. Ich habe zum letzten Mal in meiner Karriere meine Tasche ausgepackt. Obwohl ich begeistert war, Mutter zu werden, verursachte die plötzliche Veränderung und Ungeheuerlichkeit dieser Erkenntnis tiefe Traurigkeit. Nicht nur mein Arbeitsplatz war nach der Geburt unsicher, sondern meine gesamte Karriere stand auf dem Spiel.

Viele frischgebackene Mütter denken darüber nach und machen sich darüber Sorgen, wenn sie sich auf den Weg ins Unbekannte machen, das Elternschaft ist. Das Jonglieren mit Prioritäten, das Bekämpfen falscher Darstellungen und das Erklimmen der Karriereleiter werden mit der Mutterschaft komplizierter. Aber ich bin Profisportler. Meine Arbeit ist eng mit meinem Körper verbunden, und Mutter zu werden war bis vor kurzem für viele Sportentscheider Grund genug, eine Frau als beschädigtes Gut zu betrachten. Wenn die Teams es nicht direkt gesagt haben, haben sie es durch ihre mangelnde Unterstützung für berufstätige Eltern und ihren Widerwillen angedeutet, Richtlinien zum Schutz berufstätiger Mütter zu schaffen. Die Mutterschaft fühlte sich wie ein Karrierekiller an. Ist gewesen.

Es ist jetzt in der Vergangenheitsform, weil sich in den letzten drei Jahren so viel in unserer Welt verändert hat. Belange der sozialen Gerechtigkeit, das Bewusstsein für psychische Gesundheit, die Stärkung der Rolle der Frau und der Schutz am Arbeitsplatz sind alle Teil einer Reformwelle, die ich in Echtzeit erlebt habe.

Meine erste Schwangerschaft endete mit einer Fehlgeburt, die emotional verheerend war. Ich nahm mir eine Auszeit vom Volleyball, um meinen Körper zu heilen, und wurde wieder schwanger. Nachdem ich ein wunderschönes Mädchen zur Welt gebracht hatte, suchte ich nach einer neuen Karriere. Obwohl ich mein Leben dem Volleyball gewidmet hatte, dachte ich nicht, dass es auf dem Platz einen Platz für Mütter gibt.

Dann wurde Athletes Unlimited gestartet. Schließlich gab es eine zukunftsorientierte Organisation, die Mütter an die erste Stelle setzte und, keuch, wollte, dass ich spiele. UA hat ein innovatives, auf Athleten ausgerichtetes Modell entwickelt, bei dem Spieler die Entscheidungsträger für praktisch jeden Aspekt der Liga sind, von der Rekrutierung über die Führung bis hin zur bürgerlichen Führung. Konkret bedeutete dies, mir eine Vollzeit-Kinderbetreuung und -Unterstützung anzubieten, um meine Tochter in die Wettbewerbsblase zu bringen, die während der COVID-19-Pandemie entstanden ist.

Athletes Unlimited hat auch einen neuen Blick auf Dinge geworfen, die wir in der Sportwelt immer für selbstverständlich gehalten haben. Dinge wie Teambesitz und Geschäftsführer – Athletes Unlimited hat beides nicht. Sie priorisierten kürzere Saisons und ein Ziel, was bedeutete, dass sie nicht ins Ausland reisen mussten, um eine Familie zu gründen. Und ihr neues Punktesystem war eine erfrischende Art, Teamplay zu belohnen.

Ich habe mich für die erste Volleyballsaison von Athletes Unlimited angemeldet und es war ein großer Erfolg. Nachdem ich jahrelang zwischen dem Wunsch, Mutter zu werden, und meiner Volleyballkarriere gekämpft hatte, wurde mir klar, dass ich wirklich alles haben könnte. Ich habe die Möglichkeit zu entscheiden, wie mein Leben aussieht.

Profisportler verfügen über hochspezialisierte professionelle Fähigkeiten, die wir unser Leben lang entwickelt haben. Wir verdienen den gleichen Schutz, den andere Arbeitsplätze beginnen, berufstätigen Eltern im ganzen Land zu bieten. Aber die Schaffung einer familienorientierten Kultur ist nicht etwas, das nur Eltern zugute kommt. Müttern die Möglichkeit zu geben, sportliche Karrieren zu verfolgen, erhöht die Vielfalt am Arbeitsplatz und hilft Unternehmen, Top-Talente zu halten (wenn ich das so sagen darf).

Da sich die Welt und der Arbeitsplatz verändern, müssen wir die notwendigen Anpassungen vornehmen, um uns mit ihnen zu verändern. Ich weiß, dass Athletes Unlimited weiterhin Athleten und Mitarbeitern zuhören wird, um neue Innovationen und Best Practices in jedem Aspekt ihres Betriebs zu erkunden. Es ist gut für die Menschen und gut fürs Geschäft. Meine einzige Frage ist jetzt: Wird der Rest der Sportwelt in seine Fußstapfen treten?

Carter, ein All-American an der UCLA, hat in mehr als 10 Ländern professionell gespielt und ist Miteigentümer von HG Beach Volleyball.