Die Rückkehr von Paul George macht Clippers zu einem gefährlichen Playoff-Team

Startseite » Die Rückkehr von Paul George macht Clippers zu einem gefährlichen Playoff-Team
Die Rückkehr von Paul George macht Clippers zu einem gefährlichen Playoff-Team

Durch Melissa Rohlin
FOX Sports Writer NBA

Mit Paul Georgeist zurück, die Mäher ging von einer Wohlfühlgeschichte über eine Band aus, die sich weigerte, vor echten Konkurrenten aufzugeben.

George, der die letzten 43 Spiele mit einem gerissenen ulnaren Seitenband im rechten Ellbogen verpasst hat, war in seinem ersten Spiel seit 97 Tagen beim 121: 115-Sieg der Clippers gegen die Utah Jazz am Dienstag an beiden Enden des Platzes brillant. Dabei diente er der Liga als stille Erinnerung daran, dass er einer ihrer besten Spieler ist und dass seine Mannschaft nicht übersehen werden sollte.

Dies war von den ersten zwei Minuten an zu sehen, als er Donovan Mitchell zweimal den Ball stahl.

Das konnte man im dritten Viertel sehen, als er den Rost von seinen Beinen schüttelte und in knapp 11 Minuten 20 Punkte erzielte, sein bestes Viertel in dieser Saison.

Und Sie konnten es im Laufe der Zeit sehen, als sein seidiges Spiel und Schießen den Clippers halfen, aus einem 25-Punkte-Rückstand im dritten Quartal herauszukommen und das Spiel zu gewinnen.

Mit George sind die Clippers ein Team, vor dem man sich fürchten muss.

George beendete mit 34 Punkten in knapp 31 von 10 Minuten für 20 Schüsse aus dem Feld, darunter 6 für 9 von jenseits des Bogens, sechs Assists und vier Steals. Laut Elias Sports ist dies die höchste Punktzahl, die jemals von einem Spieler erzielt wurde, der mehr als 40 Spiele in einer Saison verpasst hat.

Es ist die Art von Leistung, die daran erinnert, dass George oft unterbewertet wird, was er und seine Teamkollegen in der vergangenen Saison hervorgehoben haben.

Nachdem er während der Playoffs 2020 in der Blase gekämpft hatte, feuerten viele Leute George und stellten seinen selbsternannten Spitznamen von „Playoff P“ zu „Pandemie P“ falsch dar. Aber George hat sich seitdem immer wieder bewiesen, obwohl der siebenmalige All-Star immer unter dem Radar geriet.

Vergessen wir nicht, dass George in der letzten Saison, nachdem Kawhi Leonard in Spiel 4 der zweiten Runde der Playoffs gegen Utah einen Kreuzbandriss im rechten Knie erlitten hatte, in den nächsten acht Spielen durchschnittlich 29,6 Punkte und 11 Rebounds erzielte und die Clippers überholte der Höhepunkt. – setzte Jazz und trug LA in einer wettbewerbsorientierten Western Conference Finals-Serie mit sechs Spielen gegen die Phoenix Suns.

Wir reden nicht genug über seine Rückkehr. Er hat das Potenzial, für die Clippers das Ruder herumzureißen. Natürlich wird es eine Eingewöhnungszeit geben, da er so viele Spiele verpasst hat. Aber wenn er rollt, haben die Clippers die Chance richtig gut zu werden.

„Ich hoffe, es erhöht nur die Intensität, gibt dem Team einen Moralschub, neue Energie“, sagte George über sein Comeback. „Aber, weißt du, lass die Jungs glauben, dass wir wirklich eine Chance haben.“

Die Clippers bewiesen, dass sie Herz hatten, indem sie die ganze Saison über ungefähr den achten Platz in der Western Conference ohne Leonard erreichten und George für einen Großteil davon vermissten. Aber ohne einen All-Star in ihrer Startaufstellung sahen ihre Bemühungen immer bewundernswert, aber dürftig aus.

Georg ändert das. Er ist ein erfahrener Spielmacher. Er ist ein erstklassiger Rebounder. Er ist eine defensive Bedrohung. Und wenn er offensiv vorgeht, ist er mit Sicherheit einer der tödlichsten Schützen im Spiel.

Für die Clippers hätte Georges Rückkehr zu keinem günstigeren Zeitpunkt kommen können. Es beendete ihre fünf Spiele dauernde Pechsträhne und gab ihnen ein Gefühl der Zuversicht für das Qualifikationsturnier.

„Es ist ein großer moralischer Schub“, sagte Trainer Tyronn Lue. „In den letzten Tagen, als wir herausfanden, dass er die Chance hatte zu spielen und alleine mit den Jungs trainierte, war die Atmosphäre eine ganz andere. Wir brauchten sie.“

Paul, der zugab, dass er anfangs dachte, er müsse operiert werden, sagt, dass sein Ellbogen in Bezug auf die Heilung im 90. Perzentil liegt. Am Dienstag spielte er, als hätte er nie eine Verletzung erlitten.

Es gab den Moment, in dem er mit der rechten Hand einen Alley-Oop-Pass fing und den Ball in einer Bewegung mit perfekter Präzision zu einem schneidenden Isaiah Hartenstein warf, der einen Korbleger vollendete, um den Drei-Punkte-Rückstand der Clippers mit 4 zu verringern: 28 übrig.

George hatte ein Saisonhoch von sechs 3-Zeigern. Er riss den Weg für Korbleger. Er war von jedem Zentimeter des Spielfelds eine Bedrohung, fing Pässe mit seinen schnellen Händen ab und blockte einen von Rudy Goberts Schüssen.

Nach dem Spiel spritzten ihm seine Mitspieler Wasser auf den Kopf und sprangen um ihn herum.

„Das habe ich nicht kommen sehen“, sagte Hartenstein schmunzelnd. „Ich weiß, was er kann. Ich war wirklich aufgeregt, ihn wiederzusehen. S—, was war er 34 in seiner ersten Nacht zurück? Nur wenige Spieler können das.“

George erinnerte alle daran, dass er zu den wenigen gehört, die das können.

Mit nur noch sechs verbleibenden Spielen in der regulären Saison der Clippers ist George bereit zu versuchen, seinem Team zum Durchbruch zu verhelfen.

Es stehen ihnen viele Kämpfe bevor. Sie müssen aufgeben, um das Play-in-Turnier zu bestehen. Und wenn doch, werden sie es mit ihrer geringen Aussaat sehr holprig haben.

Aber George ist bereit für das, was vor ihm liegt.

Während seiner Abwesenheit bestand er auf einer Nachricht an seine Teamkollegen.

„Ich habe den Jungs immer wieder gesagt, dass sie weitermachen und dabei bleiben sollen – denn irgendwann werde ich zurück sein.“

Melissa Rohlin ist NBA-Autorin für FOX Sports. Zuvor berichtete sie über die Liga für Sports Illustrated, die Los Angeles Times, die Bay Area News Group und die San Antonio Express-News. Folge ihr auf Twitter @melissarohlin.


Erhalten Sie mehr von der National Basketball Association Folgen Sie Ihren Favoriten, um Einblicke in Spiele, Neuigkeiten und mehr zu erhalten.