Die Welt könnte auf eine Energiekrise im Stil der 1970er Jahre zusteuern – oder schlimmer

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Im Gegensatz zu diesen berüchtigten Episoden dreht sich hier nicht alles um Öl.

„Jetzt haben wir gleichzeitig eine Ölkrise, eine Gaskrise und eine Stromkrise“, sagte Fatih Birol, Leiter der Überwachungsgruppe der Internationalen Energieagentur, dem Spiegel in einem diese Woche veröffentlichten Interview. „Diese Energiekrise ist viel größer als die Ölkrisen der 1970er und 1980er Jahre. Und sie wird wahrscheinlich länger dauern.“

Bislang hat die Weltwirtschaft die steigenden Energiepreise weitgehend überstanden. Die Preise könnten jedoch weiter auf ein unhaltbares Niveau steigen, da Europa versucht, sich von russischem Öl und möglicherweise Gas zu entwöhnen. Versorgungsengpässe könnten in Europa zu schwierigen Entscheidungen führen, einschließlich Rationierung.

Joe McMonigle, Generalsekretär des International Energy Forum, sagte, er stimme der deprimierenden Prognose der IEA zu.

„Wir haben ein ernstes Problem in der Welt, von dem ich glaube, dass die politischen Entscheidungsträger gerade erst anfangen aufzuwachen. Es ist eine Art perfekter Sturm“, sagte McMonigle, dessen Gruppe zwischen Erzeuger- und Verbraucherländern vermittelt, gegenüber CNN in einem Telefoninterview. .

Das Ausmaß dieses perfekten Sturms – Unterinvestitionen, hohe Nachfrage und kriegsbedingte Versorgungsunterbrechungen – wird weitreichende Folgen haben und möglicherweise die wirtschaftliche Erholung von Covid-19 gefährden, die Inflation verschärfen, Unruhen schüren und die Bemühungen untergraben, den Planeten vor der globalen Erwärmung zu retten.

Birol warnte vor Engpässen bei der Benzin- und Dieselversorgung vor allem in Europa sowie vor der Rationierung von Erdgas im kommenden Winter in Europa.

„Dies ist eine Krise, auf die die Welt leider nicht vorbereitet ist“, sagte Robert McNally, der als führender Energieberater des ehemaligen US-Präsidenten George W. Bush fungierte.

Nicht nur die Energiepreise sind sehr hoch, auch die Zuverlässigkeit des Stromnetzes wird durch extreme Temperaturen und schwere Dürre auf die Probe gestellt. Eine US-Regulierungsbehörde für Stromnetze warnte letzten Monat, dass es in diesem Sommer in Teilen des Landes zu Stromengpässen und sogar zu Stromausfällen kommen könnte.

„Unsere Befürchtungen haben sich bestätigt“

Jason Bordoff, ein ehemaliger Energieberater von Obama, und Meghan O’Sullivan, Professorin an der Harvard University, schrieben einen Artikel in der Ökonom Ende März warnte er davor, dass die Welt kurz vor „der schlimmsten Energiekrise seit den 1970er Jahren“ stünde.

„Seit wir dies geschrieben haben, haben sich unsere Befürchtungen bestätigt“, sagte Bordoff, Mitbegründer der Columbia Climate School, gegenüber CNN.

Natürlich gibt es entscheidende Unterschiede zwischen heute und den 1970er Jahren: Die Preise sind nicht mehr so ​​stark gestiegen wie damals, und die Politik hat nicht zu extremen Maßnahmen wie Preiskontrollen gegriffen .

„Wenn wir auf Preiskontrollen und Preisobergrenzen zurückgreifen würden, könnte es zu Engpässen kommen“, sagte McNally.

Als der Krieg ausbrach, versuchte der Westen zu vermeiden, die russischen Energielieferungen direkt ins Visier zu nehmen, weil sie für die Weltmärkte einfach zu kritisch waren. Russland ist nicht nur der größte Ölexporteur der Welt, sondern auch der größte Exporteur von Erdgas und ein bedeutender Kohlelieferant.

Aber als der Welt die Brutalität des Krieges klar wurde, hielt dieser Ansatz nicht lange an, da die Vereinigten Staaten und andere Länder den Import russischer Energie verboten.

Russland hat auf westliche Sanktionen reagiert, indem es seine Erdgaslieferungen in mehrere europäische Länder eingeschränkt oder sogar eingestellt hat.

Die Europäische Union hat diese Woche ihre Absicht angekündigt, 90 % der russischen Ölimporte bis Ende des Jahres zu eliminieren. Der Schritt schürte das Gespenst weiterer Vergeltungsmaßnahmen seitens Russlands.

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Dieses Ringen um die Wette hat die Versorgungsknappheit auf den ohnehin schon angespannten Energiemärkten nur noch verschlimmert.

„Wir haben noch nicht gesehen, wie viel schlimmer diese Energiekrise werden wird“, sagte Bordoff.

Schon jetzt sind die Benzinpreise in den Vereinigten Staaten im vergangenen Jahr um 52 % auf Rekordhöhen gestiegen, was öffentliche Wut ausgelöst und zur Inflationskrise des Landes beigetragen hat.

Die Preise für Erdgas, ein lebenswichtiger Brennstoff zum Heizen von Häusern und zur Stromversorgung des Stromnetzes, haben sich in den Vereinigten Staaten im vergangenen Jahr fast verdreifacht. Die Erdgaspreise sind in Europa erneut gestiegen, obwohl sie weit von ihren Tiefstständen entfernt sind.

„Putin hat uns einfach schneller ans Ziel gebracht“

Die aktuelle Energiekrise ist nicht einfach das Ergebnis des Krieges in der Ukraine. Es ist auch das Nebenprodukt massiver Investitionen in Öl und Erdgas, die Ressourcen erschöpfen, die enorme Geldsummen erfordern, nur um die Produktion aufrechtzuerhalten, geschweige denn zu steigern.

Die Upstream-Investitionen im Öl- und Gassektor beliefen sich im Jahr 2021 auf nur 341 Milliarden US-Dollar. 23 % unter dem Niveau vor Covid 525 Milliarden US-Dollar und weit unter dem jüngsten Höchststand von 700 Milliarden US-Dollar im Jahr 2014, so die IEF.

Dieses Investitionsdefizit wurde durch eine Reihe von Faktoren verursacht, darunter das Bestreben von Investoren und Regierungen, auf saubere Energie zu setzen, die ungewisse Zukunft fossiler Brennstoffe und Jahre niedriger und volatiler Ölpreise.

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„Aufgrund des Wunsches, die CO2-Emissionen zu reduzieren, haben wir viel weniger Appetit, in Kohlenwasserstoffe zu investieren. Dies verschärft die Preisvolatilität und erschwert die Lösung auf der Angebotsseite“, sagte Francisco Blanch, Head of Global Commodities bei der Bank. von Amerika.

Europa steckte bereits im vergangenen Jahr in einer Energiekrise und die Preise für Erdgas, Kohle und Öl waren hoch, lange bevor die ersten russischen Panzer in der Ukraine eintrafen.

„Wir waren sowieso auf eine Krise zusteuern. Putin hat uns nur schneller und präziser dorthin gebracht“, sagte McNally, der jetzt Vorsitzender des Beratungsunternehmens Rapidan Energy Group ist.

Gasknappheit und Leitungen?

Das Ölkrise 1973 war geprägt von stundenlangen Warteschlangen an Tankstellen, Treibstoffknappheit und Panik.

Experten sagten, sie seien heute erneut besorgt über Kraftstoffknappheit, obwohl sie dies in Europa als ein größeres Risiko als in den Vereinigten Staaten ansehen.

„Brennstoffknappheit ist ein globales Problem. Sie werden das sehr bald sehen, aber vielleicht nicht in den Vereinigten Staaten“, sagte Blanch von der Bank of America.

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Blanch sagte, er denke, dass das Risiko in den Vereinigten Staaten geringer sei, weil das Land einer der größten Ölproduzenten der Welt und ein wichtiger Energieexporteur sei. Europa hingegen ist stärker abhängig von ausländischem Öl und Erdgas, insbesondere aus Russland.

Der IEA-Chef warnte vor einer Rationierung von Erdgas in Europa, das stark von Russland abhängig ist.

Blanch stellte fest, dass exorbitante Erdgaspreise bereits Fabriken in Europa geschlossen haben.

„Europa befindet sich bereits im Rationierungsmodus für Erdgas“, sagte er.

„Wir müssen hier aufpassen“

Energieexperten sagten gegenüber CNN, sie befürchten, dass die globalen politischen Entscheidungsträger die Klimakrise falsch handhaben und sich zu sehr auf die Reduzierung des Angebots konzentrieren und nicht genug darauf, den Appetit der Welt auf fossile Brennstoffe einzudämmen.

„Wir tun nicht genug, um die Nachfrage nach Kohlenwasserstoffen im Einklang mit unseren Klimazielen zu reduzieren“, sagte Bordoff.

Sich nur auf eine Seite der Gleichung zu konzentrieren, riskiert nicht nur Preisspitzen, sondern auch soziale Unruhen und die Ablenkung der Öffentlichkeit vom Klimaschutz.

„Wir müssen hier aufpassen, denn wenn wir zulassen, dass die Öffentlichkeit hohe Energiepreise mit der Energiewende gleichsetzt, sind wir verloren“, sagte McMonigle. „Sie werden im Wesentlichen die öffentliche Unterstützung verlieren, wahrscheinlich dauerhaft.“

McMonigle forderte die Regierungen auf, Signale an Investoren zu senden, dass es nicht nur in Ordnung ist, weiterhin in fossile Brennstoffe zu investieren, sondern dass dies für die Weltwirtschaft und den Fortschritt bei der Energiewende „notwendig“ ist.

Aber selbst wenn die politischen Entscheidungsträger die Anleger davon überzeugen würden, ihre Investitionen zu erhöhen, würde es eine beträchtliche Zeit dauern, bis sich das in einem erhöhten Angebot niederschlägt.

Was könnte die Energiekrise beenden

Natürlich kann niemand genau sagen, wie sich das alles entwickeln wird. Und es könnte Überraschungen geben, die den Versorgungsengpass lindern.

Zum Beispiel wäre ein diplomatischer Durchbruch, der den Krieg in der Ukraine beenden und die gegen Russland verhängten Sanktionen aufheben würde, ein Wendepunkt.

Birol sagte, dass andere Überraschungen, die die Energiekrise lindern würden, ein iranisches Atomabkommen, eine tiefere wirtschaftliche Verlangsamung in China oder eine Vereinbarung zwischen Saudi-Arabien und anderen OPEC-Produzenten zur Steigerung der Ölproduktion seien.

Inflationssorgen sind real, aber es sind nicht die 1970er Jahre

Er bekräftigte auch, dass die Regierungen bereit seien, neue Notvorräte an Öl freizugeben. Allerdings hatte selbst die Rekordfreigabe von US-Notvorräten nur einen bescheidenen und flüchtigen Einfluss auf die Benzinpreise.

Im März forderte die IEA Regierungen auf der ganzen Welt außerdem auf, drastische Maßnahmen zur Reduzierung der Ölnachfrage in Betracht zu ziehen, darunter die Reduzierung der Geschwindigkeitsbegrenzungen auf Autobahnen, die Arbeit von zu Hause aus bis zu drei Tagen pro Woche, wenn dies möglich ist, und autofreie Sonntage in den Städten.
Und es gibt mindestens eine andere Entwicklung, die in letzter Zeit im Vordergrund stand und die die Energiekrise mildern würde: eine wirtschaftliche Rezession, oder zumindest eine, die tief genug ist, um einen Nachfrageeinbruch zu verursachen.