Die „widerstandsfähigen“ Boston Celtics erzielen im 4. Viertel die ersten sieben 3-Punkte-Punkte, um die Golden State Warriors in Spiel 1 der NBA-Finale zu betäuben

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SAN FRANCISCO – Nach einem weiteren lausigen dritten Viertel in einem Playoff voller Spieler für die Boston Celtics schien es der Welt, als stünden die Golden State Warriors kurz davor, Spiel 1 der NBA-Finals am Donnerstagabend im Chase Center zu gewinnen.

Aber das vierte Quartal hat begonnen. Und nach einer 3-Punkte-Lawine von Celtics wurde dieses Spiel – und diese Serie – komplett auf den Kopf gestellt.

Boston traf seine ersten sieben 3-Zeiger, um den vierten zu eröffnen und schlug Golden State mit 40-16, um die Warriors mit 120-108 zu betäuben. Damit war Boston das erste Team in der Geschichte der NBA Finals, das zweistellig gewann, nachdem es zweistellig in das vierte Quartal eingetreten war, so die Untersuchung von ESPN Stats & Information.

„Belastbar sein war dieses Jahr angesagt“, sagte Payton Pritchard. „Ich denke, es hat sich heute Nacht gezeigt.“

Das hat er in der zweiten Halbzeit auf jeden Fall getan. Boston kämpfte sich im dritten Quartal durch die gesamte Nachsaison und tat es in Spiel 1 erneut, als sie auf ein Warriors-Team trafen, das historisch dominiert hat, als es aus der Halbzeit kam.

Die Celtics wurden mit 38-24 auf dem dritten Platz übertroffen. Sie haben fünf Turnover begangen. Sie ließen Golden State mit 3 Punkten ziehen. Und Jayson Tatum und Jaylen Brown schossen gemeinsam 2 für 10 vom Feld.

Zu diesem Zeitpunkt rockte das Chase Center – das sein allererstes NBA-Finale-Spiel ausrichtete – bereits. Die Party hatte offenbar begonnen. Aber innerhalb der Bostoner Gruppe war das Gefühl anders.

„Die Botschaft zu Beginn des vierten war: ‚Wir waren schon einmal hier'“, sagte Tatum. „Wir wissen, was es braucht, um ein solches Defizit zu schließen.

„Offensichtlich sind sie ein großartiges Team. Es wird nicht einfach. Aber nur zu wissen, dass wir schon einmal in dieser Situation waren und sie überstanden haben. Wir hatten noch viel Zeit, nicht wahr? Es war an der Zeit.“ Kopf runter oder fertig, es war an der Zeit, es herauszufinden.“

Genau das haben die Celtics getan. Es hilft natürlich, wenn ein Team herauskommt und seine ersten sieben 3-Zeiger begräbt, wie es Boston tat. Aber es ging darüber hinaus. Die Celtics beendeten das vierte Viertel mit 9 zu 12 aus einem 3-Punkte-Bereich.

Golden State hingegen schoss nur 7 von 17 vom Feld. Die Celtics hörten auf, den Ball zu drehen, und erzielten im vierten ein absurdes Verhältnis von Assist zu Rotation von 12 zu 1. Bostons Plus-24-Vorsprung im vierten Quartal war der beste eines NBA-Finalspiels.

Und die Celtics bekamen Beiträge auf und ab, einschließlich Celtics-Trainer Ime Udoka, der den amtierenden Defensivspieler des Jahres Marcus Smart für den größten Teil des vierten Quartals auf der Bank ließ und sich für die größten Momente der Saison von Boston für Pritchard entschied weit.

„Wir sind stolz darauf, dass jeder von beiden Seiten etwas beitragen kann“, sagte Udoka. „Es ist lohnend, besonders an einem Abend, an dem Ihr bester Typ frei hat und andere einspringen.“

Derrick White setzte sein brillantes Spiel seit der Geburt seines Kindes zu Beginn der Eastern Conference Finals fort, erzielte 21 Punkte von der Bank und traf fünf 3-Punkte-Punkte.

Al Horford, der sein erstes Spiel im NBA-Finale bestritt, nachdem er Rekordhalter für die meisten Playoff-Spiele ohne Finalteilnahme war, hatte 26 Punkte, sechs Rebounds und drei Assists, einschließlich aller vier Schüsse, die er im vierten Quartal – und insgesamt – machte sein Karrierehoch mit sechs 3-Zeigern.

Obwohl Tatum Probleme hatte und 3 zu 17 aus dem Feld ging, beendete er das Spiel mit 13 Assists für nur zwei Turnovers und war im vierten Quartal plus 27, ohne einen einzigen Punkt zu erzielen. Er beendete das Spiel mit vier Assists und ohne Turnover, während er alle drei Schüsse, die er während des Viertels machte, verfehlte.

„Ekstatisch“, sagte Tatum mit einem Lächeln, als er gefragt wurde, wie er sich über das Spiel fühle. „Vierzig Punkte im vierten Viertel … Jungs haben große Schüsse gemacht, auch rechtzeitige Schüsse. Und wir haben gewonnen.

„Ich hatte einen schlechten Schießabend. Ich habe nur versucht, das Spiel auf andere Weise zu beeinflussen. Wir sind in der Liga. Wir sind im Finale. Ich habe mir nur Sorgen gemacht, zu versuchen, zu gewinnen, und das haben wir getan. Das ist alles das zählt in dieser Phase.

„Also erwarte ich nicht, dass ich wieder so schlecht schieße. Aber wenn es bedeutet, dass wir weiter gewinnen, nehme ich es.“

Das war die allgemeine Botschaft der Celtics: dass sie es geschafft haben, Spiel 1 zu stehlen, ohne ihr Bestes zu geben. Ja, sie hatten Schüsse, gingen 21 für 41 auf 3 Punkte. Aber sie hatten dieses schlampige dritte Viertel und hatten auch einen langsamen Start, als ein Kader, der keinen einzigen Spieler mit NBA-Finals-Erfahrung aufwies, im ersten Viertel manchmal so aussah.

„Spiel einfach weiter. Das war unsere Botschaft während des gesamten Spiels“, sagte Horford. „Sie sind so ein gutes Team. Und für uns war es einfach, weiter zu spielen, egal was passiert.

„Und unsere Jungs, das haben wir getan. Es war nicht unser bestes Spiel, aber wir haben weiter gekämpft und verschiedene Wege gefunden, um diesen Sieg zu erringen.“

In vielerlei Hinsicht war dieses Spiel ein Mikrokosmos der Achterbahnsaison in Boston. Die Celtics lagen Ende Januar unter 0,500, bevor sie die NBA in den letzten 35 Spielen der regulären Saison zerrissen und dabei die besten Offensiv- und Defensivwerte der Liga erzielten.

Boston überstand dann zwei harte Sieben-Spiele-Serien gegen die Milwaukee Bucks und Miami Heat, um dorthin zu gelangen, einschließlich des Gewinns von Playoff-Spielen gegen beide Teams. Sie sind nun das erste Team, das die Warriors im Chase Center in einem Playoff-Spiel besiegt hat.

Nachdem Boston es nach 12 Spielen in 23 Tagen in den Halbfinals und Finals der Eastern Conference bis ins NBA-Finale geschafft hat, wird es sich nun weitere drei Tage ausruhen und sich darauf vorbereiten, am Sonntagabend in Spiel 2 wieder zu spielen, wenn die Celtics erhalten Sie die Chance, diese Serie mit einem weiteren Sieg in die Hände zu bekommen.

„Es sagt nur, was wir das ganze Jahr über gemacht haben“, sagte Smart. „Wir wurden das ganze Jahr gezählt. Zu Recht. Wir hatten Momente. Aber wir kämpfen weiter. Das sind wir.“

„Ich denke, das war in den letzten Monaten unsere Identität. Ich denke, das ist aus einem bestimmten Grund bei uns geblieben.“

Und plötzlich sind die Celtics drei Siege von einem NBA-Titel entfernt.