Die WM ist für die USA, Mexiko und Cristiano Ronaldo ausgeglichen

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Dies ist die letzte Chance Woche. Die Weltmeisterschaft in Katar ist keine acht Monate mehr entfernt und mehr als die Hälfte der 32 Plätze des Turniers sind vergeben. Diese Zahl wird in den nächsten sieben Tagen weiter wachsen, wenn Teams von Tunesien bis Tahiti um die Teilnahme an den 15 bereits qualifizierten Ländern kämpfen.

Bis zur Auslosung der letzten Gruppenphase am 1. April in Doha ist das Bild noch nicht vollständig. Die durch die Pandemie verursachten Qualifikationsverzögerungen sowie die der Ukraine nach der russischen Invasion gewährte Mitleidspause bedeuten, dass das Feld erst besetzt wird, wenn die letzte Phase der europäischen Qualifikation und die beiden interkontinentalen Qualifikationsspiele im Juni abgeschlossen sind. .

Aber für die allermeisten Teams ist es die Woche, die Hoffnungen macht oder zerstört, die entscheidet, ob sich die Strapazen der vergangenen zwei Jahre gelohnt haben.

Kanada ist kurz davor, eine 36-jährige Wartezeit auf die Rückkehr zum Turnier zu beenden. Die Demokratische Republik Kongo ist zum ersten Mal seit 1974 180 Minuten von der Qualifikation entfernt. Und mindestens eine Großmacht, Portugal oder Italien, riskiert die Schande, nicht dabei zu sein. Hier ist, was in der Welt auf dem Spiel steht.

Bis auf drei sind alle europäischen Plätze in Katar bereits besetzt, und die überwiegende Mehrheit der Mannschaften des Kontinents, die wahrscheinlich als Sieger der Weltmeisterschaft gelten – Titelverteidiger Frankreich sowie Spanien, Deutschland, Belgien und England – haben sich für einen bekannt gegeben lange Zeit, dass sie auf dem Platz stehen würden.

Ausnahmen sind Portugal und Italien, die ihre Gruppe nicht gewinnen konnten und daher zwei angsteinflößende Playoffs überstehen müssen, um an der Party teilzunehmen. Italien geht davon aus Nordmazedonien und Portugal trifft Truthahn diese Woche. Wenn beide in diesen Spielen erfolgreich sind, werden sie um einen Platz in Katar kämpfen, in einem Spiel, das Cristiano Ronaldos letztes Länderspiel sein könnte.

Die beiden anderen europäischen Playoff-Gruppen blieben von der russischen Invasion in der Ukraine unberührt. Russlands (später) Ausschluss aus dem Weltsport bedeutet Polen muss sich beiden stellen Schweden oder der Tschechien in seinen Playoffs am Dienstag; Alle drei hatten sich geweigert, gegen Russland zu spielen, es sei denn, FIFA und UEFA handelten.

Ukraine Spiel mit Schottland, wurde inzwischen auf Juni verschoben, was bedeutet, dass das letzte europäische Qualifikationsspiel erst im Sommer bekannt sein wird. Der Gewinner dieses Spiels wird entweder treffen Wales Woher Österreich.

Das Gespenst von 2017 beginnt sich wieder für die abzuzeichnen Vereinigte Staatendas Estadio Nacional de San José ersetzt das Ato Boldon-Stadion in Couva, Trinidad, und Costa Rica die Rolle von Trinidad und Tobago spielen. Das Team von Gregg Berhalter muss sich den Geistern einer früheren Generation stellen, wenn es sie besiegen will.

Wenn das etwas langatmig erscheint – angesichts der Tatsache, dass die Vereinigten Staaten auf dem zweiten Platz liegen und nur zwei ihrer drei Spiele gewinnen müssen, um sich für die Weltmeisterschaft zu qualifizieren – liegt das daran, dass Berhalter und sein junges Team leicht warten müssen nächste Woche in letzter Minute, um die Qualifikation zu sichern.

Es ist nicht das Gleiche Kanada, der nur einen Sieg braucht, um sein erstes Weltcup-Comeback seit 1986 zu sichern, und der relativ beruhigt ist zu wissen, dass ein einziger Punkt es gerade noch schaffen könnte. Dies gilt auch nicht für Mexikoder ebenfalls zwei Siege braucht, aber in der nächsten Woche einen deutlich milderen Zeitplan hat als die Amerikaner.

Das Problem für die Amerikaner ist, dass sie auf drei Teams treffen… Mexiko und Costa Rica unterwegs, mit Heimbegegnung Panama eingeklemmt zwischen den beiden – die alle ihre eigenen Ambitionen hegen, im nächsten Winter in Katar zu sein. Die Vereinigten Staaten sind vor fünf Jahren gescheitert, als die Situation nicht weniger ausgewogen war. Ein junges und vielversprechendes Team muss diesmal einen Weg finden, die Dinge anders zu machen.

Abgesehen von dem Anblick von Beamten des brasilianischen Gesundheitsministeriums, die letzten Sommer auf das Spielfeld marschierten, um eine Handvoll argentinischer Spieler aus der Quarantäne herauszuholen, gab es für keinen der großen Rivalen Südamerika ein herzliches Drama. Nicht mehr Brasilien oder Argentinien ein Spiel verloren; beide qualifizierten sich Monate vor Schluss für Katar.

Unter ihnen jedoch brodelt Spannung. Ecuador In den beiden verbleibenden Spielen braucht es nur noch einen Sieg – entweder auswärts in Paraguay oder zu Hause gegen Argentinien – um sich für die vierte Weltmeisterschaft in diesem Jahrhundert zu qualifizieren. Der letzte vierte Platz des Kontinents im Finale ist jedoch noch offen.

Uruguay ist das Team derzeit auf dem letzten Platz, hat aber nächste Woche zwei direkte Konkurrenten: Platz fünf Peru in Montevideo, gefolgt von einer Fahrt auf den sechsten Platz Chile. Beide Seiten könnten Diego Alonsos Uruguay an der letzten Hürde an sich reißen. Eine automatische Qualifizierung ist möglicherweise gerade außer Reichweite, aber schließen Sie es nicht aus Kolumbien – derzeit auf einem enttäuschenden siebten Platz – mit einem späten Aufstieg auf den fünften Platz und der Chance auf ein Seitentor nach Katar in einem Intercontinental-Qualifikationsspiel im Juni.

Die Kaderauswahl von Jürgen Klopp verdeutlichte deutlich die Prioritäten von Mohamed Salah und Sadio Mané. Der Liverpool-Trainer hat beide Spieler vom FA Cup-Sieg seiner Mannschaft gegen Nottingham Forest am vergangenen Wochenende ausgeschlossen; Nur so könne sichergestellt werden, dass er nicht versehentlich in einen internationalen Skandal verwickelt werde.

Afrikas letzte Qualifikationsrunde ist immer unversöhnlich – fünf Heim- und Auswärtsspiele, bei denen der Sieger zur Weltmeisterschaft fährt und der Verlierer ohne Regress oder Sicherheitsnetz. Aber das Schicksal war diesmal fast grausam: Salah Ägypten fühlte sich von Mané angezogen Senegal, eine Wiederholung des Nations Cup-Finales vom Februar. Einer von Liverpools Stürmern überwintert.

Es ist nicht die einzige appetitliche Krawatte. Zwei der traditionellen Schwergewichte des Kontinents, Ghana und Nigeriawerden einander gegenüberstehen, genau wie Kamerun und Algeriengalt vor ihrer Enttäuschung im Nations Cup als die stärkste afrikanische Mannschaft. Marokko es wird erwartet, dass die überschritten werden Demokratische Republik Kongowährend Mali muss schlagen Tunesien sich für ihre erste Weltmeisterschaft qualifizieren.

Bei zwei ausstehenden Spielen beide Iran und Südkorea haben nebenbei bereits ihre Plätze für die WM-Auslosung nächste Woche gebucht Katardie sich automatisch als Gastgeberland qualifizierten. Saudi-Arabien und Japan sind am besten geeignet, sich ihnen anzuschließen, wobei jeder realistisch gesehen nur noch einen Sieg benötigt, um seinen Platz im Finale zu sichern.

Australien hat auch noch eine geringe Hoffnung auf eine Überholung, muss aber am Donnerstag in Sydney Japan und nächste Woche in Jeddah die Saudis schlagen, um ein Playoff zu vermeiden, höchstwahrscheinlich gegen die Vereinigte Arabische Emiratefür das Recht, in diesem Sommer an einem weiteren Playoff gegen die fünftplatzierte südamerikanische Mannschaft teilzunehmen.

Achtzehn Monate nach seinem Start hat der Qualifikationsprozess für Ozeanien letzte Woche in Katar endlich begonnen. Neuseelanderwartungsgemäß schnell einen Platz im Halbfinale erspielt. Papua Neu-Guinea und Fidschi wird am Donnerstag gegeneinander antreten, um zu entscheiden, wer sich den All Whites unter den letzten vier anschließen wird.

Gegen wen sie in der K.-o.-Phase spielen werden, bleibt ein Rätsel. Beide Vanuatu und das die Cookinseln gab nach seiner Ankunft in Katar eine Reihe positiver Covid-Tests zurück und zog sich anschließend vom Turnier zurück. Dies verließ die Die Salomonen und Tahiti als Standard-Halbfinalisten ein einziges Spiel zu spielen, um über ihre Aussaat für die nächste Phase zu entscheiden.

Dem späteren Sieger des längsten Qualifikationsverfahrens der Welt ist jedoch ein WM-Platz nicht sicher; Er muss sich in einem interkontinentalen Playoff gegen den Vierten in Nordamerika durchsetzen, um sich für das Finale zu qualifizieren.