Die World Games waren für Birmingham mit hohen Kosten und schwer zu messenden Erträgen verbunden

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Wie messen Sie die immateriellen Auswirkungen der World Games?

Wie kann man das Kosten-Nutzen-Verhältnis auf ein Sportereignis anwenden, das mitten im Krieg stattfand und bei dem die Ukraine stolz von Athleten vertreten wurde, die Medaillen gewannen und weniger als fünf Monate nach der Invasion ihres Landes durch Russland begeistert auf dem Podium standen und ihre Nationalhymne sangen?

Die Leute werden es versuchen, und es wird Zeit brauchen.

„Es ist wichtig, dass wir genau wissen, was wir von dieser Veranstaltung mitgenommen haben“, sagte David Galbaugh, Vizepräsident für Sportverkauf und Marketing des Greater Birmingham Convention and Visitors Bureau. „Wir hatten 30.000 internationale Gäste. Es ist bedeutsam. Wir sprechen von Millionen und Abermillionen von Dollar.

Nach vorläufigen Schätzungen hätte dies wirtschaftliche Auswirkungen auf Alabama von etwa 256 Millionen US-Dollar. Galbaugh sagte, Beamte würden die Zahlen monatelang verarbeiten, um diese Analyse zu aktualisieren.

Natürlich war es teuer zu hosten.

Birmingham hat mindestens 65 Millionen US-Dollar in eine öffentlich-private Partnerschaft investiert, um die World Games zu finanzieren. Private Unternehmen bezahlten den größten Teil davon durch Unternehmenssponsoring. Die Stadt Birmingham hat laut dem diesjährigen Haushalt in diesem Jahr 3 Millionen Dollar und weitere 2,7 Millionen Dollar für Überstunden der Polizei gezahlt. Die Jefferson County Commission hat 5 Millionen US-Dollar zugesagt und wird voraussichtlich 1,2 Millionen US-Dollar an Überstunden für Abgeordnete zahlen, sagte Commissioner Joe Knight. Der Staat Alabama entsandte 91 Staatspolizisten. Die Polizei aus 15 anderen Städten schickte Beamte, Streifenwagen und Ausrüstung.

Wahrscheinlich gab es Kostenüberschreitungen und unvorhergesehene Ausgaben. Der Stadtrat von Birmingham hielt eine Sondersitzung ab, die für den 7. Juli, den ersten Tag der Spiele, einberufen wurde, um die Notausgaben des Bürgermeisters zu genehmigen. In den Stunden vor Beginn der Spiele bat die Stadt Gouverneur Kay Ivey, den Ausnahmezustand auszurufen, der Notausgaben genehmigen würde. Das Büro des Gouverneurs lehnte ab.

Über die staatliche Unterstützung hinaus spendeten mehr als 3.000 Freiwillige ihre Zeit und Energie. Es wurden ungefähr 350.000 Tickets mit einem durchschnittlichen Nennwert von jeweils 20 bis 40 US-Dollar verkauft.

Die World Games stellten die Offiziellen und richteten die Veranstaltungsorte ein, einschließlich des Baus einer Bowlingbahn mit 8 Bahnen in der BJCC North Exhibition Hall und des Baus einer Speed-Roller-Rennbahn neben der Powell Steam Plant.

„Alle unsere Veranstaltungsorte sind absolut fantastisch“, sagte Jonathan Porter, Senior Vice President von Alabama Power und Vorsitzender des Organisationskomitees von Birmingham.

Birmingham hat Veranstaltungsorte neu gestaltet, darunter die Renovierung des Äußeren des Legion Field und die Aktualisierung der Sitzgelegenheiten im Boutwell Auditorium. Der Zugang für Menschen mit Behinderungen wurde verbessert. „Die Einrichtungen sind die besten, die es gibt“, sagte Rick Journey, Kommunikationsdirektor der Stadt. Alle Anlagen-Upgrades waren geplant und notwendig, wurden aber rechtzeitig für die World Games beschleunigt, sagte er.

Es wird Monate dauern, bis Zahlen zu Umsatzsteuer- und Bewirtungssteuereinnahmen aus Hotelbelegung und anderen Ausgaben bekannt sind, die greifbare Renditen liefern werden.

Es wird Jahre dauern, bis die Echos der World Games in Birmingham in der ganzen Welt verstummen.

Aber die Leute wissen bereits, wie sie sich dabei gefühlt haben.

Von 74 Nationen, die Athleten an den World Games teilnahmen, gewannen 73 Länder Medaillen, sogar diejenigen Länder, die einen Athleten entsandt hatten. Das einzige Land, das teilnahm und keine Medaille gewann, war Namibia, das eine Athletin hatte, und sie betrachtete die World Games als großen Erfolg und als einen der denkwürdigsten Momente ihres Lebens.

Natascha Rottcher, 27, die in Namibia aufgewachsen ist, aber ein Wasserski-Stipendium am Florida-Southern College erhielt und jetzt in der Gegend von Orlando lebt, vertrat ihr Heimatland beim Wasserski-Slalom und Wakeboarden der Frauen im Oak Mountain State Park.

Die Tribüne am Oak Mountain Beach war voller Zuschauer, die Spaß daran hatten, den Skifahrern zuzuschauen, der größten Menschenmenge, vor der sie jemals aufgetreten war.

„Wasserski hat nicht viele Fans“, sagte Rottcher. „Hier waren viele Fans, die uns angefeuert haben. Wir wurden wie echte olympische Athleten behandelt.

Natascha Rottcher, 27, die in Namibia aufgewachsen ist, aber ein Wasserski-Stipendium am Florida-Southern College erhielt und jetzt in der Gegend von Orlando lebt, vertrat ihr Heimatland beim Wasserski-Slalom und Wakeboarden der Frauen im Oak Mountain State Park. (Foto von Greg Garrison/AL.com)

Zu Hause in Namibia sei man stolz darauf gewesen, vertreten zu sein, sagt sie, auch wenn sie keine Medaille gewonnen habe. Algerien schickte einen Athleten und gewann eine Goldmedaille, und Tunesien schickte einen Athleten und gewann eine Bronzemedaille, beide in Kumite, einer Form des Karate.

Birmingham konnte Athleten aus ihrer Heimatstadt sehen, darunter die 24-jährige Absolventin der Altamont School, Olivia Mannon, die für das israelische Frauen-Lacrosse-Team spielte. „Es war ehrlich gesagt eine der besten Erfahrungen meines ganzen Lebens“, sagte Mannon, der aufgrund seines jüdischen Erbes die amerikanisch-israelische Staatsbürgerschaft besitzt.

Pandemie-Erholung

Es ist auch schwer, die Rückkehr zu einem Gefühl der sportlichen Normalität mit einem Preisschild zu beziffern, nachdem die COVID-19-Pandemie die Olympischen Sommerspiele um ein Jahr verzögerte und dann die Olympischen Spiele ohne die Erlaubnis von Fans in Tokio ausgetragen wurden.

Bei den World Games verlor ein Team aufgrund positiver COVID-Tests. Die Fußballmannschaft der deutschen Flagge hatte mehrere Spieler positiv getestet und musste sich zurückziehen. Insgesamt hatten bis Freitag nur 22 Athleten von 3.373 Athleten in 223 Veranstaltungen positiv getestet. Es gab keine COVID-bedingten Krankenhauseinweisungen von den World Games, sagte Dr. Irfan Asif, Leiter der Sportmedizin der UAB.

Birmingham war Gastgeber der ersten internationalen Sportveranstaltung im Zusammenhang mit den Olympischen Spielen seit der Pandemie, bei der es keine Beschränkungen für die Teilnahme von Fans gab, es sei denn, eine Veranstaltung war ausverkauft, wie es beim Sumo-Wrestling im Butwell Auditorium der Fall war.

Boutwell, 1924 als City Auditorium erbaut und immer noch Birminghams ältester Veranstaltungsort, sah mit seinen am Boden montierten Kampfsportringen und modernisierten Sitzgelegenheiten ordentlich aus.

Ein neuer City Walk, ein linearer Park unter den neuen Interstate Bridges I-20/59, wurde vom Verkehrsministerium von Alabama finanziert und rechtzeitig fertig gestellt, um den World Games Plaza zu beherbergen. Für die Spiele stand auch eine neue LED-Beleuchtung unter den Autobahnbrücken bereit, die alle im Rahmen des Abrisses und Ersatzes der Autobahnbrücken geplant und finanziert wurden, die ab 2019 stattfanden.

Die World Games ermöglichten es Birmingham, seine Austragungsorte der Welt zu zeigen, darunter das neue Shield Stadium, das letztes Jahr eröffnet wurde und UAB-Fußball und den Birmingham Bowl beherbergte und in diesem Jahr den größten Teil der USFL-Saison und ein Konzert von Garth Brooks beherbergte.

Das schützende Stadion war Schauplatz der Eröffnungs- und Abschlusszeremonien, darunter der erste Auftritt des aus Alabama stammenden Lionel Richie in seinem Heimatstaat seit Jahrzehnten, nachdem er 1968 seine Karriere als Sänger und Saxophonist bei den Commodores in Tuskegee begonnen hatte.

Ein Krieg wirkte sich direkt auf den Wettkampf in Birmingham aus und diente 105 ukrainischen Athleten als ernsthafte Kulisse. Sie schnitten gut ab und gewannen über ein Dutzend Goldmedaillen und mehrere Dutzend insgesamt.

Russland, das die Medaillen bei den letzten World Games in Polen anführte, und Weißrussland wurden aufgrund des Krieges gegen die Ukraine von diesen World Games ausgeschlossen.

Mehr als 100 Länder sind teilnahmeberechtigt, aber viele haben keine Athleten zu diesem Wettbewerb geschickt. Die World Games-Website listet 3.588 potenzielle Athleten aus 103 Ländern auf. Russland und Weißrussland hätten wahrscheinlich 200 oder mehr zusätzliche Athleten gebracht.

Die World Games sind ein Testgelände und eine Demonstrationsstätte für Sportarten, die hoffen, es zu den Olympischen Spielen zu schaffen oder zu den Olympischen Spielen zurückzukehren. Tauziehen war einst eine olympische Sportart. Die World Games geben ihm die Chance, im Rampenlicht zu bleiben und vielleicht eines Tages wieder olympischen Ruhm zu erlangen.

Softball war Teil der Olympischen Spiele 2021 in Tokio, wobei Japan die Goldmedaille und die Vereinigten Staaten die Silbermedaille gewannen. Er wurde aus dem olympischen Programm 2024 in Paris entfernt, könnte aber 2028 in Los Angeles zurück sein. Die World Games gaben ihm eine Bühne, bei der die Vereinigten Staaten ihre Niederlage bei den Olympischen Spielen rächten und Gold gegen Japan in einem Match gewannen, das 8.000 Fans an die Hoover Met zog.

Am Ende erhielt Birmingham von den World Games einen Spannungsschub, der nicht wirklich zu messen ist.

Irgendwo in Birmingham hat ein Kind ein Spiel gesehen, an dem es eines Tages als Athlet bei den World Games oder den Olympischen Spielen teilnehmen könnte, basierend auf seinen Erfahrungen in der Vergangenheit, sagte Joachim Gossow, CEO der International Association of World Games.

„Das wird sich in Jahren auszahlen“, sagte Gossow. „Wie misst man das? »

Die Athleten reisten mit einem Gefolge von rund 4.500 Betreuern und Offiziellen sowie Tausenden von Familienmitgliedern und Freunden, die zu der Veranstaltung angereist waren. Dies werde in den kommenden Jahren weltweite Auswirkungen haben, sagte er.

„Birmingham, Alabama ist in Europa sehr bekannt“, sagte Gossow, der aus Deutschland stammt. „Wie zahlt sich das langfristig aus? Ich kann es dir jetzt nicht sagen.

Galbaugh sagte, die World Games hätten Birmingham und den umliegenden Städten die Möglichkeit gegeben, Austragungsorte für zukünftige Veranstaltungen zu präsentieren. Dies könnte Sportverbände von Lacrosse oder anderen Sportarten dazu veranlassen, zukünftige Wettkämpfe in der Stadt zu organisieren.

Dies werde sich auf das zukünftige Tourismus- und Kongressgeschäft auswirken und Birminghams Erfahrung bei der Durchführung einer großen internationalen Veranstaltung unter Beweis stellen, sagte Galbaugh.

„Es wird sich auszahlen“, sagte Andi Martin vom Tourismusministerium von Alabama. „Wir wissen das.“

Darüber hinaus brachte die Veranstaltung Einheit und Vertrauen nach Birmingham, sagten Beamte. „Die vergangenen 11 Tage haben uns alle näher zusammengebracht“, sagte der Bürgermeister von Birmingham, Randall Woodfin, bei der Abschlusszeremonie. „Du gehörst jetzt zur Familie.“

Nick Sellers, CEO von World Games, sagte, es sei schwierig, die vielen Vorteile von Birmingham und dem Staat zu messen.

„Das wird unsere Stadt für immer verändern“, sagte Sellers. „Das war der Kern dessen, was wir erreichen wollten.“

Mehr sehen World Games-Berichterstattung hier.

City Walk nach der Abschlussfeier der World Games

Nach der Abschlusszeremonie der World Games am 17. Juli hielten Familien am neuen Brunnen auf dem neuen City Walk an, um Fotos zu machen. (Foto von Greg Garrison/AL.com)