Duke und Coach K haben im Final Four ein episches Ende vor sich

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SAN FRANCISCO – Mike Krzyzewski war flink für einen Siebzigjährigen mit einem leichten Hinken und wich Arbeitern aus, die das Podium zum Zusammenbau und Hintertüren hinter dem Kommissar der Atlantic Coast Conference, Jim Phillips, auf das Feld brachten. Er war auf dem Weg zu Dukes Jubelabteilung, um seine Frau Mickie und die Generationen von Familienmitgliedern, die bei ihr waren, zu umarmen. Der Rückzug wurde erneut verschoben; ein weiteres Final Four sollte gefeiert werden.

Die Gesichtsausdrücke der Familie Krzyzewski am Samstagabend – und die Gesichter der Duke-Spieler – waren ganz anders als vor genau drei Wochen. Damals getroffen, jetzt strahlend. Die grandiose Verabschiedung von Trainer K aus dem Cameron Indoor Stadium scheiterte am 5. März und endete in einer Aufregung durch North Carolina, die dazu führte, dass er sich bei der Menge entschuldigte und die Leistung für „inakzeptabel“ erklärte. Zu diesem Zeitpunkt, als sein Team unter der Last des Versuchs, den letzten Akt einer Legende zum Erfolg zu führen, zusammenbrach, war es schwer vorstellbar, dass diese Blue Devils zu den wahrscheinlichen Final-Four-Favoriten werden würden.