England schwächelt, windet sich aber an Neuseeland vorbei, um im WM-Kalkül zu bleiben | Cricket-Weltmeisterschaft der Frauen

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England hat Neuseelands Chancen, am Sonntag zu Hause das WM-Halbfinale zu erreichen, so gut wie zunichte gemacht – aber nicht nach einem tiefen Schrecken, als es in seinem 204. Lauf fünf Wickets für 20 Runs verlor, bevor es schließlich mit einem Wicket zu einem nervösen Sieg kam.

Es hätte eine unkomplizierte Verfolgungsjagd werden sollen, nachdem England zuvor Neuseeland mit 48,5 Overs geschlagen hatte, dank der drei Pforten von Kate Cross und Sophie Ecclestone. Ein halbes Jahrhundert von Nat Sciver und den Beiträgen von Heather Knight (42) und Sophia Dunkley (33) später segelte England mit 176 für 4.

Aber Sciver wurde am 44. für 61 gepitcht, während Frankie Mackay an der Außenkante von Dunkley vorbeiraste, bevor er Ecclestone und Cross innerhalb von vier Bällen ausschaltete und mit einem 4-gegen-34, dem besten seiner Karriere, endete.

Katherine Brunts Run-out, die unerklärlicherweise ein zweites Inning forderte, nachdem sie direkt ins tiefe Midwicket geschossen hatte, verließ England um neun, wobei noch acht benötigt wurden. Schließlich, sehr zur Erleichterung des englischen Dugouts, zeigte die Nr. 11 Anya Shrubsole einen perfekt getimten Cover Drive für vier, um den Punktestand auszugleichen, bevor sie einen Single durch das Midwicket schnitt, um England einen knappen Sieg zu bescheren.

Englands Weg ins Halbfinale ist noch lange nicht garantiert, aber in den beiden verbleibenden Spielen haben sie Pakistan und Bangladesch geschlagen und werden wahrscheinlich in die K.-o.-Runde einziehen.

„So knapp hätte es nicht sein dürfen, wir müssen besser sein“, sagte Knight. „Wir müssen den Druck besser abbauen.“

Cross fügte hinzu: „Wir sind nicht klinisch genug. Es war ein hartes Turnier für uns, es lief nicht so, wie wir es wollten oder geplant hatten. Aber wir fangen an, uns zur richtigen Zeit aufzuraffen. Hauptsache, wir haben den Sieg auf dem Brett und die Punkte, die wir brauchen.

Neuseeland wurde ohne ihre talismanische Kapitänin Sophie Devine auf das Spielfeld gezwungen, die mit einer Schlagverletzung aufgehört hatte, nachdem sie in der Mitte des Spiels zu Boden gefallen war. Dann, Minuten nachdem Lea Tahuhu die beste Wicket-Nehmerin aller Zeiten ihres Landes bei den ODIs der Frauen geworden war, indem sie Tammy Beaumont zwischen Schläger und Pad spielte, wurde auch sie nach einem Sturz vom Platz gedrängt und in seinem Follow-up mit einem Kniesehnenproblem gestoppt , verlassen die Kiwis einen kurzen Werfer.

Lea Tahuhu stoppt mit einer Verletzung.
Lea Tahuhu stoppt mit einer Verletzung. Fotografie: Hannah Peters/Getty Images

Nichtsdestotrotz tat England sein Bestes, um aus der Verfolgung eine Mahlzeit zu machen, und verlor Danni Wyatt früh durch einen brillanten Fang von Hannah Rowe auf halbem Weg, während Amy Jones erneut in der Mitte von der Theke bröckelte. Da der Regen stetig fiel, reichte eine 70-Run-Partnerschaft zwischen Sciver und Dunkley aus, um sicherzustellen, dass England vor der DRS blieb, aber der Zusammenbruch in letzter Minute beendete fast ihre Bemühungen.

„Es ist ziemlich herzzerreißend, so nah dran zu sein und die Linie nicht ganz zu überschreiten“, sagte Ersatz-Skipperin Amy Satterthwaite. „Aber diesen Mut zu zeigen und zu kämpfen und weiterzumachen, ich bin stolz auf die Gruppe, die dies während dieser Kampagne konsequent getan hat.“

Zuvor hatte Neuseeland stark begonnen und im 31. Platz 134 zu 2 erreicht, bevor eine weitere gute Leistung von Charlie Dean (zwei zu 36) Amelia Kerr (24 zu 38) und Satterthwaite (24 zu 42) besiegte, die alle beide versuchten, sie wegzufegen .

Maddy Green (52*) trat erfolgreich gegen Ecclestone an und warf sie auf dem Weg zu ihrem ersten halben Jahrhundert bei Weltmeisterschaften für Neuseelands einzige sechs Innings an die Spitze. Aber Ecclestone (drei für 41) wirkte am anderen Ende, indem er sich mit Hilfe eines phänomenalen Tauchgriffs von Knight um den Schwanz wickelte, um in Deckung zu gehen, um Tahuhu zu sehen.

Obwohl Jess Kerr zwei Geschenke von Katherine Brunt für die Limits bestrafte, um sie über die 200-Marke zu bringen, wurde sie schließlich von dem kantigen Dean ausgeknockt – sieben Bälle aus den neuseeländischen Innings blieben ungenutzt.

Eigensinnige Eröffnungszauber von Brunt und Anya Shrubsole hatten zuvor Neuseeland auf einem Flyer gesehen, als Devine und Suzie Bates 44 in den ersten sieben Overs aufstellten, wobei Knight gezwungen war, beide angreifenden Bowler früh zu rotieren. Brunt gab mit dem allerersten Ball des Tages den Ton an, einem seitlichen Wurf mit vollem Bein, der Englands Bilanz von bisher 69 Gegenspielern in diesem Turnier um einen weiteren ergänzte.

Aber die Einführung von Cross in der achten Runde, kombiniert mit umstrittenen Schiedsrichterleistungen von Ruchira Palliyaguruge, unterstrich eine Aufholjagd der Engländer. Der srilankische Offizielle entschied, dass Bates und Devine in die Gefahrenzone eingedrungen waren, indem sie aus ihren Falten traten, und warnte beide Eröffnungsspieler, was Trainer Bob Carter veranlasste, ihn von der Schlüssellinie zu tadeln. Bates war eindeutig betroffen und schickte Beaumont auf halbem Weg eine führende Kante, um zu versuchen, einen über die Spitze zu bringen.

Als Devine mit 37* als 15. davonhumpelte, hätte sie hoffen können, nicht mehr gebraucht zu werden. Aber als Neuseeland vier Wickets für 11 Läufe verlor und im 39. auf 155 für sechs fiel, kamen sie zurück. Und doch, nachdem sie außerhalb des Platzes wegen Rückenschmerzen behandelt worden war, sah sie nie bequem aus und hielt nur sechs weitere Bälle durch, bevor sie Cross auf lange Sicht direkt auf Dean traf. Ob sie für das verbleibende Spiel am Freitag gegen Pakistan fit ist, bleibt abzuwarten.

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