Erwarten Sie trotz des Trends im Sport nicht, dass Ashleigh Barty ihren Ruhestand absagt

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Der Tennissport mit all seinen alternden und kranken Superstars bereitet sich seit Jahren auf einen großen Abschied vor. Aber Spieler wie Roger Federer, Serena und Venus Williams sowie Andy Murray haben sich über Zeitpläne und Erwartungen hinweggesetzt und den Ruhestand durch Wettbewerbsfähigkeit, Sturheit und die Liebe zum Spiel und zur Plattform gedrückt und abgelehnt.

Deshalb war der Mittwoch so eine Überraschung.

Ashleigh Barty fing nach diesen Maßstäben des neuen Zeitalters gerade erst an. Mit 25 Jahren wurde sie mit drei Grand-Slam-Einzeltiteln, darunter Wimbledon im vergangenen Jahr und den Australian Open im Januar, auf Platz 1 eingestuft. Zu Hause bereits eine Ikone, hatte sie das schöne Spiel und die gewinnende Persönlichkeit, um eines Tages zu einer globalen Marke zu werden, während sich die Majors und Saisons häuften.

Aber Barty hatte ihren eigenen Zeitplan, und nach langer und sorgfältiger Überlegung zieht sie sich ganz nach oben zurück, ganz oben, was zwar ordentlich und aufgeräumt aussieht, aber tatsächlich Selbstbewusstsein und den Mut erfordert, nicht viel Unfertiges zuzulassen.

Wenn Barty im Ruhestand bleibt, wird sie niemals einen Einzeltitel bei den US Open gewinnen, niemals das Team-Event des Billie Jean King Cup für Australien gewinnen, niemals eine olympische Goldmedaille gewinnen, niemals mit seinem kompletten Satz an Tenniswerkzeugen den Grand Prix von erreichen das Kalenderjahr. Slam, den seine australischen Vorgänger Rod Laver und Margaret Court vor mehr als 50 Jahren gewannen.

Aber das Leben eines Champions besteht aus mehr als einer Checkliste, und wie Federer und seine hartgesottene Peer-Gruppe sicherlich bestätigen würden, lohnt es sich nicht, die Reise zu solch sauerstoffarmen Zielen zu machen, als ob Sie die Reise wirklich genießen würden.

Barty, ein Wunderkind im Teenageralter, das im Alter von 15 Jahren den Wimbledon-Frauentitel gewann, schien lange wie jemand zu sein, dessen Gabe sie weiter brachte, als sie wollte.

„Ich bin schockiert und nicht schockiert“, sagte Rennae Stubbs, eine australische Spielerin, Trainerin und ESPN-Analystin, über Bartys Rücktritt. „Ash ist keine egoistische Person, die mehr will. Sie ist jetzt glücklich und wohl und muss ihre Stadt und Familie nie wieder verlassen. Und sie ist jetzt glücklich mit ihren Leistungen.

Zugegebenermaßen ist das Reisen für Australier länger, und sie wurden während der Pandemie unter einigen der strengsten Sperr- und Quarantäneregeln der Welt isoliert.

Barty hat das ganze Jahr 2020 in Australien verbracht und sich entschieden, zu Hause in Brisbane zu bleiben, anstatt nach Übersee zu reisen, um an Wettkämpfen teilzunehmen, wenn die Turniere nach einer erzwungenen Pause wieder aufgenommen wurden. Sie verließ das Land für mehrere Monate im Jahr 2021 und festigte ihren Status als Nr. 1, indem sie vier Titel gewann, darunter Wimbledon. Aber nachdem er bei den US Open früh verloren hatte, kehrte ein emotional ausgelaugter Barty nach Australien zurück und übersprang den Rest der Saison.

Dies könnte ein Hinweis darauf gewesen sein, dass eine Frühverrentung möglich war; dass Ausgeglichenheit und persönliches Wohlbefinden Bartys Prioritäten waren, zumal seine finanzielle Zukunft gesichert war. Aber dann kam ihre Rückkehr in den Wettbewerb im Januar, als sie Australiens 44-jährige Dürre beendete, indem sie den Einzeltitel der Australian Open gewann – ohne einen einzigen Satz zu verlieren. Nach ihrem gewinnenden Vorhandpass gegen die Amerikanerin Danielle Collins schrie sie vor Freude.

Vielleicht war es im Nachhinein ein Aufschrei der Erleichterung. Was wie seine letzte Errungenschaft aussah, entpuppte sich als seine Krönung. Sie hat nach dem Titelgewinn in Melbourne keinen Schläger mehr in die Hand genommen, nicht einmal zum Training. Sie zog sich von prestigeträchtigen Hartplatzveranstaltungen in Indian Wells und Miami zurück, zog sich dann am Mittwoch zurück und gab die Neuigkeiten in einem vorab vereinbarten Gespräch mit ihrer Freundin und ehemaligen Doppelpartnerin Casey Dellacqua bekannt, die es war in sozialen Netzwerken ausgestrahlt.

„Ich glaube nicht, dass Ash jemals Teil des Mainstreams war“, sagte Micky Lawler, Präsidentin der Women’s Tennis Association, die am Dienstag vor ihrer Ankündigung mit Barty sprach. „Es ist kein neuer Trend für sie. Ich denke, sie war immer sehr entschlossen und sehr klar darüber, wo sie war und wo Tennis in ihrem Leben stand.

Diese Klarheit hat man sich hart erarbeitet. Barty ist gereift und hat durch Therapie und Lebenserfahrung viel über sich selbst gelernt, seit sie mit 17 zum ersten Mal depressiv und heimwehkrank vom Touren und seinem Druck wegging. Sport-Returns liegen voll im Trend, wie Tom Brady immer wieder deutlich macht. Tennisstars der Vergangenheit, die sich früh zurückgezogen haben – siehe Justine Henin und Björn Borg – sind endlich wieder zum Wettbewerb zurückgekehrt, wenn auch nur für kurze Zeit. Aber das Gefühl in Tenniskreisen ist, dass ein weiteres Barty-Comeback allen Widrigkeiten widerspricht.

„Ich denke, es ist seine endgültige Entscheidung“, sagte Lawler. Sie fügte hinzu: „Es gäbe eine viel bessere Chance, dass sie zurückkommt, wenn sie in den USA oder Europa leben würde. Die Tatsache, dass sie in Australien ist und Australien liebt und es liebt, zu Hause zu sein, spielt meiner Meinung nach eine große Rolle bei ihrer Entscheidung dies und wann sie dies entschieden hat, und das wird es ihr noch schwerer machen, zurückzukommen.

Lawler sagte, dass Barty in ihrem Gespräch auch deutlich gemacht habe, dass sie Craig Tyzzer, ihrem erfahrenen australischen Trainer, keine Reiseforderungen mehr auferlegen wolle.

Lawler sagte, sie erwarte, dass Barty darum bitte, aus der Rangliste entfernt zu werden, wahrscheinlich vor dem Ende der Miami Open, die am 3. April enden. sie verliert, Nr. 6 Paula Badosa aus Spanien könnte ebenfalls Nr. 1 werden, indem sie den Titel gewinnt.

Obwohl Swiatek, 20, und Badosa, 24, starke Spiele und Charisma haben, hinterlässt Bartys Abgang eine Lücke. Stilistisch war sein flüssiges und abwechslungsreiches Spiel eine erfrischende Abwechslung zum lange vorherrschenden Big-Bang-Ansatz. Obwohl Barty nur 5 Fuß 5 groß war, hatte er viel Kraft und einen der dominantesten Aufschläge und Vorhand im Spiel. Aber sein Erfolg basierte auch auf Änderungen in Rhythmus, Effekten und Taktik. Sie konnte ihre Rückhand mit beiden Händen schlagen oder sie mit einer Hand mit enormer Kontrolle, Tiefe und Biss schneiden.

Sein Gesamtpaket hat schon oft eindimensionalere Gegner verblüfft. Andere junge Spieler weisen eine ähnliche Vielfalt auf, darunter die Russin Daria Kasatkina und die Kanadierin Bianca Andreescu, die die US Open 2019 gewann, aber Barty war das beständigste und überzeugendste Beispiel für Vielfalt. Sie stand im Grand-Slam-Einzelfinale mit 3:0, obwohl es sich lohnt, sich daran zu erinnern, dass sie bei keinem der Grand-Slam-Turniere, die sie gewonnen hat, gegen eine Top-10-Spielerin angetreten ist.

Es war nicht seine Schuld, aber sein vorzeitiger Abgang wird es der WTA erneut schwer machen, das zu schaffen, was ihr in den letzten 20 Jahren größtenteils gefehlt hat: die dauerhaften und transzendenten Rivalitäten, die ein Markenzeichen des Männerspiels in der WTA waren Zeitalter von Novak Djokovic, Federer und Rafael Nadal.

Serena Williams, die größte Spielerin dieser Ära, ist 40 und hat seit ihrer Verletzung in der ersten Runde von Wimbledon im vergangenen Jahr nicht mehr gespielt. Sie kann vielleicht nicht mehr spielen. Naomi Osaka, seine Erbin in Bezug auf das globale Profil und das Geschäftsportfolio, hat mit psychischen Problemen zu kämpfen und liegt jetzt auf Platz 77. Emma Raducanu, die talentierte britische Teenagerin, die letztes Jahr überraschend US Open-Siegerin wurde, ist ein Sponsorenmagnet, aber noch nicht bereit, die Spitze zu erreichen.

Vielleicht nimmt Barty sich anderen sportlichen Herausforderungen an. Während ihrer ersten Pause vom Tennis zeigte sie ihr Potenzial, eine Weltklasse-Cricketspielerin zu werden. Sie ist eine ausgezeichnete Golferin, die mit Garry Kissick, einem australischen Profigolfer, verlobt ist. Andere weibliche Tennisstars sind zum professionellen Golf gewechselt, darunter Althea Gibson, aber der Wechsel scheint angesichts der weltweiten Reisen, die der Sport ebenfalls erfordert, unwahrscheinlich.

Die WTA weiß eindeutig, wie man Champions krönt und ohne Barty Geschäfte macht. Obwohl sie die Saison in den letzten drei Jahren auf Platz 1 beendete, war sie dort inmitten ihrer langen Pausen vom Sport keine dominierende Präsenz. Doch so nachdenklich ihr Abgang auch war, für den Tennissport ist es dennoch traurig, dass sie die Fackel nicht übernehmen wollte.

Sein Charakter und sein Spiel hätten ihm besonders gut getan.