Es gibt mehr als 5.000 Welten jenseits unseres Sonnensystems, bestätigt die NASA

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Es gibt mehr als 5.000 Welten jenseits unseres Sonnensystems, bestätigt die NASA

Die jüngste Hinzufügung von 65 Exoplaneten zum Exoplanetenarchiv der NASA trug zu dem am Montag markierten wissenschaftlichen Meilenstein bei. Dieses Archiv beherbergt Exoplaneten-Entdeckungen aus begutachteten wissenschaftlichen Arbeiten, die mit mehreren Methoden zur Planetenerkennung bestätigt wurden.

„Es ist nicht nur eine Zahl“, sagte Jessie Christiansen, Archivwissenschaftlerin und Forscherin am NASA Exoplanet Science Institute am California Institute of Technology in Pasadena, in einer Erklärung. „Jeder von ihnen ist eine neue Welt, ein ganz neuer Planet. Ich freue mich auf jeden einzelnen, weil wir nichts über sie wissen.“

Wir leben derzeit in einem goldenen Zeitalter der Entdeckung von Exoplaneten. Obwohl die Existenz von Planeten außerhalb unseres Sonnensystems bereits in Science-Fiction vorgeschlagen und sicherlich beschrieben wurde, wurden diese Welten erst in den 1990er Jahren entdeckt.

Die Diversität von Exoplaneten repräsentiert Populationen von Planeten, die anders sind als alles, was in unserem Sonnensystem zu finden ist. Dazu gehören felsige Welten, die größer als die Erde sind und als Supererden bezeichnet werden, Mini-Neptune, die größer als die Erde, aber kleiner als Neptun sind, und sengende Jupiter, die den größten Planeten in unserem Sonnensystem in den Schatten stellen und eng um ihre Wirtssterne kreisen.

Wissenschaftler haben auch Planeten entdeckt, die mehr als einen Stern umkreisen, und sogar einige um die Überreste toter Sterne, die als Weiße Zwerge bezeichnet werden.

Bisher sind 30 % der bestätigten Exoplaneten Gasriesen, 31 % Supererden und 35 % ähneln Neptun. Nur 4 % sind terrestrische oder felsige Planeten wie Erde oder Mars.

Frühere Entdeckungen von Exoplaneten wurden durch planetenjagende Teleskope und Satelliten wie das Spitzer-Weltraumteleskop, das Kepler-Weltraumteleskop und den Transiting Exoplanet Survey-Satelliten gemacht.

Als Christiansen Anfang der 2000er Jahre Doktorand war, gab es nur etwa 100 bekannte Exoplaneten.

„Das ist einer der Gründe, warum ich ins Feld gehen wollte – weil es für die Menschen so neu und so aufregend war, Planeten um andere Sterne zu finden“, sagte Christiansen in a Frage- und Antwortsitzung, die von Caltech geteilt wird. „Jetzt sind Exoplaneten fast gewöhnlich. Mein Kollege David Ciardi (Chief Scientist des Exoplanet Archive der NASA) wies neulich darauf hin, dass die Hälfte aller lebenden Menschen noch nie in einer Welt gelebt haben, die wir nicht kannten, außer Exoplaneten.“

Kepler half Wissenschaftlern, etwa zwei Drittel der 5.000 bestätigten Planeten zu entdecken, sagte Christiansen.

In der neuen Charge von 65 Planeten sind viele Super-Erde- und Sub-Neptun-Planeten sowie heiße Planeten in Jupiter-Größe. Es gibt auch zwei erdgroße Planeten, aber sie sind etwa 620 Grad Fahrenheit (327 Grad Celsius) heiß, also eher „heiße Felsen“ als bewohnbare Planeten, sagte Christiansen.

Sie bemerkte auch, dass eines ein System mit fünf Planeten ist, die einen kleinen, kühlen roten Zwergstern umkreisen – ähnlich wie das TRAPPIST-1-System, wo ein ähnlicher Stern sieben felsige Planeten beherbergt.

Weltraumobservatorien schließen sich der Jagd an

Neue Teleskope werden das Potenzial für die Entdeckung von Exoplaneten nur erhöhen. Das im Dezember gestartete James-Webb-Weltraumteleskop wird in der Lage sein, durch die Atmosphären von Exoplaneten zu beobachten.
Das Webb-Teleskop wird einen beispiellosen Blick auf diese faszinierenden Exoplaneten werfen

Das Webb-Teleskop ist dabei, das TRAPPIST-System im Detail zu untersuchen.

Das römische Weltraumteleskop Nancy Grace wird 2027 starten und mit einer Vielzahl von Techniken bei der Suche nach Exoplaneten helfen. Die 2029 gestartete ARIEL-Mission der Europäischen Weltraumorganisation wird die Atmosphären von Exoplaneten untersuchen.

Obwohl Wissenschaftler über 5.000 Exoplaneten bestätigt haben, gibt es wahrscheinlich Hunderte von Milliarden von ihnen in der Milchstraße.

„Von den 5.000 bekannten Exoplaneten befinden sich 4.900 innerhalb weniger tausend Lichtjahre von uns entfernt“, sagte Christiansen. „Und denken Sie daran, dass wir 30.000 Lichtjahre vom Zentrum der Galaxie entfernt sind; Wenn Sie von der kleinen Blase um uns herum extrapolieren, bedeutet das, dass es in unserer Galaxie viel mehr Planeten gibt, als wir noch finden müssen, bis zu 100-200 Milliarden. Es ist unglaublich.“