„Es wird China Grove verändern“: Stadtbeamte und Geschäftsinhaber untersuchen die Auswirkungen von Macys Ankunft – Reuters

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„Es wird China Grove verändern“: Stadtbeamte und Geschäftsinhaber untersuchen die Auswirkungen von Macys Ankunft – Reuters

CHINA GROVE – Ratsmitglied Rodney Phillips betrachtet China Grove als ein Ökosystem, in dem Schulen, Unternehmen, Kirchen und Einwohner alle eine Rolle spielen.

Dieses Ökosystem wird sich grundlegend verändern.

Am Donnerstag wurde bekannt gegeben, dass Macy’s 584,3 Millionen US-Dollar in den Bau eines 1,4 Millionen Quadratfuß großen E-Commerce-Distributionszentrums an der Kreuzung von US 152 und I-85 investieren wird, das 30 % der digitalen Lieferkette des Einzelhändlers ausmachen wird. Kapazität einmal voll funktionsfähig. Das Vertriebszentrum soll 2.800 Arbeitsplätze in einer Stadt mit etwas mehr als 4.000 Einwohnern und einem Jahresbudget von rund 4 Millionen US-Dollar schaffen.

„Es wird China Grove verändern“, sagte Phillips.

Diese Transformation wird positiv sein, sagte Phillips, aber wahrscheinlich mit einigen Wachstumsschmerzen einhergehen. Während 2.800 Menschen nicht über Nacht nach China Grove ziehen werden, wird das Logistikzentrum im Laufe der Zeit dazu führen, dass viel mehr Menschen in die Stadt ziehen oder zumindest ihren täglichen Arbeitsweg zurücklegen. Das bedeutet mehr Schüler in den Schulen von China Grove, mehr Menschen, die in Restaurants essen und in Geschäften einkaufen, und mehr Menschen, die auf den Straßen von China Grove fahren – letzteres scheint laut Phillips die Hauptsorge zu sein, die die meisten Menschen über Macys Ankunft haben.

„Der Verkehr muss gelöst werden“, sagte Phillips.

Bürgermeister Charles Seaford sagte, die gute Nachricht sei, dass die meisten Mitarbeiter des Vertriebszentrums nicht das Herz von China Grove durchqueren würden, um zum Standort von Macy’s zu gelangen.

„Der Verkehr wird ein Problem sein, aber das Gute ist, dass die meisten Menschen auf der I-85 oder dem Highway 152 oder den großen Autobahnen sein werden und nicht wirklich in der Stadt sein werden“, sagte Seaford.

Das Verkehrsministerium von North Carolina arbeitet derzeit mit Macy’s und dem Unternehmen zusammen, das das Vertriebszentrum entwickelt, um herauszufinden, wie die Straßen am besten verbessert werden können, um zusätzlichen Verkehr aufzunehmen. Eine Verkehrsstudie ist ebenfalls im Gange, wobei erste Pläne darauf hindeuten, dass das Distributionszentrum während der Hochsaison, also rund um die Feiertage, 8.000 Autos pro Tag produzieren könnte.

NCDOT-Bezirksingenieur Kelly Seitz sagte, dass zusätzliche Kreisverkehre oder eine Ampel auf der US 152 hinzugefügt werden müssen, um den Zustrom von Autos zu bewältigen. Abbiegespuren werden mit ziemlicher Sicherheit ebenfalls hinzugefügt. Es wird voraussichtlich zwei Eingänge zum Distributionszentrum an der US 152 geben, sagte Seitz.

Shelly Corriher, Eigentümerin von Wanderer’s Rest Home Emporium und Vorsitzende des China Grove Board of Trade, sagte, sie befürworte das Wachstum, das Macy’s bringen werde, bis der Verkehr zu einem Hauptproblem werde.

„Ich denke, es wird eine gute Sache sein, solange der Verkehr da draußen berücksichtigt wird“, sagte Corriher.

Corriher sagte, sie wisse nicht, ob das Distributionszentrum Auswirkungen auf Unternehmen in der Innenstadt wie ihres haben werde.

„Ich weiß nicht, ob es große Auswirkungen auf die Innenstadt haben wird, außer für die Leute, die in ihrer Mittagspause einkaufen“, sagte Corriher.

Nichtsdestotrotz sagte Corriher, sie befürworte Wachstum, solange die Stadt ihren „Heimatstadt-Charme“ behalte. Seaford sagte, er erwarte, dass die Stadt ihren Charakter behalte.

„Wir werden versuchen, (Macy’s) so unterzubringen, wie wir müssen, aber ich sehe nicht, dass sich die Stadt stark verändert“, sagte Seaford. „Diese Stadt ist eine kleine Stadt und unser Ziel ist es, die Stadt selbst als kleine Stadt zu erhalten.“

Jason Overcash, der derzeit an der Eröffnung einer Brauerei und eines Restaurants in der Innenstadt arbeitet, mag das neue Vertriebszentrum nicht so sehr wie andere. Er sagte dies auf der Stadtratssitzung im Februar, wo er ein Paket von Anreizen genehmigte, das es der Stadt ermöglichen wird, 80 % der von Macy’s über einen Zeitraum von 15 Jahren gezahlten neuen Steuern zurückzuzahlen. Der Incentive-Deal ist davon abhängig, dass Macy bestimmte Anforderungen zur Schaffung von Arbeitsplätzen erfüllt.

Overcash sagte, er befürworte das Wachstum der Stadt, aber die Art und Weise, wie der Rat mit dem Anreizsystem umgehe, gefiel ihm nicht. Overcash sagte, der Rat habe beschlossen, das Paket vor Beginn der Sitzung zu genehmigen, und sich gefragt, ob die Stadt einen besseren Deal hätte aushandeln können.

Overcash sagte, er sei auch besorgt über die potenzielle Belastung, die das Erfüllungszentrum für die kleineren Polizei- und Feuerwehrbehörden der Stadt haben könnte, und befürchte, dass die Steuerzahler die Rechnung bezahlen müssten.

Phillips sagte, die Stadt müsse sich in Zukunft anpassen, um dem Wachstum gerecht zu werden, das Macy’s bringen werde, einschließlich der potenziellen Auswirkungen auf die städtischen Dienstleistungen. Er wies darauf hin, dass der Rat kürzlich mehrere neue Wohnsiedlungen in Erwartung eines großen wirtschaftlichen Entwicklungsprojekts genehmigt habe.

Letztes Jahr genehmigte der Rat Pläne für die Wohnsiedlung Liberty Grove und die Wohnsiedlung Kensington, die zusammen mehrere hundert Wohnungen in das Gebiet bringen würden. Der Rat gab auch grünes Licht für einen Apartmentkomplex in der Shue Road und gab Entwicklern mehr Zeit, die einen Apartmentkomplex am Ende der Ketchie Estates Road in der Nähe der I-85 planen.