Gaspreise stellen kleine Unternehmen auf den Kopf – „Keeps Me Awake“

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Gaspreise stellen kleine Unternehmen auf den Kopf – „Keeps Me Awake“

Steigende Kraftstoffpreise belasten kleine Unternehmen und veranlassen Eigentümer von Möbelhändlern bis hin zu Pooldienstleistungsunternehmen, ihre Dienstleistungen zu kürzen und Verträge zu überarbeiten, um den finanziellen Schlag abzumildern.

Keon Enterprises in Harrisburg, Pennsylvania, hat in den letzten Wochen bis zu 3.180 US-Dollar für Gas bezahlt, gegenüber etwa 1.500 US-Dollar Mitte Dezember. „Es hält mich wach“, sagte Omara Riechi, CEO des Unternehmens, das als Keon Transport firmiert und 32 Fahrzeuge betreibt, die Menschen mit Behinderungen von Tür zu Tür transportieren. „Ich überprüfe ständig die Benzinpreise.“

Zweiundfünfzig Prozent der Kleinunternehmer gaben an, dass steigende Energiepreise ihre Unternehmen beeinträchtigen, so eine Umfrage im März unter mehr als 780 Kleinunternehmen für das Wall Street Journal von Vistage Worldwide Inc., einem Peer-Coaching- und Beratungsunternehmen.

Der nationale Durchschnittsbenzinpreis lag laut AAA am 18. März bei 4,27 $ pro Gallone, gegenüber 3,53 $ vor einem Monat und einem Pandemietief von 1,77 $ im April 2020. Der Preis für Dieselkraftstoff liegt jetzt im Durchschnitt bei 5,07 $ pro Gallone, gegenüber 3,94 $ vor einem Monat . .

Die Gasrechnungen von Keon Transport stiegen weiter.

Steigende Kraftstoffkosten sind die neueste Hürde für kleine Unternehmen, die die Hauptlast der Inflation und der Herausforderungen in der Lieferkette getragen haben, weil ihnen die Schlagkraft und die Raffinesse fehlen, um in Zeiten hoher Nachfrage und Knappheit erfolgreich zu sein. Kleine Unternehmen haben auch Schwierigkeiten, auf einem angespannten Arbeitsmarkt Arbeitskräfte zu finden. Unterdessen bedeuten steigende Zinsen höhere Kosten für Unternehmen, die Schulden aufnehmen müssen, um ihre Lagerbestände und andere Zwecke zu finanzieren.

„Wir dachten, wir würden 2020 und 2021 überstehen und es würde besser werden, aber es sieht so aus, als würden die gleichen Probleme bestehen bleiben“, sagte Chris Fleiner, General Manager von Reno Carson Lumber, einem 47-Mitarbeiter-Händler mit Standorten in Sparks und Carson City . , Nev.

Schwankende Holzpreise und steigende Lohnkosten waren bis vor kurzem die größten Herausforderungen für Holzfäller. In letzter Zeit haben Lieferanten damit begonnen, Mitteilungen zu versenden, die vor erhöhten Treibstoffzuschlägen warnen; Das Unternehmen prüft, ob es Kunden im Umkreis von zwei Stunden weiterhin kostenlosen Versand anbieten kann.

„Wir wollen weitermachen, aber ich weiß nicht, wie lange wir können“, sagte Fleiner. „Darauf waren wir schon immer stolz und haben es als Wettbewerbsvorteil genutzt.“

Omara Riechi holte einen Passagier in Harrisburg ab und fuhr ihn dann zu seinem Ziel.

Einige kleine Unternehmen geben höhere Kosten weiter, da steigende Gaspreise zu anderem Inflationsdruck beitragen. „Ich erhöhe meine Preise in absolut allen Bereichen und tue dies aggressiv“, sagte David Hastings, General Manager von Hastings Water Works Inc., einem 30 Jahre alten Schwimmbadservice-, Wartungs- und Verwaltungsunternehmen.

Herr Hastings plant, in diesem Jahr bis zu 110.000 US-Dollar für Benzin auszugeben, gegenüber 50.000 US-Dollar im Jahr 2021. Die Gehälter der vom Unternehmen beschäftigten Rettungsschwimmer sind von 11 US-Dollar im Mai 2021 auf 17 US-Dollar pro Stunde gestiegen. Die Kosten für Poolchemikalien sind um durchschnittlich 20 gestiegen % seit November und steigt fast wöchentlich weiter an, sagte Herr Hastings.

Das Unternehmen in Brecksville, Ohio, hat seine Gewerbesteuersätze in diesem Jahr um etwa 15 % und seine Wohnsteuersätze um 10 % angehoben. Herr Hastings hat auch einige Kunden in der Mitte der Dreijahresverträge gebeten, zwischenzeitliche Preiserhöhungen von bis zu 20 % zu akzeptieren.

„Es ist das erste Mal, dass ich zurückkomme und sage, dass ich mitten in einem Geschäft mehr Geld brauche“, sagte Herr Hastings, der erwartet, dass die Einnahmen in diesem Jahr um 12 % steigen und die Gewinne um 10 % sinken werden. Achtzig Prozent der Kunden erklärten sich bereit, die höchsten Tarife zu zahlen; Das Unternehmen erwartet, in den kommenden Wochen Vereinbarungen mit den anderen zu treffen, sagte er.

Reno Carson Lumber in Nevada fragt sich, ob es seinen Kunden weiterhin eine kostenlose Lieferung innerhalb eines Zwei-Stunden-Radius anbieten kann.


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Chris Fleiner

Weekends Only Inc., ein in St. Louis ansässiger Möbelhändler mit acht Filialen und etwa 400 Mitarbeitern, plant, die Versandkosten Ende März zu erhöhen. Die durchschnittlichen Lieferkosten werden voraussichtlich um etwa 30 bis 149 US-Dollar steigen, sagte Lane Hamm, CEO des Unternehmens.

„Wir verlieren jetzt einen guten Teil des Wechselgeldes bei Lieferungen, da wir sie nicht mehr annehmen können“, sagte er.

Die Treibstoffzuschläge für eingehende Sendungen stiegen von 46 Cent pro Meile im Oktober auf 72 Cent pro Meile, sagte Hamm. Er rechnet damit, dass steigende Energiepreise die Kosten für Matratzen und Polstermöbel in die Höhe treiben werden, da bei der Schaumherstellung für diese Produkte Petrochemikalien zum Einsatz kommen.

„Es wird schwierig sein, diese Kosten an die Verbraucher weiterzugeben“, sagte Hamm, der eine Verlangsamung der Möbelkäufe von einkommensschwachen Kunden sieht.

Der Umgang mit steigenden Kraftstoffkosten ist besonders schwierig für kleine Unternehmen, die Anfang dieses Jahres die Preise als Reaktion auf den Inflationsdruck angehoben haben. Blue Eagle Logistics Inc., ein Speditionsunternehmen mit Sitz in Breinigsville, Pa., erhöhte die Zinsen im Februar um 6 %, bevor Russland in die Ukraine einmarschierte. Nur 40 % der Blue-Eagle-Verträge enthalten Treibstoffzuschläge.

Omara Riechi, Inhaberin von Keon Transport, befüllt einen Firmenwagen in Harrisburg, Pennsylvania.

„Sie können nicht ständig Verträge brechen und die Zinsen erhöhen, insbesondere als kleines Unternehmen“, sagte der Vorsitzende von Blue Eagle, Andy Plank, der glaubt, dass er möglicherweise drei Monate warten muss, bevor er eine weitere Erhöhung durchsetzt. „Ein 200.000-Dollar-Konto kann 5 % oder 10 % meines Geschäfts ausmachen. Da gibt es viele Risiken. »

Einige kleine Unternehmen suchen nach Möglichkeiten, die Auswirkungen steigender Kraftstoffpreise auf die Mitarbeiter zu verringern. Die US Energy Development Corp., ein Öl- und Gasproduzent in Arlington, Texas, hat kürzlich damit begonnen, die Gehaltsschecks der Arbeiter um 50 Dollar zu erhöhen, um die steigenden Gaskosten auszugleichen.

HM Royal Inc., ein 97-jähriger Spezialchemikalienhändler in Trenton, NJ, rief die Arbeiter im September zurück ins Büro. Ab Montag erlaubt das Unternehmen ihnen, ein bis zwei Tage pro Woche von zu Hause aus zu arbeiten, damit sie nicht so oft tanken müssen. „Wir sind hier solide Bürger der Mittelklasse, und sie sind diejenigen, die verletzt werden“, sagte Joseph Royal, Präsident des 50-Personen-Unternehmens.

Cutting Edge Elite Inc., ein in New York ansässiges Hotelpersonal, bietet Servern zusätzliches Geld für Benzin, wenn sie Fahrgemeinschaften für Jobs an abgelegenen Orten bilden. Das Unternehmen überlegte, von einigen Kunden eine zusätzliche Zahlung von 20 US-Dollar pro Tag zu verlangen, um die steigenden Gaspreise zu decken, entschied sich jedoch dagegen, da es bereits mehrere Preiserhöhungen weitergegeben hatte.

Keons Fahrer, Dennis Pepperman, sagt, dass er jetzt mehr Passagiere pro Fahrt mitnimmt als zuvor.

Omara Riechi sagt, Gedanken an Benzinpreise halten ihn wach.


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Michelle Gustafson für das Wall Street Journal

Benzin und Mautgebühren können bis zu 30 % des Lohns nach Steuern für Mitarbeiter verbrauchen, die für eine Sechs-Stunden-Schicht nach New Jersey reisen müssen, sagte der 14-jährige CEO und Mitbegründer des Unternehmens, Nathan Perry, das mehr als 100 Mitarbeiter beschäftigt Menschen. Mr. Perry erweitert seine Rekrutierungsbemühungen, um Mitarbeiter zu finden, die näher an Kunden an Orten wie Ewing, NJ, mehr als 60 Meilen von Manhattan entfernt, wohnen.

„Wir müssen eine ganz neue Belegschaft aufbauen“, sagte Perry. „Diese täglich wiederkehrende Aktivität, bei der sich Menschen bewegen müssen, verändert einfach die Dynamik.“

Keon, das in Harrisburg, Pennsylvania, ansässige Transportunternehmen, hat die Fahrer gebeten, auf jeder Fahrt mehr Kunden abzuholen, und lehnt Jobs an abgelegenen Orten ab. „Wir sind selektiver“, sagte Herr Riechi, der dieses Jahr auch die Stundenlöhne für die Fahrer erhöhen musste. „Sie sollten in bestehende Routen passen, damit wir nicht die Extrameile gehen müssen.“

Dennis Pepperman, der etwa ein Jahr lang für Keon fuhr, holte auf einer typischen Fahrt vier oder fünf Passagiere ab. „Jetzt haben wir sechs Passagiere, die den Van füllen“, sagte Pepperman. Früher ließ er das Auto im Leerlauf laufen, um die Klimaanlage oder die Heizung laufen zu lassen, aber jetzt stellt er den Motor ab, um Sprit zu sparen.

Schreiben Sie an Ruth Simon unter [email protected]

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