Geschäftsinhaber in South Bay weinen über die Geldstrafen des Landkreises aus den COVID-Sperrtagen

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Geschäftsinhaber in South Bay weinen über die Geldstrafen des Landkreises aus den COVID-Sperrtagen

Seit Beginn der COVID-19-Pandemie sind mehr als zwei Jahre vergangen, und einige Geschäftsinhaber in Santa Clara County sind krank. Nicht durch das Virus, sondern durch die von ihrer Kreisverwaltung verhängten Bußgelder.

„Sie sind illegal. Sie sind außer Kontrolle. Und sie sind gesetzlos“, sagte Kelly Ranger von Los Gatos Massage & Cryotherapy.

Gegen ein halbes Dutzend Eigentümer der 20.000 Unternehmen des Bezirks laufen noch aktive Klagen.

Der Landkreis begann im Jahr 2020 mit der Verhängung von Geldbußen wegen Nichteinhaltung der COVID-Gesundheitsanordnungen. Das Gericht könnte die sechs Holdouts dazu zwingen, dem Landkreis mehr als 13.000 Dollar auf knapp 3 Millionen Dollar zu zahlen.

„Ich könnte das Geld zusammenkratzen, um den Landkreis zu bezahlen. Aber im Prinzip finde ich es so falsch“, sagte James Griffiths, Inhaber von Salon Blu in San Jose.

Er sagte, er sei mit einer Geldstrafe belegt worden, weil er während der Abschaltanordnung offen – wenn auch im Freien – geblieben sei.

Der Besitzer der Crafthouse Bar and Grill in Sunnyvale sagte, ein Bezirkspolizist habe ihn zitiert, weil ein Kunde ohne Maske war. Seine aktuellen Strafen betragen fast das Sechsfache der ursprünglichen Geldstrafe.

„Der Landkreis ist sehr streng damit. Und ich habe bemerkt, dass andere Landkreise nicht in der gleichen Situation waren, sie tun nicht dasselbe“, sagte er und lehnte es ab, namentlich genannt zu werden, aus Angst vor Repressalien.

Und die Massagetherapeutin Kelly Ranger sagte, dass ihre Geldstrafen die Hälfte ihres Jahreseinkommens auslöschen würden.

„Ich kann das einfach nicht aufgeben. Sie sind einfach außer Kontrolle“, sagte sie.

Zwei Unternehmen, die mit einer Geldstrafe belegt worden waren, haben ihre Fälle endgültig beigelegt. Mindestens ein anderer soll versuchen, einen Teil der geschuldeten 13.000 Dollar zu bezahlen. Und ein Besitzer ist jetzt bankrott.

In einer E-Mail an KTVU schrieb ein Kreissprecher: „Der Kreis hat mit vielen Unternehmen zusammengearbeitet, um eine vernünftige Lösung zu finden … diese Inkassomaßnahmen sind üblich, wenn Unternehmen Steuern, Gebühren oder andere einbehaltene Beträge nicht zahlen.“

„Die Verfolgung von Rechtsstreitigkeiten ist problematisch, weil wir sicherstellen müssen, dass diese kleinen Unternehmen ihren Lebensunterhalt verdienen können“, sagte Professor Angelica Gianchandani, Betriebswirtschaftsexpertin an der University of New Haven.

Die Rückkehr zur Rentabilität ist ein Kampf, vor dem viele Unternehmen in der Post-COVID-Welt stehen. Und besonders für diejenigen, die mit der zusätzlichen Zufügung endloser Rechtsstreitigkeiten konfrontiert sind.

„Sie werden mich wegen ihrer Überreaktion nicht in den Bankrott treiben oder meinen Lebensunterhalt zerstören“, sagte Griffiths.