Hempfield-Veteran des Zweiten Weltkriegs im Alter von 100 Jahren für seinen Dienst geehrt

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Hempfield-Veteran des Zweiten Weltkriegs im Alter von 100 Jahren für seinen Dienst geehrt

Joseph Folino, ein Veteran des Zweiten Weltkriegs, der in der Ardennenoffensive gekämpft hat, hatte nicht damit gerechnet, dass sich die Gemeinde um ihn scharen würde, als er seinen 100. Geburtstag feierte.

Am Samstagnachmittag fand sich Folino jedoch in eine rot-weiß-blaue Strickdecke gehüllt wieder, als Angehörige des Militärs, Mitglieder der American Legion-Kapitel und Veteranen ausländischer Kriege und andere in seinem Haus in Hempfield ritten. Nachbarn und Familienmitglieder schwenkten amerikanische Flaggen zu Ehren ihres Geburtstages, der Freitag war, als der Geruch von gegrilltem Essen die Lincoln Avenue hinunterwehte.

„Viele großartige Dinge sind in meinem Leben passiert, aber dieses ist, würde ich sagen, eines der besten“, sagte Folino, der neben seiner Frau Maryland saß und seine grüne Dienstuniform von der Armee trug.

Folino war 20, als er 1942 zur Armee eingezogen wurde.

Der damalige Eisenbahner verließ seine Heimatstadt und reiste zur Grundausbildung nach Kansas, Texas und Louisiana, bevor er mit dem 691st Tank Destroyer Battalion nach Europa entsandt wurde.

Während des Krieges kämpfte er in der Ardennenoffensive, der letzten Nazi-Gegenoffensive, die am 16. Dezember 1944 begann.

Die Schlacht war ein Versuch, die alliierten Linien zu spalten und den Hafen von Antwerpen zu erobern. Der Überraschungsangriff erzeugte eine „Ausbuchtung“ in den alliierten Linien.

Folinos Jagdpanzereinheit war auf Elsenborn Ridge in Belgien stationiert und wehrte einen deutschen Angriff ab, der Teil der Offensive war.

Folino erinnerte sich 2019 daran, wie seine Einheit nach Malmedy verlegt wurde, wo amerikanische Gefangene zu Beginn der Schlacht von deutschen SS-Truppen massakriert wurden.

Noch Jahrzehnte nach dem Krieg erinnerte er sich an die Kälte, die die Rationen in der Kiste zum Einfrieren zwang. Mehrere verwundete Soldaten starben an Unterkühlung.

Entsprechend Die historische Kette, Adolf Hitlers Angriff Mitte Dezember, einer der blutigsten des Krieges, war strategischer Natur: Eisregen, dichter Nebel, tiefe Schneeverwehungen und rekordtiefe Temperaturen trafen die amerikanischen Truppen weitgehend. Mehr als 15.000 kältebedingte Verletzungen wurden gemeldet, darunter Lungenentzündung und Erfrierungen.

Am Weihnachtstag 1944 klarte das Wetter schließlich auf, sodass die alliierten Truppen zuschlagen konnten.

Die Alliierten behaupteten den Sieg in der Schlacht am 25. Januar 1945. Insgesamt gab es etwa 80.000 alliierte Opfer, darunter etwa 20.000 Amerikaner.

Nach der Schlacht blieb Folino in Frankreich und kehrte nach Kriegsende fünf Monate später in die Vereinigten Staaten zurück.

Er wurde am 19. Dezember 1945 freigelassen und kehrte nach Hause nach Hempfield zurück.

Folino ist jetzt einer der wenigen lebenden Veteranen in der Region, die die Ardennenoffensive überlebt haben.

„Ich bin der Sohn eines Veteranen und der Vater eines Veteranen“, sagte Steve Derek, Mitglied der American Legion Post 260, gegenüber Claridge. „Ich glaube, die Freiheiten, die wir in diesem Land genießen, wären ohne Veteranen nicht so. Wenn Sie jemanden haben, der einen so intensiven Kampf im Zweiten Weltkrieg so lange überlebt hat, verdient er Anerkennung.

Derek war einer von vielen Fahrern der American Legion, darunter die aus Greensburg und Jeannette, die ihre Motorräder herausholten, um Folino an seinem Geburtstag zu ehren.

„Dieser Gentleman, den wir heute ehren, ist 100 Jahre alt“, sagte Jim Henderson, Präsident der Jeannette Legion Riders. „Er ist ein Veteran der Ardennenoffensive im Zweiten Weltkrieg. Es war eine der blutigsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs, und wir dachten, wir müssten ihm Tribut zollen. Es gibt nicht mehr viele Veteranen des Zweiten Weltkriegs.

Entsprechend Das Nationalmuseum des Zweiten Weltkriegs In New Orleans blieben im September fast 240.330 Veteranen des Zweiten Weltkriegs, von denen 13.880 in Pennsylvania lebten.

Nach der Parade sang die Menge „Happy Birthday“ für Folino, bevor sie in Jubel ausbrach.

„Wir könnten nicht mehr stolz auf meinen Vater sein“, sagte Folinos Sohn John. „Er war mein Fels. Er ist ein Held. Ich bin darüber gebrochen. Er war immer ein Vater, der immer für dich da war, wenn du etwas wolltest. Hat seinem Land, seiner Familie nie den Rücken gekehrt. Ein zutiefst religiöser Mensch.

„Er ist in jedermanns Augen ein Held, besonders in meinen.“

Im Laufe der Jahre wurde Folino für seine Bemühungen während des Krieges anerkannt. Vor kurzem wurde ihm die französische Ehrenlegion, Frankreichs höchste Auszeichnung, verliehen.

„Von allem, was ich über meinen Großvater sagen könnte, ist er wirklich ein Mann unter Männern“, sagte Folinos Enkelin Mary Hylton. „Er ist einer der Typen, zu denen ich immer aufgeschaut habe, und ich hoffe, meine Kinder können von seinem Beispiel lernen. Er hat ein schönes Herz. Er widmet sich seiner Familie. Er ist ein harter Arbeiter, und er ist einfach ein wirklich wunderbarer Mensch.

Megan Tomasic ist Herausgeberin der Tribune-Review. Sie können Megan unter 724-850-1203, [email protected] oder über Twitter kontaktieren .