Hollywood dabei zu helfen, Vorurteile zu vermeiden, ist heute ein wachsendes Geschäft

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Hollywood dabei zu helfen, Vorurteile zu vermeiden, ist heute ein wachsendes Geschäft

Im Sommer 2020, kurz nachdem der Mord an George Floyd die Rassenrechnung in Amerika angespornt hatte, klingelte das Telefon von Carri Twigg ununterbrochen.

Ms. Twigg, Gründungspartnerin einer Produktionsfirma namens Culture House, wurde oft gefragt, ob sie einen Blick in ein Fernseh- oder Filmskript werfen und rote Fahnen heben könnte, insbesondere in Bezug auf die Rasse.

Culture House, das hauptsächlich farbige Frauen beschäftigt, hat sich traditionell auf Dokumentarfilme spezialisiert. Aber nachdem sie einige Monate lang Anfragen nach Drehbüchern beantwortet haben, beschließen sie, daraus ein Geschäft zu machen: Sie eröffnen eine neue Abteilung, die sich ausschließlich der Beratungsarbeit widmet.

„Die Check-in-Häufigkeit ließ nicht nach“, sagte Frau Twigg. „Es war wie, oh, wir müssen es zu einer echten Sache machen, dass wir regelmäßig liefern – und bezahlt werden.“

Obwohl das Unternehmen erst seit etwas mehr als einem Jahr als Berater tätig ist – für Kunden wie Paramount Pictures, MTV und Disney – macht diese Arbeit mittlerweile 30 % des Umsatzes von Culture House aus.

Das Maison de la Culture ist nicht allein. In den letzten Jahren haben Führungskräfte der Unterhaltungsbranche geschworen, sich wirklich für Diversität einzusetzen, werden aber immer noch routinemäßig dafür kritisiert, dass sie zu kurz kommen. Um zu signalisieren, dass sie Maßnahmen ergreifen, um das Problem zu beheben, haben Hollywood-Studios Verträge mit vielen Unternehmen und gemeinnützigen Organisationen unterzeichnet, um ihnen zu helfen, den Rufschaden zu vermeiden, der mit einem Film oder einer Folge einer Fernsehsendung einhergeht, die der Voreingenommenheit beschuldigt wird.

„Wenn eine großartige Idee da draußen ist und nur wegen der sozialen Auswirkungen darüber gesprochen wird, muss es für Schöpfer, die Jahre mit etwas verbringen, herzzerreißend sein“, sagte Frau Twigg. „Die Welt über ihn wissen zu lassen und das einzige, worüber alle reden wollen, ist, wie er versagt hat. Deshalb versuchen wir, dafür zu sorgen, dass das nicht passiert.

Die Beratungstätigkeit umfasst die gesamte Bandbreite einer Produktion. Beratungsunternehmen werden manchmal nach Casting-Entscheidungen sowie Marketingplänen gefragt. Und sie können auch Skripte lesen, um nach Beispielen für Voreingenommenheit zu suchen und zu untersuchen, wie Charaktere in einer Geschichte positioniert sind.

„Es geht nicht nur darum, was die Charaktere sagen, sondern auch, wenn sie nicht sprechen“, sagte Ms. Twigg. „Es ist wie: ‚Hey, es gibt nicht genug Agentur für diese Figur, du benutzt diese Figur als Schmuck, du wirst dafür gebissen werden.'“

Bei der Beauftragung einer Beratungsfirma kann diese auch jeden Monat mit einem garantierten Scheck aus einem Studio kommen. Und es ist eine Einnahmequelle, die sich erst seit kurzem entwickelt hat.

„Es ist in den letzten paar Jahren wirklich explodiert“, sagte Michelle K. Sugihara, Geschäftsführerin der gemeinnützigen Coalition of Asian Pacifics in Entertainment. Die Gruppe mit dem Namen CAPE wird von einigen der größten Hollywood-Studios beauftragt, darunter Netflix, Paramount, Warner Bros., Amazon, Sony und A24.

Von den 100 Projekten, zu denen CAPE beraten hat, sagte Frau Sugihara, sind etwa 80 % seit 2020 gekommen, und sie haben nach dem Spa-Shooting in Atlanta im März 2021 „wirklich zugenommen“. notiert.

Frau Sugihara sagte, ihre Gruppe könne während des gesamten Produktionsprozesses aktiv einbezogen werden. In einem Beispiel sagte sie, sie habe einem Studio erzählt, dass alle Schauspieler, die die Helden in einem bevorstehenden Drehbuchprojekt spielten, hellhäutige ostasiatische Menschen zu sein schienen, während die Bösewichte von Schauspielern aus Ostasien mit dunklerer Hautfarbe dargestellt würden.

„Das ist eine rote Fahne“, sagte sie. „Und wir sollten darüber sprechen, wie schädlich diese Bilder sein können. Manchmal sind es nur Dinge, die den Leuten nicht einmal bewusst sind, bis Sie darauf hinweisen.

Frau Sugihara nannte den Namen des Projekts oder des Studios dahinter nicht. In Interviews nannten viele Geheimhaltungsvereinbarungen mit Studios und die Zurückhaltung, einen Filmemacher in Verlegenheit zu bringen, als Gründe dafür, dass sie keine Details preisgeben konnten.

Sarah Kate Ellis, Präsidentin von GLAAD, der LGBTQ-Interessenvertretung, sagte, ihre Gruppe mache seit Jahren informelle Beratungsarbeit mit Netzwerken und Studios. Schließlich beschloss sie, Studios für ihre Arbeit in Rechnung zu stellen – Arbeit, die sie mit „abrechnungsfähigen Stunden“ verglich.

„Hier haben wir uns mit all diesen Content-Erstellern in ganz Hollywood beraten und wurden nicht bezahlt“, sagte Frau Ellis, seit 2013 Präsidentin der Organisation. „Als ich bei GLAAD anfing, konnten wir unsere Rechnungen nicht bezahlen. Wir sind hier mit den größten Studios und Netzwerken der Welt und helfen ihnen dabei, Geschichten zu erzählen, die Hits waren, und ich sagte, das ergibt keinen Sinn.

2018 hat sie das GLAAD Media Institute ins Leben gerufen – wenn Netzwerke oder Studios künftig Hilfe suchen, sollen sie zahlendes Mitglied des Instituts werden.

Anfangs gab es einige Widerstände, aber die Netzwerke und Studios kamen schließlich zurück. Im Jahr 2018 gab es keine Mitglieder des GLAAD Medieninstituts. Bis Ende 2021 war diese Zahl auf 58 angewachsen, wobei fast jedes große Hollywood-Studio und -Netzwerk jetzt zahlende Mitglieder hat.

Scott Turner Schofield, der einige Zeit als Berater für GLAAD gearbeitet hat, berät seit Jahren auch Netzwerke und Studios, wie man Transgender-Personen genau repräsentiert. Aber er sagte, die Arbeit sei in den letzten Jahren so stark gestiegen, dass er als ausführender Produzent für einen bevorstehenden Film engagiert wurde Horrorfilm produziert von Blumhouse.

„Ich bin von jemandem, der Teilzeitberater war – kaum im Übergang – zu einem ausführenden Produzenten geworden“, sagte er.

Die Befragten sagten, es sei ein Win-Win-Deal zwischen Beratern und Studios.

„Am Ende des Tages wollen Studios Inhalte produzieren, aber sie wollen Geld verdienen“, sagte Rashad Robinson, Präsident der Interessenvertretung Color of Change. „Das Geldverdienen kann behindert werden, wenn man schlechte Entscheidungen trifft und nicht die richtigen Leute an einem Tisch hat. Also werden die Studios danach suchen wollen.

Er warnte jedoch davor, dass die bloße Hinzuziehung von Beratern kein adäquater Ersatz für den von vielen Anhängern angestrebten Strukturwandel in Hollywood sei.

„Es ändert nichts an den Regeln, wer Inhalte produziert und wer die endgültigen Entscheidungen darüber trifft, was ausgestrahlt wird“, sagte er. „Es ist gut, Leute von außen zu holen, aber es reicht letztendlich nicht, denn in der Unterhaltungsindustrie gibt es immer ein Problem in Bezug auf einen Mangel an Schwarzen und Braunen mit Macht in den Reihen der Führung.“

Dennoch könnte das aufkeimende Feld der kulturellen Beratungsarbeit bestehen bleiben. Frau Twigg, die zusammen mit Raeshem Nijhon und Nicole Galovski an der Gründung von Culture House beteiligt war, sagte, die Menge der Anfragen, die sie erhielt, sei „anschaulich dafür, wie ernst sie genommen wird und wie sie in das Geschäftsgefüge integriert ist“.

„Aus geschäftlicher Sicht ist es für uns eine Möglichkeit, von dem Fachwissen zu profitieren, das wir als farbige Menschen angesammelt haben, die seit 30 oder 40 Jahren in Amerika leben“, sagte sie.