ICON Park-Tragödie: Ein Junge stürzte in Florida im freien Fall. Eine Untersuchung ist im Gange, aber wer reguliert diese Parks?

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ICON Park-Tragödie: Ein Junge stürzte in Florida im freien Fall.  Eine Untersuchung ist im Gange, aber wer reguliert diese Parks?
Als also letzte Woche ein 14-jähriger Junge bei einem Fahrgeschäft in einem Vergnügungspark in Orlando, Florida, starb, fragten sich die Leute, wer dafür verantwortlich gemacht werden sollte und wie es überhaupt zu dem Vorfall kommen konnte.

Tire Sampson stürzte vom Orlando FreeFall-Fallturm, der Fahrer aufnimmt und sie dann fast 400 Fuß mit Geschwindigkeiten von mehr als 75 Meilen pro Stunde fallen lässt, so ICON Park, wo sich der Vorfall ereignete.

Es gab auch Fragen, ob Tire zu groß für die Fahrt sei. „Mein Sohn war 6’5, 340. Er ist also ein großer Kerl“, sagte Tyres Vater Yarnell Sampson.

Um das größere Problem der Regulierung in der Vergnügungsparkbranche besser zu verstehen, überprüfte CNN Sicherheitsberichte und sprach mit Experten über Parkbetrieb und warum er nicht unter Bundesaufsicht steht.

Wer regelt Freizeitparks?

Laut Randy King, einem in Houston, Texas, ansässigen Sicherheitsberater mit mehr als 30 Jahren Erfahrung in der Sicherheits- und Vergnügungsparkbranche, üben staatliche Behörden normalerweise eine Aufsicht aus.

Wenn es um die Standardisierung der Parksicherheit geht, setzt die Branche auf ASTM Internationaleine Organisation, die Standards für eine Reihe von Branchen, einschließlich Vergnügungsparks, entwickelt und veröffentlicht, sagte er.
Außerdem gehöre „fast jeder in der Unterhaltungsbranche“ dazu Internationaler Verband der Vergnügungsparks und Attraktionen (IAAPA)eine Handelsgruppe, die Vergnügungsparks vertritt, so King.
Das für Vergnügungsparks zuständige ASTM-Komitee trifft sich demnach zweimal im Jahr die Website der Organisation. Die IAAPA veröffentlicht jährlich einen Parksicherheitsbericht und organisiert Ausstellungen und Schulungen für Mitgliedsorganisationen.

Was ist die Geschichte hinter dem Regulierungssystem?

Laut Martin Lewison, einem außerordentlichen Professor an der Farmingdale University in New York, der von der New York Times als „Professor Roller Coaster“ bezeichnet wird, regelt normalerweise das Landwirtschaftsministerium eines Staates Vergnügungsparks oder zumindest stationäre (oder unbewegliche) Fahrgeschäfte.

Das liegt daran, dass die Parks als reisende Unternehmen begannen, die auf amerikanischen Landwirtschaftsmessen auftauchten – Bauern tauchten mit einem wertvollen Kürbis oder einer Kuh auf, und dann brachte ein Schausteller die Fahrgeschäfte, sagte Lewison.

„Die landwirtschaftlichen Institutionen waren schon immer für diese Art von Veranstaltungen zuständig, und dies hat zu einer modernen Regulierungsstruktur geführt, bei der in den meisten Staaten eine Abteilung des staatlichen Landwirtschaftsministeriums stationäre Fahrgeschäfte überwacht“, erklärte er. notiert.

Da die Größe der Vergnügungsparkbranche im letzten Jahrhundert explodiert ist, sind einige Elemente unter die Aufsicht des Bundes geraten. Aber die Industrie hat sich gegen eine Überwachung gesträubt.

„(Die) Industrie hat die Bundesaufsicht über stationäre Fahrgeschäfte seit vielen Jahren zurückgedrängt“, sagte Lewiston.

In den frühen 1980er Jahren bestimmte der Kongress, dass die Federal Consumer Product Safety Commission nur für Reisen zuständig ist.
Das sogenannte „Roller-Coaster Loophole“ kam bei einigen Gesetzgebern nicht gut an. Im Jahr 2001 forderte der damalige US-Vertreter (jetzt Senator) Edward Markey aus Massachusetts, die Aufsicht über CPSC wieder herzustellen. Markey begann seinen Kreuzzug ursprünglich 1999, um das Schlupfloch zu schließen, und hat seitdem versucht, es zu schließen.
„Der Grund, warum es keine nationale Clearingstelle zur Vermeidung von Fahrunfällen gibt, ist klar – seit 1981 ist die Branche dank einer Gesetzeslücke der routinemäßigen Produktsicherheitsregulierung entgangen.“ er sagte.

Warum werden Vergnügungsparks nicht bundesweit reguliert?

King und Lewison sagen, die Antwort auf diese Frage sei einfach: Die Branche würde nicht von einer Bundesaufsicht profitieren.

„Es könnte die Dinge noch schlimmer machen“, sagte King und fügte hinzu, dass die Beteiligung der Bundesregierung die Dinge nicht besser mache.

An dieser Stelle sagte Lewison, dass die Beteiligung der Bundesregierung die Industrie zu viel kosten würde.

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„Sie müssten sich jetzt separat mit einer Bundesaufsichtsbehörde auseinandersetzen, die plötzlich für jede Fahrt mit festem Standort in den Vereinigten Staaten verantwortlich wäre“, sagte er.

Es gibt Tausende von stationären Fahrgeschäften im ganzen Land, von denen viele Familienunterhaltungszentren mit Go-Karts und/oder Achterbahnen für Kinder sind.

„Die Branche will diese zusätzlichen Kosten für neue Regeln und Vorschriften offensichtlich nicht, weil viele dieser Unternehmen kleine Unternehmen sind, die nicht viel Gewinn machen. Es gibt dort nur eine begrenzte Anzahl von Six Flags und Disneys “, sagte Lewisson.

„Für sie ist es also ziemlich einfach, mit zusätzlichen Kosten fertig zu werden. Aber für viele kleine Unternehmen, die den Großteil der Branche ausmachen, können zusätzliche Kosten verheerend für das Endergebnis sein“, sagte er.

Sowohl King als auch Lewison sagten gegenüber CNN, sie seien der Meinung, dass staatliche Behörden bei der Regulierung von Vergnügungsparks großartige Arbeit leisten.

„Die Sicherheitskultur ist in der Branche bereits stark verankert“, sagte Lewison.

Wie oft sterben Menschen auf Fahrgeschäften in Vergnügungsparks?

Es ist sehr selten, dass jemand bei einem Fahrgeschäft in einem Vergnügungspark stirbt, geschweige denn verletzt wird. Die Sicherheitsbilanz der Vergnügungsparkbranche sei unglaublich, sagte Lewison, und Fahrgeschäftdesigner nehmen ihre Arbeit und ihre Sicherheit ernst.

„Die Unterhaltungsindustrie arbeitet mit dem Verständnis, dass eine Verletzung eine zu viel ist, und Sicherheitsfachleute der Branche unternehmen beeindruckende Anstrengungen, um die Sicherheit in unseren Einrichtungen zu verbessern“, sagte Jim Seay, Präsident von Premier Rides mit Sitz in Baltimore und Mitglied der IAAPA-Sicherheitsausschuss.

„Tödliche Unfälle sind äußerst selten, weshalb sie wie ein Flugzeugabsturz in den Nachrichten weit verbreitet sind“, sagte Seay. „Statistisch gesehen ist man auf Fahrgeschäften in Vergnügungsparks sicherer als in den meisten anderen Formen der Freizeitgestaltung und sogar in Autos, obwohl dies die Bemühungen der Sicherheitsexperten der Branche, sich auf die Sicherheit der Branche zu konzentrieren, nicht ausschließt.“

Die Wahrscheinlichkeit, bei einer Fahrt mit festem Gelände in den Vereinigten Staaten schwer verletzt zu werden, liegt laut IAAPA bei 1 zu 15,5 Millionen.

Mit anderen Worten, nach der Statistik von der Nationale Sicherheitsrat.
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Ein Reisesicherheitsbericht 2020 der IAAPA für Nordamerika – in dem 162 Einrichtungen befragt wurden – sagte, dass die Mehrheit (60%) der Verletzungen von Familien- und Erwachsenenfahrten stammte.

Der Bericht gibt auch an, dass es 341 besuchsbedingte Verletzungen gab, obwohl der Bericht auch hinzufügt, dass die Zahl aufgrund der Auswirkungen der Covid-19-Pandemie auf die Unterhaltungsindustrie im Jahr 2020 deutlich niedriger ist als 2019 (1.294).

„Diese Art von Unfällen ist außerordentlich selten“, sagte Lewison. „Es ist immer wahrscheinlicher, dass du stirbst, wenn du von einem Stuhl fällst, als auf einem Karussell.“

Jamiel Lynch, Leyla Santiago und Sara Weisfeldt von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.