Ihr Mann starb an COVID. Eine Welt von Twitter-Freunden in Anchorage hat sich gemeldet, um sie zu trösten.

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Ihr Mann starb an COVID.  Eine Welt von Twitter-Freunden in Anchorage hat sich gemeldet, um sie zu trösten.

Die Anchorage Daily News und die Anchorage-Museum zusammenarbeiten zu Nachbarn: Geschichten aus Anchorages Pandemiejahren. Wir sammeln Geschichten und bieten den Bewohnern die Möglichkeit, ihre Erfahrungen aus den letzten zwei Jahren zu teilen. Wir würden uns freuen, von Ihnen zu hören. Email [email protected]gehe zu die Form am Ende dieses Artikels oder Registrieren für unseren Newsletter, um die Entwicklung des Projekts zu verfolgen.

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Wendi Gratrix verlor im September ihren 36-jährigen Ehemann Speed ​​durch das Coronavirus. Die Geschichte ist alptraumhaft, aber sie erzählt sie immer noch als eine Reihe kleiner Gnaden.

Ein paar Hundert Menschen in Anchorage kennen Wendi, eine 64-jährige Bürokauffrau, als „Lady Wendi“ auf Twitter. Sie trat der Plattform 2008 bei, um Sarah Palin zu folgen, und viele ihrer Twitter-Freunde kennen sie seitdem. Für all die schlechten Vibes im Internet hat Wendi es sich zur Gewohnheit gemacht, gute Vibes zu senden. Sie ist die erste Person, die das Foto vom ersten Schultag jedes Kindes liket. Poste einen schönen Milchkaffee oder eine perfekte Avocado, sie antwortet mit einem Feuer-Emoji. Wenn du über einen harten Tag schreibst, wird sie später nach dir sehen.

„Wendi ist so etwas wie die Twitter-Königin von Anchorage“, sagte Emily Purrenhage, eine Apothekerin und Rollschuhfahrerin, die sich vor Jahren auf der Plattform mit Wendi anfreundete, als sie nach Anchorage zog. „Sie nimmt kleine Transplantate von uns unter ihre Fittiche. Sie ist wie eine Tante.

Speed ​​hatte auch einen Twitter-Account. Sein Vorname war Erldon aber er war als Speed ​​​​bekannt, seit er zwei Wochen früher im Jahr 1942 geboren wurde. Er war die Art von Typ, die Sie von hier aus erkennen würden – groß, bärtig, mit einer Vorliebe für Flanellhemden, Hosenträger und einer Waffe darin. erreichen. Sein ganzes Berufsleben war er Elektriker gewesen. Als Hobby schnitzte er Elfenbein, weshalb er immer eine Perlenkette trug, die mit einer einzelnen Bärenkralle bespannt war.

Wendi und Speed ​​machten ihr Zuhause in Spenard, wo Speed ​​seit seiner Kindheit gelebt hatte. Wendis Twitter-Follower kannten ihren Aufenthaltsort. Im Sommer veranstaltete sie kleine Cocktailpartys auf ihrem Deck, während sie eine Tiara und einige Pailletten trug. Sie hatte eine süße Katze namens Ping Pong. Sie kümmerte sich um ihre betagte Mutter, genannt „Queen Mum“.

Auf der anderen Seite der Isolation der letzten zwei Jahre stehen die Menschen, an denen wir uns festgehalten haben. Wendi klammerte sich an ihre Twitter-Freunde, als ihre echten Freunde sie nicht mehr besuchen konnten. Und wenn sie sie brauchte, klammerten sie sich auch an sie.

Twitter-Freunde gehörten zu den ersten, die davon hörten, als Speed ​​Ende August anfing, sich schlecht zu fühlen. Er hatte Herz- und Lungenprobleme und die jahrelange Arbeit tat seinem Rücken weh. Er war nicht für die Impfung, gab aber schließlich nach, sagte sie, weil er wusste, dass er anfällig war. Er wurde zuerst positiv getestet. Dann tat sie es.

Kurz nachdem er darüber getwittert hatte, kamen Blumen von einem Twitter-Freund in Fairbanks, der ihm eine schnelle Genesung wünschte. Eine professionelle Organisation! Wendi war überwältigt.

[Earlier: How have the last two years changed you? Dozens of interviews in Anchorage show we have more in common than we might think.]

Sein Zustand hat sich verbessert. Aber Speed ​​​​kam nicht zu Atem. Ihr Arzt rief an und sagte ihnen, sie sollten in die Notaufnahme gehen. Aber damals konnte Wendi ihn nicht zum Auto führen.

„Ich habe 911 angerufen“, sagte sie. „Und Station 5 kam mit ihren Helden.“

Sanitäter trafen innerhalb von Minuten ein, trugen Schutzkleidung und schmiegten Speed ​​​​auf eine Trage.

„Und während ich mich mit dem Einlass-Feuerwehrmann befasste, hörte ich die Sanitäter anfangen zu schreien: ‚Speed, komm zurück, hey Kumpel, hey Kumpel, komm zurück. … Ich konnte sehen, dass er aussah, als wäre er ohnmächtig geworden “, sagte Wendi. „Also bin ich hingegangen und habe ihn angefahren, mit ihm geredet und seinen Namen gerufen und seine Augen verdrehten sich. … Das war das letzte Mal, dass ich ihn berühren oder persönlich mit ihm sprechen konnte.

Etwas mehr als eine Woche ist mit Speed ​​im Alaska Native Medical Center vergangen. Es waren keine Besucher da. Wendi wartete jeden Tag auf den Anruf einer Krankenschwester. In der Zwischenzeit starteten Twitter-Freunde eine zurückhaltende Kampagne. Sie würde Schritte auf ihrem Deck hören. Ein Klopfen. Es würde ein Dutzend frische Eier geben. Eine Geschenkkarte zum Abendessen. Eine Flasche Gin.

„Menschen, die ich noch nie getroffen habe!“ Sie sagt. „Komm her und bring mir Sachen.“

Die Ärzte brachten Speed ​​​​in eine Bauchlage und bewegten ihn von seinem Bauch auf seinen Rücken, um ihm beim Atmen zu helfen. Gegen Ende der Woche sagte ihm die Krankenschwester, die ihn jeden Tag anrief, freundlich, dass seine Zahlen nicht gut zu sein schienen.

„Er sagt: ‚Ich gebe dir keine Hoffnung'“, sagte sie. „Die Geschwindigkeit war wirklich, wirklich schlecht.“

Es brach ihm das Herz. Aber rückblickend war Ehrlichkeit ein Akt der Freundlichkeit. Es half ihr, sich auf das vorzubereiten, was kommen würde.

Sie twitterte die Neuigkeiten. Purrenhage brachte ihm Suppe und Kekse. Liz und David Nicolai, ein Bibliothekar und Maschinenbauingenieur, brachten ihm Nachos und Queso direkt vom Herd. Natalie Stefano, eine Datenmanagerin, brachte ihr eine Tüte mit leicht zu essenden Snacks.

„Alles, was mein Herz begehrte, sie tauchten damit auf“, sagte Wendi. „Sie scheinen es einfach zu wissen.“

Die Speed-Girls kamen. Sie verabschiedeten sich von der grimmigen Art so vieler Familien während der Pandemie: per Video auf einem Tablet, das von einer Krankenschwester gehalten wird.

„Wir wurden gerade all dieser Privatsphäre am Ende des Lebens beraubt, weißt du?“ sagte Wendi. „Ich war nicht in der Lage, seine Hand zu halten oder seine Wärme zu spüren oder ihm ins Ohr zu flüstern.“

Sie hat Tränen in den Augen, als sie von den Ärzten und Pflegern erzählt, die sie begleitet haben.

„Eine Krankenschwester hat gesagt, sie hat die ganze Zeit mit ihm geredet, nur laut mit ihm gesprochen, ihn einfach wissen lassen, dass es ihm gut geht und er nicht allein ist“, sagte sie.

Wendi schätzt, dass 50 Personen, die sie auf Twitter kennt, Geschenke verschickt oder geliefert haben, seit sie und Speed ​​krank geworden sind. Dutzende anderer seiner wahren Freunde meldeten sich ebenfalls.

„Meine Gefühle?“ schrieb sie in einem Twitter-Beitrag. „Jede liebevolle Freundlichkeit hat dazu beigetragen, meine Trauer und meinen Schock an einen anderen Ort zu schieben, damit mein Herz sie verarbeiten kann. … Es war wie eine große virtuelle Umarmung, die niemals bricht.

Ein paar Tage nach Speeds Tod ging Wendi zu Jackie’s Place, wo sie Stammgäste waren. Sie bestellte Frühstück, das an den COVID-Dienst der ANMC geschickt werden sollte.

„Und ich habe meine Karte genommen, Janice wollte mein Geld nicht nehmen“, sagte Wendi. „Und sie schickte mindestens 25 dieser Frühstücksbestellungen an die Menge (bei ANMC) und lieferte sie.“

Restaurantbesitzerin Janice Johnson lieferte die Mahlzeiten selbst.

„(Wenn) die Dinge herausgekommen wären, hätte sie absolut dasselbe getan“, schrieb Johnson in einer E-Mail.

Speed ​​wird diesen Sommer auf der Joint Base Elmendorf-Richardson beerdigt. Wendi wacht immer noch manchmal auf und vergisst, dass er weg ist. Dies ist die einsamste Zeit seit sechs Monaten, in der Sie noch Ihre Kleidung sortieren und sich daran gewöhnen müssen, das Abendessen selbst zu kochen. Aber gerade als sie daran erinnert werden muss, dass sie nicht allein ist, findet Wendi anscheinend immer noch Geschenke vor ihrer Haustür.