Ist Finnland wirklich das glücklichste Land der Welt? Finnen wiegen

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Ist Finnland wirklich das glücklichste Land der Welt?  Finnen wiegen

Zum fünften Mal in Folge wurde Finnland vom World Happiness Report der Vereinten Nationen zum glücklichsten Land der Welt gekürt. Und zum fünften Mal in Folge bin ich überrascht. Von 2001 bis 2002 lebte ich als Student im Rahmen des Rotary-Jugendaustauschprogramms ein Jahr lang in Finnland. Es war eine lebensverändernde Erfahrung. Ich habe tolle finnische Freunde gefunden. Ich habe zu viel Wodka getrunken. Ich habe in Lappland ein Rentier gestreichelt. Ich ging in die Sauna, schwamm im Eis und wälzte mich nackt im Schnee, bis mein rosiger Körper aussah wie in Honig gebackener Schinken. Es war definitiv eines der glücklichsten Jahre meines Lebens. Aber meine finnischen Freunde? Nun, ich bin mir nicht sicher, ob sie jemals glücklicher waren.

Die Sache mit den Finnen ist meiner Erfahrung nach, dass sie zu den zurückhaltendsten Menschen auf dem Planeten gehören. Grelle Zeichen der Freude sind nicht in ihrem Spielbuch Ich erinnere mich an stille Frühstücke mit meinem ersten Pflegevater, als ich ihn beobachtete, wie er aus dem Fenster starrte und meine Anwesenheit kaum zur Kenntnis nahm. Er war nicht unhöflich. Er war Finne. Auch an meiner High School, Imatran Yhteislukio, war die Klassenführung kein Thema. Verhalten ist kein Problem, wenn niemand spricht. Selbst als ich mit einem Schulfreund zum Aerobic-Unterricht im örtlichen Fitnessstudio ging, war die Stimmung eher eine ruhige Disco als ein Fitnessrausch. War diese dezent melancholische Atmosphäre eine Freude? Verstehen die Amerikaner – die im World Happiness Report auf Platz 16 landeten – diese ganze Sache mit dem Glück falsch?

Ich beschloss, meine finnischen Freunde zu kontaktieren, um herauszufinden: Ist der World Happiness Report fair? Sind die Finnen wirklich so glücklich?

„Wir haben in Finnland ein Sprichwort: ‚Wenn du glücklich bist, solltest du es verbergen’“, sagt Veera Lavikkala, Beraterin bei einem Softwareunternehmen in Kirkkonummi, westlich von Helsinki. Die 37-jährige Mutter von zwei Kindern sagt, dass es in Finnland als unehrlich gilt, mit seinem Glück zu prahlen.

„Finns haben mäßiges Glück“, stimmt Katja Pantzar zu, Expertin für das Thema und Autorin von „Everyday Sisu: Tap in Finnish Strength for a happier, resilienter life“. Pantzar wurde in Finnland geboren, bevor ihre Familie nach Australien und schließlich nach Vancouver, British Columbia, zog, wo sie aufwuchs. Als sich vor 20 Jahren die Gelegenheit bot, für das Bordmagazin von Finnair zu arbeiten, kehrte sie in ihr Heimatland zurück und hat es nie bereut. Tatsächlich ist sie so begeistert von der finnischen Lebensart – einschließlich ihrer häufigen Saunagänge und fahrradfreundlichen Stadtplanung – dass sie zwei Bücher zu diesem Thema geschrieben hat. Und sie hat einen besonderen Einblick in die finnische Psyche. „Sie mögen total zufrieden sein, aber sie haben nicht die gleiche Körpersprache wie ein Lächeln“, sagt sie. Aber lassen Sie sich nicht von den unbewegten Gesichtern der Finnen täuschen. Glaubt man dem World Happiness Report, verbergen die Finnen eine tiefe Zufriedenheit, die auf der Wertschätzung einer Gesellschaft basiert, die das Gemeinwohl an erste Stelle setzt.

„Jeder hat Zugang zu den Grundlagen“, sagt Liisi Hatinen, Kommunikationskoordinatorin in Espoo, einer Stadt außerhalb von Helsinki, und Mutter von zwei Kindern. Sie spricht von garantierter Gesundheitsversorgung, schulgeldfreien Schulen, existenzsichernden Löhnen und bezahlbarem Wohnraum. „Diese Programme sind gut durchdacht und funktionieren, das ist also die Grundlage für Ihr Glück.“

Wo Menschen in anderen Nationen, einschließlich unserer eigenen, Erfolg an materiellem Reichtum messen – dem richtigen Auto, dem größten Haus, dem besten Job, der besten Nachbarschaft – finden die Finnen anderswo Zufriedenheit. Nie war es mir klarer als an Heiligabend 2001. Wie es in Finnland üblich ist, kam an diesem Abend der Weihnachtsmann zu meiner Gastfamilie, um meinen Gastbruder, den 4-jährigen Otto, zu begrüßen. Wir aßen gut, tauschten kleine Geschenke aus und gingen schlafen. Dann schloss ich meine Schlafzimmertür und öffnete leise eine riesige Kiste voller Geschenke, die meine Eltern mir geschickt hatten. Ich zerriss das Papier so vorsichtig wie möglich, um meine Gastgeber nicht zu alarmieren; die Zurschaustellung amerikanischer Exzesse war viel zu peinlich. Aber zu meiner Überraschung sagten meine Pflegeschwestern, als sie am nächsten Tag meine Urlaubsbeute fanden, nur: „Oh, das ist in Ordnung“, ohne Eifersucht zwischen ihnen. Die Freude, den Urlaub mit ihrer Familie zu teilen, schien Belohnung genug. Wer brauchte mehr Zeug?

„Wir wollen Dinge in unserem Leben erreichen“, sagt Johanna Ovaska, Direktorin der Imatra-Mittelschule und Mutter von zwei Kindern. „Aber es ist nicht wie ‚Keeping Up With the Kardashians‘.“

Essi Ala-Kokko, ein 46-jähriger Fotograf, der in Kauhajoki aufgewachsen ist und für die Kunstschule nach Chicago gezogen ist, sich verliebt hat und geblieben ist, drückt es so aus: „Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass es so sein muss, dass wir zufrieden sind mit sehr wenig. Wir müssen keine extrem erfolgreichen Karrieren haben. Wir brauchen nicht viel Geld. Wir mögen die einfachen Dinge im Leben, wie unsere Spaziergänge im Wald und das Abhängen mit Freunden.

Dank Finnlands Work-Life-Balance ist es einfach, Ausfallzeiten zu genießen. „Wir haben fünf Wochen Urlaub“, sagt Jukka Multisilta, Strategieberater in Helsinki. Dies steht im Gegensatz zu den durchschnittlich 10 Tagen bezahlten Urlaubs für Amerikaner, so das Bureau of Labor Statistics. Multisilta begleitete kürzlich einen Freund auf einer 10-tägigen Motorradreise von Helsinki zum Nordkapp, der nördlichsten Spitze Norwegens. Unterwegs hatten er und sein Freund Zugang zu kostenlosen offenen Wildnishütten, die vom finnischen Nationalparksystem unterhalten werden, ein Vorteil, der Outdoor-Abenteuer erschwinglicher macht. Die Reise war unglaublich, sagt er. „Das Licht ist so verrückt, wenn du nach Norden gehst, also sieht alles magisch aus.“

Natürlich müssen Finnen überhaupt nicht fahren, um in die Natur zu kommen. Grünflächen gibt es überall in dem Land mit mehr als 5 Millionen Einwohnern. „Ich habe vier Winterpools im Umkreis von zwei Kilometern um mein Haus“, sagt Pantzar. Aber seien wir ehrlich: Obwohl Eistauchen als körperlich und geistig wohltuend gilt, fällt es mir schwer zu glauben, dass Finnen Eisbären sind, die dem Glück entgegenschwimmen.

Und ein Spaziergang im Wald ist auch nicht die Lösung, obwohl ich sicher bin, dass es großartig für die Achtsamkeit ist. Eine studiengebührenfreie Ausbildung? Es wird Ihre Stimmung verbessern. Sicher, Finnen zahlen mehr Steuern für dieses Privileg, aber meine Freunde sagen mir, dass es sich gelohnt hat, die College-Kosten nicht ins Schwitzen zu bringen.

Lavikkala und ihre Schwester waren die ersten in ihrer Familie, die auf die High School gingen, sagt sie, und sie „gingen beide aufs College. Wir haben beide einen Abschluss. Wir mussten keine Studienkredite aufnehmen. Wenn Sie die Fähigkeit haben, können Sie in Finnland alles sein, was Sie wollen.

Ich muss lachen. Ich habe kürzlich ein 529-College-Sparkonto für meinen Sohn eröffnet. Er ist 6 Jahre alt.

Und das ist das Ding. Es gibt viele Stressoren, um die sich Finnen, insbesondere finnische Frauen, keine Sorgen machen müssen.

„Ich glaube wirklich, dass die Position der Frau eine große Rolle in unserem Glück spielt“, sagt Ovaska. „Haben Sie unsere Regierung gesehen? Wir haben eine Premierministerin. Sie ist [36] Jahre. Dann haben wir vier weitere hochrangige Minister, die ebenfalls junge Frauen sind. Es ist also eine ziemlich große weibliche Kraft.

Die höchsten Ränge des öffentlichen Dienstes zu erreichen, ist keine so verrückte Idee, wenn die Regierung tatsächlich die Mutterschaft unterstützt. Hatinen befindet sich jetzt im 12. Monat ihres Mutterschafts-/Elternurlaubs. Sie könnte insgesamt drei Jahre dauern, wenn sie wollte, entschied sich aber für etwas mehr als ein Jahr. „Ich bekomme 70 % meines Gehalts, und wenn ich mir dann nach 10 Monaten noch eine Auszeit nehme, sinkt das glaube ich auf 300 Euro [about $330] einen Monat“, sagte sie. Auch bei der Kita muss man sich um diesen Preis keine Sorgen machen. „Finnland bietet kostenlose universelle Kinderbetreuung von acht Monaten bis zum Beginn der formalen Bildung im Alter von sieben Jahren“, so das Weltwirtschaftsforum. Ich erzähle ihr von meinem – für amerikanische Verhältnisse – recht luxuriösen achtwöchigen Mutterschaftsurlaub. Sobald es vorbei war, meldeten wir meinen Sohn in einer Montessori-Schule an. Sein monatliches Schulgeld entsprach unserer Hypothek.

Aber was noch wichtiger ist, wenn eine Frau oder ihr Baby in Finnland krank wird, wird die Behandlung unabhängig von der Prognose finanziell nicht so verheerend sein, wie es in den Vereinigten Staaten und anderswo sein kann.

„Ich habe vor, die Geburt meines Sohnes bald bekannt zu geben“, sagt Sirja Lassila, eine schwedische Lehrerin und Mutter von zwei Kindern in Imatra. Drei Wochen vor ihrem Geburtstermin hatte sie bemerkt, dass sich ihr Baby im Mutterleib plötzlich nicht mehr bewegte. Ihr Mann fuhr sie ins nahe gelegene Krankenhaus, wo sie sich einem Notkaiserschnitt unterziehen musste. Nach der Geburt wiederbelebt, benötigte ihr Sohn immer noch Intensivpflege, also wurde er mit dem Krankenwagen 142 Meilen nach Helsinki in das beste Kinderkrankenhaus des Landes gebracht. Er wurde sehr gut versorgt und konnte eine Woche später wieder mit dem Krankenwagen nach Hause gehen.

„Es war nicht ganz kostenlos“, sagt sie in einer korrigierenden E-Mail, die sie mir am Tag nach unserem Interview geschickt hat. Ich mache mich auf die Zahl gefasst und scrolle durch die E-Mail. Laut einer Studie des Health Care Cost Institute mit mehr als 350.000 kommerziell versicherten Geburten in 35 US-Bundesstaaten zwischen 2016 und 2017 betrugen die durchschnittlichen Ausgaben pro Kaiserschnitt 17.004 US-Dollar. „Wir haben ein paar Rechnungen bezahlt, insgesamt so um die 200 bis 300 Euro“, schreibt sie, um die 220 bis 330 Dollar. Wie ist das für ein Happy End?

Natürlich ist das Leben in Finnland nicht perfekt. Toni Tikkanen, ein Dokumentarautor für die finnische Fernsehserie „Arman Pohjantahden alla“ („Arman unter dem Nordstern“), sagt mir schnell, dass es dort wie im Rest der Welt Rassismus, Ungleichheit, Gewalt, Depressionen und Selbstmorde gibt Welt. . Aber er fügt hinzu: „Ich denke, als Nation streben wir danach, etwas zum Besseren zu verändern, und wir haben ein ziemlich starkes Unterstützungssystem.“ Ist Finnland also das glücklichste Land? Tikkanen sagt ja.

Nachdem ich mit diesen Finnen gesprochen habe, stimme ich auch zu. Es stellte sich heraus, dass ich mich in Bezug auf das finnische Glück total geirrt hatte. Finns entspanntes Gesicht ist nicht unhöflich, es strahlt ruhige Gelassenheit aus. Und obwohl ich meinen amerikanischen Pass niemals gegen irgendetwas eintauschen würde, könnten wir uns für eine Nation, die aus der Idee des Strebens nach Glück geboren wurde, überlegen, was die Finnen uns zu diesem Thema beibringen können. Während die amerikanische Philosophie, individuell für den eigenen Erfolg zu kämpfen, bewundernswert ist, klingt das finnische System, das sicherstellt, dass sich niemand um die Grundbedürfnisse kümmern muss – na, das klingt für mich nach einem Rezept zum Glück.