James Harden kann die Liebe des Publikums in Philadelphia nicht kaufen

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Durch Martin Rogers
FOX Sports Kolumnist

In dem NBAGeld redet nicht nur, es schreit und brüllt in atemberaubender Geschwindigkeit.

Geld ist regelmäßig Geld. Das stärkt die Bankguthaben, ist aber vielleicht noch mächtiger im ewigen Spiel flexibler Spieler, in dem sie versuchen zu zeigen, wer der Beste, der Böseste und der Würdigste im Basketball ist.

Geld spielt bei Profikörben vielleicht eine größere Rolle als in jeder anderen Sportart. Die Vertragsgrößen sind so stark gestiegen, dass es nicht lange dauern wird, bis jemand über 60 Millionen Dollar pro Jahr verdient. Angebote sind natürlich voll garantiert und jeder Dollar zählt.

Geld ist überall in der NBA und jeder will mehr. Außer in einer der ungewöhnlicheren Entwicklungen dieser Nebensaison, James Harden.

Harden sprach mit verschiedenen Reportern in einer Reihe von Interviews, um für seine neue Weinmarke zu werben, und gab bekannt, dass er 15 Millionen Dollar weniger nehmen würde als die 47 Millionen Dollar, die er für die Philadelphia 76ers hätte wählen können. Er gab dieses Geld nach nur 21 regulären Saisonspielen als Sixer auf, nachdem er Ende letzter Saison von den Brooklyn Nets dorthin getradet worden war.

„Ich hatte ein Gespräch mit (General Manager) Daryl (Morey) und mir wurde gesagt, wie wir uns verbessern könnten und was der Marktwert für bestimmte Spieler war.“ Harden sagte gegenüber Yahoo Sports. „Ich habe Daryl gesagt, er soll den Kader verbessern, unterschreiben, wen wir unterschreiben müssen, und mir geben, was übrig ist.

„So sehr möchte ich gewinnen. Ich bin bereit, weniger zu nehmen, um uns in die Lage zu versetzen, dies zu erreichen.“

So weit, so ritterlich.

Hier gibt es einiges auszupacken, wenn man bedenkt, wie viel Harden auf dem Tisch liegen lässt.

Erstens sind die NBA-Gehälter jetzt an einem Punkt angelangt, an dem 32 Millionen US-Dollar für einen Spieler von Hardens Kaliber ein enormer Wert sind, auch wenn nach dem enttäuschenden Ende der letzten Playoff-Serie durch die Sixers Unsicherheit besteht.

Harden war in Spiel 4 der Eastern Conference Semifinals gegen die überragend Miami Heat, aber ansonsten unter ihren Besten, was sie auf quälende Verletzungen zurückführen.

Hätte er den vollen Betrag seiner Spieleroption akzeptiert, hätte dies Moreys Versuche, wertvolle Stücke um ihn und Star-Center Joel Embiid zu legen, weitgehend lahmgelegt. Der neu geschaffene Überschuss schaffte Platz für (Hardens Freund) PJ Tucker und seinen Stürmerkollegen Danuel House.

Philadelphia-Fans wurden schon früher mit falschen Hoffnungen gelockt, aber jetzt ist nicht zu leugnen, dass der Kader der Sixers potenziell imposant aussieht.

Harden war während seiner Zeit in der Liga kein besonders beliebter Spieler. Selbst als er 2018/19 die NBA mit acht Punkten (36,1 pro Spiel) anführte, verpasste er den MVP von Giannis Antetokounmpo.

Er wurde oft als idealer Teamkollege bezeichnet und tat seinem eigenen Ruf einen Gefallen, indem er seinen Abgang von den Houston Rockets handhabte. Nachdem er aus dem Wrack eines Brooklyn-Zugs einer Saison weggegangen ist – manche würden sagen, er sei geflohen – und sich mit einem GM wiedervereint hat, der ihn mit der Art von Hingabe liebt, nach der sich alle einsamen Herzen sehnen, könnte dies seine letzte Chance sein, zum wahren Elite-Status zurückzukehren.

Harden teilt radikal die Meinung, aber es ist selbst für seine erklärten Kritiker schwierig, einen Fehler zu finden.

Was auch immer man von ihm hält, man muss nur verstehen, dass der Verzicht auf jegliches Geld im modernen Profisport ein ausgesprochen unkonventioneller Schritt ist. Jeder Spieler will, dass sein Team gewinnt. Die wenigsten streben eine Gehaltskürzung an, um die Chancen dafür zu erhöhen.

Vielleicht ist sich Harden nur bewusst, dass es in seinem Lebenslauf keine NBA-Meisterschaften gibt und die Chancen, sich um eine zu bemühen, immer noch schwinden. FOX-Wettquote Philadelphia zu einem achten +1400, um den Titel der nächsten Saison zu gewinnen.

Aber egal was passiert, die 15 Millionen Dollar, die Harden gehabt haben könnte, kommen nicht zurück. Sein Gehalt auf der Straße wird von seiner Leistung bestimmt; es wird ihm kein rückwirkender Dankeschön-Token in die Tasche gesteckt.

Er ist ein komplexer Spieler und eine ähnliche Persönlichkeit. Er scheint entschlossen zu sein, zu ändern, was die Leute über ihn denken … während er darauf besteht, dass es ihm egal ist, was andere Leute denken.

„Ich höre nicht wirklich zu, was die Leute sagen“, fügte Harden hinzu. „Letzte Saison war ich nicht richtig, und ich habe im Durchschnitt immer noch fast ein Triple-Double erzielt. Wenn jemand anderes diese Zahlen hatte, würden wir darüber reden, um das Maximum herauszuholen. Ich war ein paar Monate in Philadelphia und ich musste es tun nebenbei lernen, genau das war es.

Hardens Paradox setzt sich fort, verschärft durch seinen derzeitigen Standort. Er verbündet sich mit Morey, seinem ultimativen Unterstützer. Aber er ist auch in Philadelphia, wo lokale Medien und Fans ungeduldig, fordernd und rücksichtslos sind.

„Er kann nirgendwo hin“, schrieb Mark Sielski im Philadelphia Inquirer. „Die Idee, dass James Harden den Sixers hier irgendeine Art von Dienst erweist, ist eine Spinnerei, nicht mehr. Wenn überhaupt, ist es umgekehrt.“

Dies ist wahrscheinlich eine harte Interpretation. Sogar unter seiner Bestzeit war Harden einer der wenigen Spieler, der letztes Jahr durchschnittlich 18-7-7 hatte. Wenn er tatsächlich körperliche Schmerzen hatte, gibt es keinen offensichtlichen Grund, warum eine aktualisierte Version nicht ausgestellt werden sollte, wenn die Spiele im Oktober wieder aufgenommen werden.

Nur wenige Spieler in der Geschichte haben die Möglichkeit gezeigt, nach Belieben Tore zu erzielen, die Harden an seinen besten Tagen in Houston erzielte. Es gibt einen Grund, warum er die Rockets zweimal zu den Western Conference Finals geführt hat – und warum er ein 10-facher All-Star ist.

Er möchte auf einem Markt und mit einem Team, das es dringend braucht, mit Embiids frühen Jahren hier und jetzt für Furore sorgen. Er machte den lautesten Spritzer, der möglich war, indem er gegen die Norm verstieß, das ganze Geld dort zu horten.

Aber es ist James Harden, also reicht selbst das nicht aus, um Kritik zu unterdrücken.

Martin Rogers ist Kolumnist für FOX Sports und Autor des Newsletters FOX Sports Insider. JaHier können Sie den täglichen Newsletter abonnieren.


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