Josh Warrington holt sich mit einem belebenden Sieg über Kiko Martinez den IBF-Weltmeistertitel im Federgewicht zurück

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Josh Warrington holt sich mit einem belebenden Sieg über Kiko Martinez den IBF-Weltmeistertitel im Federgewicht zurück

Josh Warrington drehte seine Karriere mit einem fiesen Sieg in der siebten Runde gegen Kiko Martinez und holte sich am Samstag den IBF-Weltmeistertitel im Federgewicht zurück.

Warrington (31-1-1, 7 KO), 31, brachte Martinez mitten in einem furiosen Start in der ersten Runde zu Boden, bevor er eine Unterbrechung erzwang und Martinez‘ tapferen Widerstand in Runde sieben beendete, um Doppelweltmeister zu werden.

Warringtons Hiebschläge schnitten Martinez‘ Gesicht in einer dominierenden Darbietung vor 12.000 Fans aus seiner Heimatstadt in der First Direct Arena in Leeds, England, in Stücke.

„Es war nicht nur für mich oder meine Familie, sondern für alle meine Fans, die mich unterstützt haben“, sagte Warrington. „Ich weiß, dass ich es nicht bin [Matchroom promoter] Eddie Hearns Lieblingstee – Yorkshire Tea – aber wenn ich dabei bin, gibt es vor diesen Fans nichts Vergleichbares.

„Ich wollte schon lange in die Vereinigten Staaten und würde das nächste Mal gerne einen Tag draußen verbringen.“

Martinez (43-11-2, 30 KOs), 36, beendete den Kampf mit blutverschmiertem Gesicht von Schnittwunden um beide Augen und verlor den IBF-Gürtel im Federgewicht in einer ersten Verteidigung, nachdem er ihn mit einem atemberaubenden KO-Sieg gegen den Lokalmatador Warrington gewonnen hatte Rivale Kid Galahad im vergangenen Jahr.

Warrington brauchte wirklich einen Sieg wie diesen. Der Verlust wäre für Warrington katastrophal gewesen, der den IBF-Gürtel im Januar letzten Jahres freiwillig abgegeben hatte und dann in neun Runden von Mauricio Lara in einem eigentlichen Aufwärmkampf gestoppt wurde. Warringtons Hoffnungen auf Wiedergutmachung nach der großen Niederlage wurden zunichte gemacht, als der Rückkampf vorzeitig mit einem technischen Unentschieden in zwei Runden endete, nachdem der Mexikaner einen Schnitt erlitten hatte.

Der Sieg belebte Warringtons Karriere und eröffnete die Möglichkeit eines Kampfes gegen den ebenfalls aus England stammenden WBA-„Stamm“-Champion Leigh Wood, falls er danach nicht wieder mit Michael Conlan spielte. Warrington will auch in den USA kämpfen, aber das hängt davon ab, was für einen Gegner Hearn bekommen kann. Wood könnte später in diesem Jahr der größte Kampf sein, der für Warrington angeboten wird.

Für Martinez könnte ihn ein blutiger 11. Karriereverlust nach einer guten Karriere, in der er den Ring mit drei amtierenden Weltmeistern teilte, in den Ruhestand schicken: Leo Santa Cruz (WBA „super“), Gary Russell Jr. (WBC) und zweimal mit Warrington. der Martinez 2017 am selben Ort auch mit einer Mehrheitspunktentscheidung besiegte.

Martinez, der als IBF-Junioren-Weltmeister im Federgewicht (2013-14) zwei Verteidigungen machte, geriet früh in der ersten Runde in Schwierigkeiten, als der Herausforderer ihn sofort belagerte. Warrington, der den IBF-Gürtel von 2018 bis 2019 dreimal verteidigte, startete einen wütenden und anhaltenden Angriff, der darin gipfelte, dass Martinez sich nach hinten ausbreitete, nachdem er später in der ersten Runde von einer Überhand rechts erwischt worden war. Martinez erholte sich gut von dem Knockdown und dem Count, aber Warrington nahm den Angriff mit unerbittlichen Hooks in Runde zwei schnell wieder auf.

Martinez, fünf Jahre älter als der Herausforderer, zeigte eine unglaubliche Belastbarkeit, um später in der zweiten Runde zurückzukommen, nachdem er eine Flut von Schlägen absorbiert hatte. Martinez wurde in der ersten Runde durch einen Zusammenstoß von Köpfen verletzt und der Spanier musste mit Blut aus der Verletzung in seinem linken Auge fertig werden.

Martinez war in Runde drei größtenteils der Angreifer, aber am Ende der vierten Runde wurde er um beide Augen und über seine Stirn geschnitten. Warrington landete in der fünften Runde einige scharfe Kombinationen und blieb dominant, bis er spät in der siebten Runde mit einem wilden Hook-Angriff wieder eröffnete, was dazu führte, dass Schiedsrichter Marcus McDonnell gestoppt wurde.

Ebenfalls auf der Liste steht die 35-jährige Australierin Ebanie Bridges (8-1, 3 KOs), die das IBF-Weltbantamgewicht einstimmig gewann, nachdem sie die Argentinierin Maria Cecilia Roman (16-5-1, 0 KOs), 39, besiegt hatte macht eine siebte Verteidigung. Bridges, der letztes Jahr bei einem weiteren Weltmeistertitelversuch von Shannon Courtenay verdrängt wurde, zeigte mit 100-91 und 97-93 (zweimal) mehr Siegeswillen.

„Alles, was ich geopfert habe, war es wert“, sagte Bridges.