Jürgen Klopp liebt die Underdog-Rolle gegen „das beste Team der Welt“ | Jürgen Klopp

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Jürgen Klopp liebt die Underdog-Rolle gegen „das beste Team der Welt“ |  Jürgen Klopp

JUrgen Klopp mag auf dem Höhepunkt seiner Kräfte sein, vielleicht Wochen von seinen größten Erfolgen entfernt, aber seine Gedanken am Vorabend der Begegnung mit Manchester City wandten sich kurzzeitig dem Rücktritt zu. Diese Saison mag ein noch nie dagewesenes Vierfach hervorbringen, aber was auch immer sie an Besteck liefert, sie wird Erinnerungen hervorrufen. Der Liverpool-Manager kann sich vorstellen, wie er als Teenager war, seine Tage im Unterstand hinter sich und sich an die Vergangenheit mit Pep Guardiola erinnert.

„Vielleicht können wir uns, wenn wir beide unsere Karriere beenden, irgendwo treffen und stundenlang zusammensitzen und einfach über die verschiedenen Dinge reden, die wir in diesem Spiel und in diesem Spiel zuvor gesehen haben“, erklärte er. „Das wäre interessant. Kein Zweifel.“

Das ist an sich schon lehrreich. Ihre Führungsrivalität ist jetzt der Schlüssel, aber die Beziehung war nie giftig, wie es beispielsweise zwischen Sir Alex Ferguson und Arsene Wenger war. Vielmehr ist das Rennen um die Premier League eine Gesellschaft gegenseitiger Bewunderung. „Alles, was ich über City sage, meine ich wirklich ernst“, sagte Klopp.

Vielleicht wird Liverpool City mit Freundlichkeit töten. Sie haben sie sicherlich hart gejagt: Etwa 14 Punkte Rückstand im Januar, ein elfter Sieg in Folge am Sonntag würde sie zwei in Führung bringen. „Die 100-prozentige Wahrheit ist, dass das, was wir getan haben, normal war“, sagte Klopp, aber was die beiden Teams in vier Saisons getan haben, in denen sie zusammen 675 Punkte geholt haben, ist abnormal.

Sie haben sich mit anhaltender Brillanz zu neuen Höhen getrieben. Klopp zog einen Vergleich zwischen Rafael Nadal und Roger Federer sowie Novak Djokovic, den männlichen Tennisspielern mit den meisten Grand-Slam-Titeln. Da Miguel Ángel Nadal, Rafaels Onkel, ein Barcelona-Teamkollege von Guardiola war, macht dies den Liverpool-Manager vermutlich zum Federer des Duos.

Doch ein Teil des Paradoxons von Klopp, dessen Mannschaft bereits 35 von 36 Ligaspielen gewonnen und eine Vielzahl von Vereinsrekorden aufgestellt hat, besteht darin, dass es nie um Ergebnisse ging. Es geht teilweise um die Momente und Matches, an die man sich erinnert, als er Mütze und Trainingsanzug gegen Pfeife und Hausschuhe tauschte.

„Ich denke wirklich, dass wir als Verein die Fahrt genießen sollten, weil sie so besonders ist“, sagte er. Seine Botschaft war, dass der Druck jedes Spiels nicht das Gesamtbild verdecken sollte. „Es ist nicht immer einfach, die Freude wirklich zu spüren, das kann ich verstehen [that], aber wir sollten uns von Zeit zu Zeit daran erinnern. Ich muss mich nicht erinnern; Ich könnte nicht glücklicher sein.“

Für Klopp zählt der Weg genauso wie das Ziel. Seine Regierungszeit war manchmal eine Tour de Force, manchmal eine Kreuzfahrt. Jetzt sieht es aus wie ein Hindernisparcours, bevölkert von City, Benfica, City, Manchester United und Everton. In drei Wettbewerben steht viel auf dem Spiel, aber Klopp fügte hinzu: „In diesen Momenten macht mir mein Job richtig Spaß. Das ist genau das, was ich machen möchte.“

Jürgen Klopp und Pep Guardiola begrüßen sich zu Beginn der Saison an der Anfield Road. Foto: Andrew Powell/Liverpool FC/Getty Images

Vielleicht macht ihn seine Vergangenheit dankbar. Guardiola wurde vielleicht auf Größe vorbereitet, aber Klopp war es nicht; Dies hätte eine Rundreise aus der Dunkelheit durch die Anonymität sein können. Er war ein Zweitliga-Verteidiger in Deutschland, der mit dem Fallschirm in seine erste Führungsrolle gesprungen war, als Mainz nach einem Weg suchte, den Abstieg zu vermeiden. Wenn er einen langen Weg zurückgelegt hat, so auch Liverpool: Sie waren Zehnter in der Premier League, als Brendan Rodgers entlassen wurde, in einer Europa-League-Gruppe mit Sion und Rubin Kazan verstrickt. Jetzt haben sie, wie Klopp feststellte, alle fünf Champions-League-Auswärtsspiele in dieser Saison gewonnen.

Er blickte auf seine Ankunft zurück und erinnerte sich, als Pepijn Lijnders ihn auf ein U16-Wunderkind aufmerksam gemacht hatte. „Pep hat angefangen, mir von dem Jungen zu erzählen“, sagte er. „Dann kam dieses magere Kind um die Ecke. Man konnte sehen, dass er etwas Besonderes war.

Der kleine Teenager hieß Trent Alexander-Arnold und wurde zu einer Kloppschen Erfolgsgeschichte: Er vertraute auf Talente, zögerte, etwas zu kaufen, während er auf die Zukunft wartete, und entwickelte dann einzigartige Taktiken rund um einen nicht von dieser Welt stammenden Kreuzer.

Etwa 215 Einsätze in der A-Nationalmannschaft später ist Alexander-Arnold der bahnbrechende Rechtsverteidiger, der kolossale Vorlagen liefert. „Früher hat man von anderen positionsbestimmenden Außenverteidigern gesprochen“, sagte Klopp. „Sie haben es getan und er hat es sicher auch getan. Wo kann das enden und wohin wird es gehen, ich weiß es nicht, aber wir haben einige Ideen.

Wenige haben Ideen so ausgenutzt wie er und Guardiola. Der Freitag begann mit einem Blick auf seinen Laptop und studierte Aufnahmen vom 2:2-Unentschieden im Oktober gegen City. „Und dann merkt man, dass es eine Handvoll davon gibt“, sagte Klopp. „Aber wir auch; das ist es, was mir ständig in den Sinn kommt.

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Niemand hatte über die Jahre mehr Störwert als Klopp. Er hat so viele Siege gegen Guardiola wie Wenger, Thomas Tuchel, Manuel Pellegrini und Rafael Benítez zusammen. Seine Mannschaften waren die großen Unruhestifter, die Guardiolas Perfektionisten mit ihrer Energie attackierten.

Seine Komplimente sind aufrichtig, aber es passt zu ihm, sein Team als Außenseiter zu bezeichnen. Die Saison könnte immer noch damit enden, dass Liverpool als bestes Team des Spiels etabliert ist, bis dahin zieht er es vor, diesen Titel City zu verleihen. „Pep ist der beste Trainer der Welt, das ist kein Problem, aber ich wollte immer der Trainer des Teams sein, das das beste Team der Welt schlagen kann, und tatsächlich habe ich das auch auf die eine oder andere Weise erreicht.“

Jetzt würde sein 10. Sieg gegen Guardiola seine Mannschaft in die Position des Favoriten treiben und den beiden ein weiteres Gesprächsthema geben, wenn sie im Alter aufholen.