Kansas feiert ein historisches Comeback und besiegt North Carolina in einem direkten Thriller um den Basketballtitel der NCAA-Männer

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Kansas feiert ein historisches Comeback und besiegt North Carolina in einem direkten Thriller um den Basketballtitel der NCAA-Männer

NEW ORLEANS – Am Montag war Kansas beim diesjährigen NCAA-Turnier nur einmal zur Halbzeit zurückgeblieben. Es war im Elite Eight gegen Miami, als die Jayhawks einen Halbzeitrückstand von sechs Punkten in einen 26-Punkte-Sieg verwandelten. Sie schlugen die Hurricanes in den letzten 20 Minuten dieses Spiels mit 47-15.

„Ich habe ihnen gesagt, dass wir besser spielen müssen“, sagte Trainer Bill Self nach diesem Spiel. „Und der Deckel würde sich irgendwann lösen.“

Möglicherweise hat er seine Halbzeitrede von vor etwas mehr als einer Woche am Montag wiederverwendet.

Kansas löschte ein 16-Punkte-Defizit in der ersten Halbzeit aus, um zurückzukommen und North Carolina im nationalen Meisterschaftsspiel der Männer mit 72:69 zu schlagen.

Es war das größte Comeback in der Geschichte des Titelspiels der Männer und bescherte den Jayhawks ihre vierte nationale Meisterschaft und die erste seit 2008.

„Als wir unser eigenes Blut sahen, gerieten wir nicht in Panik und kamen heiß aus der zweiten Halbzeit“, sagte Self. „Ich dachte in der 14. Minute: ‚Diese Jungs können auf keinen Fall 20 Minuten so spielen‘, aber sie haben es getan.“

David McCormack traf einen Sprunghaken mit 1:20 nach links nach einem offensiven Rebound, um Kansas einen Punkt Vorsprung zu verschaffen, und nach einem Umsatz von North Carolina beim nächsten Ballbesitz schlug McCormack einen weiteren Haken vom Sprung mit 22 Sekunden Vorsprung, um die Führung zu verschieben Drei.

Caleb Love und Puff Johnson verpassten 3-Punkte-Remisversuche, und Brady Maneks Pass nach einem offensiven Rebound ging ins Aus. Aber Carolina hätte noch eine Chance, als Dajuan Harris Jr. 4,3 Sekunden vor Schluss über die Grenzen ging, nachdem er den Inbound-Pass von Kansas erwischt hatte.

Der 3-Zeiger von Love in den letzten Sekunden war jedoch kurz.

„Wir haben uns einfach als Familie, als Team eingeschlossen, und genau das tun wir“, sagte McCormack. „Wir haben Hindernisse überwunden. Wir haben Widrigkeiten überwunden. Dafür sind wir einfach gebaut.“

Bedenken, dass North Carolina nach dem emotionalen Sieg über Duke am Samstag platt abreisen könnte, schienen in den ersten Minuten berechtigt. Kansas erzielte die ersten sieben Punkte des Spiels, wobei die beiden Samstagsstars der Jayhawks – Ochai Agbaji und McCormack – ihren Schwung fortsetzten. Agbaji, der später zum herausragendsten Spieler der Final Four ernannt wurde, traf eine 3, um das Spiel zu beginnen, und McCormack hatte an beiden Enden des Bodens einen Schlag und schlug sogar Armando Bacot mit einem losen Ball, während er auf dem Boden tauchte.

Der 9-3-Start, kombiniert mit Bacots mühsamer Bewegung vor dem Spiel, ließ es so aussehen, als würde Kansas den Titel verlieren.

Es war eines der letzten Male, dass die Jayhawks in der ersten Halbzeit Schwung hatten.

Bacot, der sich spät in der zweiten Hälfte des Spiels am Samstag eine Knöchelverletzung zugezogen hatte, begann sich zu lösen und zu leben. Er hatte einen Sprunghaken, der aus der U16-Auszeit kam, und unterstützte einen Layup von Leaky Black zwei Ballbesitze später, nachdem RJ Davis und Bacot jeweils den Ball außerhalb der Grenzen gehalten hatten.

Carolina beruhigte sich und schien sich an beiden Enden des Bodens wohler zu fühlen. McCormacks frühe Erfolge begannen an eine Wand zu stoßen. Kansas wollte ihn dazu bringen, mit fast jedem Ballbesitz einen Pfosten zu treffen, aber Bacot hielt fest und zwang McCormack, auf ihn zu treffen oder in den Verkehr zu geraten. Nach einem Fünf-Punkte-Start hatte Agbaji Mühe, gegen Schwarz, der einer der besten Defensivspieler des Turniers war, eine gute Leistung abzuliefern.

Die Tar Heels begannen auch, das Offensivglas zu dominieren. Sie hatten fünf offensive Rebounds und 12 Second-Chance-Punkte in über 11 Minuten, was auch McCormack und Mitch Lightfoot half, in Schwierigkeiten zu geraten.

Remy Martins Banked 3-Pointer mit 10:27 zu spielen gab Kansas eine 18-14-Führung – aber North Carolina schlug die Jayhawks mit 25-7 für den Rest der Hälfte. Kansas machte in dieser Zeitspanne nur drei Schüsse vom Feld und beendete die Hälfte mit 4 von 14 Layup-Versuchen.

Agbaji verkürzte Carolinas Führung auf 13 mit einem Klimmzug 23 Sekunden vor Schluss, aber in einem bezeichnenden Spiel in der ersten Halbzeit schnappte sich Puff Johnson einen offensiven Rebound und legte den Ball am Ende der ersten Halbzeit nieder.

Laut NCAA war der 15-Punkte-Vorsprung von North Carolina zur Pause der viertgrößte Halbzeitvorsprung in der Geschichte der Meisterschaftsspiele.

Kansas kam mit einer Träne aus der Halbzeit, McCormack tauchte sie hart auf den Eröffnungsbesitz der Jayhawks ein. Nachdem zwei Love Buckets die Führung auf 12 verkürzten und Kansas‘ Momentum zu bremsen schienen, setzten die Jayhawks ihren 12: 1-Lauf fort, um auf einen zu schließen. Auch für die Tar Heels hätte es schlimmer kommen können. Agbaji wurde von Schwarz bei aufeinanderfolgendem Ballbesitz gefoult – was zu Schwarzs drittem und viertem Foul führte – machte aber nur einen seiner fünf Freiwurfversuche.

Die Jayhawks waren auf offenem Gelände erfolgreich. North Carolina drehte es in den ersten acht Minuten der zweiten Halbzeit viermal um, während es auch die führenden Springer zu langen Rebounds zwang, und Kansas erzielte sechs schnelle Breakpoints, nachdem keiner in der ersten Halbzeit nur zwei erzielt hatte.

Ein Drei-Punkte-Spiel von Agbaji mit 10:53 verbleibenden Punkten brachte es auf 50, und Kansas baute seinen Vorsprung nach einem Drei-Punkte-Spiel von Martin 3 und Jalen Wilson auf sechs aus.

Carolinas Antwort wurde von den unwahrscheinlichsten Spielern hervorgehoben. Johnson, der in den letzten vier Spielen insgesamt acht Punkte erzielte, begrub eine Ecke 3 bei einem Drive von Davis, um den Punktestand auf 57 auszugleichen. Mit Schwarz auf der Bank brauchte Davis jemanden von der kurzen Bank und wenig Einsatz von Tar Heels zum Wandern. und Spiele an beiden Enden des Bodens machen – und Johnson hat diese Rolle ausgefüllt. An einem Punkt in der zweiten Halbzeit erzielte er sieben Punkte in Folge für Carolina.

„Ich kann mich an keinen Moment in meinem Leben erinnern, an dem ich hätte enttäuscht werden sollen“, sagte UNC-Rookie-Trainer Hubert Davis, der versuchte, in seinem ersten vollen Jahr als Cheftrainer als Erster ein Team zu einem Titel zu führen. „Aber ich bin mit so viel Stolz erfüllt.“

Es war nicht nur ein typisches College-Basketballspiel voller Läufe. Es war ein Spiel voller Schläge, Gegenschläge, Wendewender und noch mehr Schläge und Gegenschläge.

Alle bereiten ein 90-Sekunden-Finale vor, bei dem die nationale Meisterschaft auf dem Spiel steht.

In diesem Bericht wurden Informationen von The Associated Press verwendet.