Kleine Unternehmen hoffen, dass der Fußgängerverkehr in der Innenstadt bald zurückkehren wird

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Kleine Unternehmen hoffen, dass der Fußgängerverkehr in der Innenstadt bald zurückkehren wird

Mit der Nachricht, dass die Mitarbeiter in der Innenstadt zurückkehren würden, verlegte Satiya Amporful ihr Gaviidae Commons-Geschäft für Kleidung und Kulturgüter vom Erdgeschoss in einen größeren Raum auf Höhe der Atemwege, um mehr Verkehr zu erfassen.

Obwohl das Geschäft im bisherigen Jahresverlauf 40 % mehr Geschäfte gemacht hat, reicht das nicht aus, um dorthin zu gelangen, sagte sie.

Das Problem, sagten Amporful und andere Einzelhändler in der Innenstadt von Minneapolis und North Loop, sei, dass fast 50 % der Arbeiter in der Innenstadt nach einem hybriden Zeitplan zurückgekehrt seien, ihre alten Gewohnheiten, Leute zu treffen oder durch die Skyways zu wandern – und einzukaufen oder Reparaturen oder chemische Reinigung zu suchen Dienstleistungen – nicht.

Einzelhändler von Amporful – einem Navy-Veteranen, der 2019 Uniquely Global auf den Markt brachte – bis hin zu Erfolgsgeschichten vor der Pandemie wie MartinPatrick3 in der Nordschleife haben einen kritischen Moment erreicht. Auch wenn die Umsätze wieder steigen, stehen sie jetzt vor Lieferketten- und Inflationsproblemen, was es unerlässlich macht, mehr Laufkundschaft zu haben.

Sie sind immer noch optimistisch, sehen jedoch Anzeichen einer erhöhten Aktivität und hoffen, dass sich die Gewohnheiten ändern werden, sobald sich die Arbeitnehmer an einen hybriden Zeitplan gewöhnt haben.

Greg Harris, technischer Berater bei Skyway Techs, einer Reparaturwerkstatt für mobile Geräte, Laptops und Desktop-Computer im Canadian Pacific-Gebäude in der Innenstadt, sagte, die Parkplätze seien fast halb voll und er fühle sich nicht mehr so, als sei er die einzige Person, die auf seinem arbeite Gebäude.

„Wie ich sehe, sind die Arbeiter zurück“, sagte er.

Skyway Techs ist eine der wenigen Tech-Reparaturwerkstätten in der Innenstadt und ist für sein Geschäft stark auf den Skyway-Fußverkehr angewiesen.

Vor der Pandemie waren die meisten Kunden von Skyway Techs Menschen, deren Arbeitgeber kein spezielles technisches Reparaturteam hatten oder ihre persönlichen Geräte reparieren mussten, sagte Harris. Skyway Techs bietet auch Vor-Ort-Service für Unternehmen in der Innenstadt an.

Nachdem die ersten Anordnungen zur Abschaltung der Pandemie im Jahr 2020 aufgehoben worden waren, kehrte Harris zurück. Aber für den Rest dieses Jahres und 2021 bearbeitete er nur zwei oder drei Bestellungen pro Tag. Und einige dieser Kunden brauchten nur Hilfe, um Dinge wie Kameraeinstellungen auf neuen Laptops für Videokonferenzzwecke herauszufinden.

In den letzten zweieinhalb Monaten habe sich der Umsatz gegenüber den Wintermonaten 2021 fast verdoppelt, sagte Harris.

Amporful sagte, dass andere Geschäfte entlang der Atemwege jetzt langsam wiedereröffnet werden, was mehr Fußgängerverkehr schafft und die Anzahl neugieriger Menschen erhöht, die bei Uniquely Global vorbeischauen könnten. Aber es bleibt schwierig, eine begrenzte Anzahl von Schaufensterbummeln zu zahlenden Kunden zu machen.

Amporful importiert Kleidung, Kunstwerke, Schmuck und Accessoires durch eine Partnerschaft mit Künstlern in Ghana, wo ihr Mann eine Familie hat, und anderen Ländern wie Guatemala, Marokko, Mexiko und Kenia. Viele ihrer Designs sind von Japan inspiriert, wo sie aufgewachsen ist.

Begonnen hat das Geschäft mit Pop-up-Locations. Die Aufnahme in ein Hilfsprogramm des Minneapolis Downtown Council namens Chameleon Shoppes half ihr, sich im Oktober ein kleines Studio-Apartment in der Gaviidae Street zu sichern. Dies ermöglichte ihm schließlich, in seine jetzige Position zu wechseln.

Finanziert durch ihre persönlichen Ersparnisse, einschließlich ihrer Altersvorsorge, stand ihr Unternehmen, wie die meisten anderen, während der Pandemie vor großen Herausforderungen. Sie war gezwungen, auf Reisen in Ghana Schutz zu suchen, was den Zugang zu ihrem Geschäft und Inventar einschränkte und sie dazu veranlasste, die Online-Präsenz des Unternehmens zu schließen.

Und sie ist an dem Punkt angelangt, an dem der Laden arbeiten muss, damit sie im Geschäft bleibt.

Um mehr Menschen für Uniquely Global zu gewinnen, plant Amporful, Kurse zu veranstalten, in denen die Menschen lernen können, wie man organische afrikanische Seifen und Hautpflegeprodukte herstellt, sowie Vorträge zum kulturellen Bewusstsein zu veranstalten.

„Ich möchte, dass die Leute kommen und eine Erfahrung machen“, sagte sie.

Die Behinderung des erhöhten Fußgängerverkehrs in der Innenstadt ist jedoch ein Stigma, das die Innenstadt unsicher macht, sagte Amporful.

Der Downtown Council, andere Interessengruppen und Dana Swindler von MartinPatrick3 glauben, dass mehr Menschen in der Innenstadt regelmäßig dazu beitragen, dass die Käufer bequemer herumlaufen.

Sie glauben, dass dies passieren wird, wenn immer mehr Arbeiter mehr Zeit in der Innenstadt verbringen.

„Sie sind der Anstoß zur Sicherheit“, sagte Swindler.

Nach den neuesten Daten des Minneapolis Downtown Council sind fast 50 % aller Mitarbeiter in der Innenstadt, die vor der Pandemie im Büro gearbeitet haben, bis zu einem gewissen Grad zurückgekehrt. Diese Zahl schließt einige der neueren Organisationen ein, die in den letzten Wochen mit der Rückkehr begonnen haben, wie z. B. Xcel Energy und Wells Fargo.

Für Swindler und ihren Ehemann Greg Walsh, die MartinPatrick3 1994 gründeten, ist das Warten auf die Rückkehr von mehr Arbeitern in die Innenstadt die jüngste in einer langen Reihe von Hürden in den letzten 24 Monaten für ein Geschäft, das vor der Pandemie im Expansionsmodus war.

Der staatlich angeordnete Shutdown dauerte im Frühjahr 2020 länger als erwartet.

„Es waren Monate, nicht Tage. Monate ohne jemanden“, sagte er.

Während sich viele lokale Geschäfte nationalen Einzelhändlern angeschlossen und Online-Verkäufe gestartet haben, um der Schließung entgegenzuwirken, hat sich Betrüger dagegen entschieden. Er glaubte, dass sich die Kosten nicht als gute langfristige Investition erweisen würden.

Als die Geschäfte wiedereröffnet wurden, beschloss er, sein Sortiment erneut zu erweitern und dieses Mal erstmals Damenbekleidung hinzuzufügen, um den Umsatz anzukurbeln.

In Kombination mit dem stabilen Innenarchitekturgeschäft des Unternehmens konnte MartinPatrick3 den Betrieb aufrechterhalten, aber nicht ohne Schmerzen. Das Unternehmen beschäftigte zu Beginn der Pandemie etwa 38 Mitarbeiter, und etwa 70 % wurden entlassen, um das Geschäft am Laufen zu halten, sagte Swindler.

Als das Geschäft während der Pandemie wieder anzieht, wurden ehemalige Mitarbeiter wieder eingestellt, aber wie andere Unternehmen musste das Geschäft höhere Löhne zahlen.

Dank eines gesunden Kundenstamms steht MartinPatrick3 kurz davor, wieder dorthin zurückzukehren, wo es vor der Pandemie war, aber es hat zwei Jahre gedauert, sagte Swindler. Auch personell ist das Unternehmen nahezu ausgelastet.

„Wir haben Glück“, sagte er.

Aber jetzt ist eine neue Herausforderung aufgetaucht: Unterbrechung der Lieferkette.

„Glücklicherweise passiert die Lieferkette jetzt und nicht damals“, sagte Swindler. Aber es unterstreicht die Notwendigkeit, den Fußgängerverkehr zu verbessern, damit sich die Probleme nicht häufen.

Angela Lamb-Onayiga, Besitzerin von TiAngy Designs, einem ethnischen Bekleidungsgeschäft im IDS Center, stimmt vollkommen zu.

Über die Feiertage boomte das Geschäft für Lamb-Onayiga, ging aber nach Weihnachten stark zurück, als sich die Saison änderte und Fälle von Omicron-COVID-19-Varianten in Minnesota anstiegen.

In den letzten Wochen habe es einen weiteren spürbaren Anstieg der Fälle gegeben, sagte sie.

Die Freude über mehr Geschäft ist jedoch nur von kurzer Dauer. Bestandsrückstände seien ein Alptraum gewesen, sagte sie.

Sendungen wurden wiederholt verzögert, was sie zwang, das Luftfahrtunternehmen zu wechseln.

„Ich muss jedes Mal die Luft anhalten“, sagte sie.

TiAngy Designs, das ebenfalls vom Programm Chameleon Shoppes unterstützt wird, verkauft in Nigeria hergestellte Handtaschen, Kunstwerke und Kleidung. Lamb-Onayiga hat Familie in Afrika.

TiAngy befand sich zuvor in Gaviidae Commons, und Lamb-Onayiga bereitete sich darauf vor, im März 2020 in eine größere Suite im ersten Stock zu ziehen, als die Pandemie ausbrach und sich die Innenstadt leerte. Lamb-Onayiga, die auch Vollzeit in sozialen Diensten arbeitet, hat sich dem Online-Verkauf von Produkten von zu Hause aus zugewandt. Mit ständigen Verzögerungen bei Lieferungen und erschöpften Lagerbeständen musste sie das Geschäft für kurze Zeit auf Eis legen.

Schließlich kam Lamb-Onayiga wieder mit den Chameleon Shoppes in Kontakt und zog im Mai in das IDS-Zentrum, unterstützt durch einen kleinen Kredit der Small Business Association, sagte sie.

Lamb-Onayiga hofft, dass es genügend Umsatz erzielen kann, um noch mindestens ein paar Jahre geöffnet zu bleiben.

Trotz des täglichen Kampfes, ihr Geschäft zu führen, gelang es ihr, eine positive Einstellung zu bewahren. Je näher die wärmeren Monate kommen, desto wahrscheinlicher werden Käufer ihre Artikel kaufen, die zu Frühlings- und Sommeroutfits passen, prognostiziert sie.

„Es ist eine Menge, diese Art von Geschäft zu führen, aber ich denke, es lohnt sich, weil die Leute diese einfach nicht bekommen können [anywhere],“ Sie sagt.