Kümmern Sie sich um Ihre Angelegenheiten: Das Verständnis der Landwirtschaft kann zu unserer Wertschätzung für Landwirte beitragen | Meinung

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Der Frühling ist offiziell da. Blumen erscheinen, Baumknospen sprießen aus den Ästen und Vögel beginnen zu singen.

Wir fangen endlich an, etwas Erleichterung an der Zapfsäule zu sehen. Nach Angaben der American Automobile Association sind die Benzinpreise in den Staaten in der vergangenen Woche im Durchschnitt um fast acht Cent gefallen. Der Durchschnitt in Tennessee liegt jetzt bei 4,03 $. Der Durchschnitt für die Tri-Cities liegt bei 4,01 $.

Notizen aus dem Feld

Diese Woche ist die Nationale Landwirtschaftswoche, die das Bewusstsein für die Bedeutung der Agrarindustrie schärfen soll.

Ich bin sicher, Sie haben die Autoaufkleber und verschiedene Schilder gesehen, auf denen so etwas steht wie: „Wenn Sie heute gegessen haben, danken Sie einem Bauern.“ Obwohl dies eine großartige Idee ist und etwas, von dem ich denke, dass wir es tun sollten, denke ich, dass es an der Zeit ist, diese Wertschätzung ein wenig weiter zu treiben und sie in etwas vielleicht Größeres umzuwandeln – das Verständnis.

Es gibt eine Geschichte, die die Kongressabgeordnete Diana Harshbarger oft erzählt, die zeigt, wie weit wir von unseren Wurzeln entfernt sind (buchstäblich und im übertragenen Sinne). Wenn Sie mit der ehrenwerten Abgeordneten ein paar Minuten über Landwirtschaft gesprochen haben, haben Sie wahrscheinlich ihr Staunen bei einem Gespräch gehört, das sie mit einer jungen Frau geführt hat, die dachte, dass Tomaten auf Bäumen wachsen. Ich verstehe, warum dieses Gespräch bei Harshbarger geblieben ist.

Nicht nur die technologische Entwicklung hat uns immer weiter vom landwirtschaftlichen Allgemeinwissen entfernt. Ich glaube, es ist eine Kombination aus Veränderungen durch Generationen, Bildung, Technologie und sogar die Geschäfte, in denen wir unsere Lebensmittel kaufen.

Aber jetzt glaube ich mehr denn je, dass wir eine Rückkehr zur Landwirtschaft erleben, insbesondere seit der Pandemie. Und ich für meinen Teil freue mich darüber.

Die Leute kaufen Hühner und sammeln frische Eier. Wir haben alle von Menschen aus Kalifornien, New York und überall sonst gehört, die sich an Orte wie das agrarreiche Tennessee gewagt haben. Das heißt nicht, dass sie alle in die Südstaaten ziehen, um ihre eigenen Lebensmittel anzubauen und autarker zu werden, aber für viele ist genau das der Fall. Sie kaufen Farmen, züchten Tiere und bauen sogar Gärten an, von Reihen auf einem Feld bis hin zu einem kleinen Hochbeet auf einem Balkon.

Saatgutlieferanten verzeichneten landesweit Rekordumsätze, als die Pandemie die Vereinigten Staaten heimsuchte. Als ich mit Hal Lawton, CEO und Präsident von Tractor Supply, der ebenfalls aus Kingsport stammt, sprach, sagte er, sein Unternehmen habe die Zunahme der Landwirtschaft sicherlich zur Kenntnis genommen. , Garten- und Hobbylandwirtschaft sowie dort, wo diese Interessen wachsen, sowie die Bevölkerung.

Ich sehe dies aus mehreren Gründen als eine so positive Veränderung, wobei der erste ganz offensichtlich ist: Selbstversorgung. Die überwiegende Mehrheit von uns wird wahrscheinlich immer noch für den Großteil unserer Lebensmittel auf lokale Lebensmittelgeschäfte angewiesen sein, aber nach den Problemen der Lieferkette, Lebensmittelknappheit, Hamsterkäufen und mehr in den letzten Jahren ist es gut, dass unsere Lebensmittelquellen knapper werden. , können wir zumindest Lebensmittel zu Hause anbauen. Auch ohne den Anbau von Nahrungsmitteln scheinen sich die Menschen eher lokalen Angeboten wie Bauernmärkten und Metzgereien zuzuwenden.

Am Wochenende habe ich darüber nachgedacht, wie unsere Gesellschaft dazu neigt, sich nicht darum zu kümmern, wie unsere Lebensmittel hergestellt werden oder, im Fall des Tomatenbaum-Beispiels unseres Abgeordneten, woher die Lebensmittel überhaupt kommen. Es scheint, wir glauben, dass es wie Magie erscheint. Die meisten von uns denken wahrscheinlich nie darüber nach, wie unsere Lebensmittel angebaut oder aufgezogen werden und welche anderen Prozesse abgeschlossen sind, bevor die Artikel überhaupt auf einem Lastwagen ankommen, der zu einem Lebensmittelgeschäft fährt. Soweit wir wissen, gehen wir nach Food City oder Kroger und setzen dort unsere Tomaten, Äpfel, Hähnchen, Brot, Milch und andere Sachen ab.

Es scheint, dass der Grund für diesen Mangel an Wissen mit unserer Abwesenheit vom Prozess zu tun hat. Nun, ich sage nicht, dass wir alle unsere Jobs kündigen und Bauern werden sollten. Aber ich denke, das Verständnis, wie der Prozess funktioniert, könnte uns die Augen für die Arbeit öffnen, die in das Essen in unserem Buggy (oder „Wagen“ für diejenigen unter Ihnen, die nicht von hier sind) investiert wird. Es kann Ihnen auch dabei helfen zu entscheiden, was am besten aus eigenem Anbau ist und welchen Wert Produkte, Fleisch, Milchprodukte und mehr haben. Es ist unsere Aufgabe, herauszufinden, zu wissen und darauf zu achten, was wir unserem Körper zuführen, und das Essen erinnert uns ständig daran.

Sogar der einfache Akt, ein kleines Hochbeet mit Gurken- und Tomatenpflanzen zu bauen, kann Ihnen und sicherlich allen Kindern helfen, sich mit dem Wachstumsprozess zu verbinden. Kinder können lernen, wie Lebensmittel angebaut werden, was sie brauchen, um erfolgreich zu sein, und wie viel Mühe einige unserer Vorfahren in das investieren mussten, was wir einfach in ein Geschäft gehen und bedenkenlos kaufen können. Allein diese Lektionen können unsere Wertschätzung für Landwirtschaft und Ernährung steigern.

Es ist nie eine schlechte Idee, einem Landwirt zu danken. Es ist eine notwendige Wertschätzung, aber ich frage mich, wie sehr wir Landwirte schätzen können, wenn wir ihre Schwierigkeiten und den Wert ihrer Arbeit verstehen.

Und nicht zuletzt könnten Sie einfach dafür sorgen, dass kein anderes Kind – oder leider auch Erwachsener – sein ganzes Leben damit verbringt zu glauben, dass Tomaten auf Bäumen wachsen.

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