LeBron James und die Lakers beginnen, sich der Realität zu stellen

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LeBron James und die Lakers beginnen, sich der Realität zu stellen

Durch Melissa Rohlin
FOX Sports Writer NBA

der Los Angeles Lakers um den Abfluss herumgehen.

Man konnte es Frank Vogels gequältem Gesichtsausdruck ansehen. Sie konnten es in Russell Westbrooks abgehackten Antworten hören. Man konnte es in Anthony Davis‘ Tausend-Yard-Blick sehen.

Aber die pragmatische Analyse von LeBron James hat es wirklich getroffen. Er spielt nicht mehr die Rolle des Optimisten. Nicht mehr.

„Insgesamt war es so ziemlich ein Pflichtsieg für uns, und wir haben es nicht geschafft“, sagte James nach der 114:111-Niederlage der Lakers gegen die New Orleans Pelicans am Freitag.

Diese Niederlage hat wahrscheinlich die Playoff-Hoffnungen der Lakers zunichte gemacht.

Sie sind jetzt ein Spiel von den San Antonio Spurs entfernt, um den 10. und letzten Platz im Qualifikationsturnier zu erreichen. Aber da die Spurs den Tiebreaker besitzen, müssen die Lakers zwei Spiele gegen die Spurs gewinnen, um am Turnier teilnehmen zu können, und ihnen bleiben nur noch fünf Spiele.

Rein rechnerisch ist das natürlich möglich. Aber in Wirklichkeit sind die Lakers am Ende. Wir wissen es. Und das tun sie auch.

Die Lakers haben in ihren letzten 11 Spielen jetzt 2-9, während die Spurs 7-4 stehen. Sie haben einen harten Zeitplan vor sich, mit Spielen gegen die sechstplatzierten Denver Nuggets, die topgesetzten Phoenix Suns und die drittplatzierten Golden State Warriors.

„Es wird natürlich schwierig, dieses Team jetzt mit der Führung und dem Tiebreak einzuholen“, sagte Vogel über die Spurs. „Aber wir haben genug Zeit, um so viele Spiele wie möglich zu gewinnen, und wir werden sehen, was mit San Antonio passiert.“

Voller Zeit?

Zeit ist um. Die letzten Sandkörner fallen durch die Sanduhr. Und selbst Vogels gemäßigte Worte der Hoffnung konnten nicht über die Realität hinwegtäuschen, die auf seinem angespannten Gesicht und seiner gerunzelten Stirn zu sehen war.

Dieses Lakers-Team wird als einer der größten Misserfolge in der NBA-Geschichte angesehen. Ein Team mit fünf zukünftigen Hall of Famern, das als Favorit auf den Gewinn der Meisterschaft galt, wird es wahrscheinlich nicht einmal zum Qualifikationsturnier schaffen.

Das Spiel am Freitagabend war voller Vorfreude, als James und Davis nach Verletzungen in die Aufstellung zurückkehrten. Und während die Lakers hart kämpften, um ihre Playoff-Hoffnungen am Leben zu erhalten, reichte es am Ende einfach nicht.

Es gab 13 Führungswechsel und 15 Unentschieden im Spiel. Aber die Lakers konnten im Streak kein Tor erzielen und verpassten sechs ihrer letzten acht Schussversuche. 1,1 Sekunden vor Schluss und die Lakers hatten drei Punkte Rückstand, 114-111, und James hatte die Chance, das Spiel auszugleichen, aber sein 26-Fuß-3-Zeiger traf nicht einmal die Kante.

Für Los Angeles war das enttäuschende Ende des Spiels ein Mikrokosmos seiner Saison.

„Ich habe das Gefühl, dass Sie keine Pause machen können“, sagte James, der in 39 Minuten 38 Punkte, acht Rebounds und vier Assists hatte. „Egal was passiert, es fühlt sich einfach so an, als ob der Ball in die andere Richtung springt. Der Ball springt nicht immer zu unseren Gunsten. Oder ein Call geht nicht zu unseren Gunsten.“

Es ist immer noch schockierend, dass dies passiert ist.

Als Sie am Freitag auf den Platz schauten, war die Diskrepanz zwischen dem Kadertalent der Lakers und ihrer Siegesbilanz immer noch schwer zu überbrücken.

Natürlich war Davis gerade von einer Fußverletzung zurückgekehrt, die ihn für 18 Spiele pausierte. Und James hat in dieser Saison aufgrund verschiedener Verletzungen 21 Spiele verpasst. Aber dieses Team hatte in Westbrook immer noch einen beständigen All-Star auf dem Feld, der nur zwei Spiele verpasste. Und James hat in dieser Saison so gut gespielt, dass er mit 30,3 Punkten pro Spiel die Liga anführt.

Es ist schwer zu verstehen, wie ein Team mit so viel Talent trotz der Verletzungen auf dem 11. Platz in der Western Conference sitzt.

Als Davis gefragt wurde, ob er dachte, dass die Dinge anders gelaufen wären, wenn er die letzten anderthalb Monate auf dem Platz gewesen wäre, weigerte er sich, es auch nur zu benutzen, um die Mängel seines Teams zu rechtfertigen.

„Das sind viele Wenns“, sagte Davis. „Ich denke, wir haben genug, um Basketballspiele gewinnen zu können, wenn ich nicht auf dem Platz bin. Wir haben Bron auf dem Platz. Wir haben einen sehr talentierten Kader. Wir konnten einfach nicht alles umsetzen. „

Die Frage ist, warum dieses Team nicht in der Lage war, alles auf die Beine zu stellen.

Die Lakers wurden die ganze Saison über von Chemieproblemen geplagt. Sie versuchten, ihre Sorgen, dass sie vor Beginn der Saison zu alt waren, mit einem Lachen abzutun, aber ihr Alter zeigte sich in ihrem Wunsch. Andere Teams waren hungriger. Die Lakers waren nur ein Sammelsurium von All-Stars, die es nie in ein Team geschafft haben.

Jetzt ist ein junges Team aus San Antonio auf dem Weg, sie im Play-In-Turnier zu schlagen. Dies ist ein Spurs-Kader mit einem Spieler, der bereits einen All-Star-Auftritt hatte, Dejounte Murray, dessen erste und einzige Auswahl in dieser Saison kam. Auf der anderen Seite haben James, Davis, Westbrook und Carmelo Anthony zusammen 45 All-Star-Auftritte.

Die Lakers hofften, den Trend in dieser Saison umkehren zu können. Sie warnten uns ständig, dass es einige Zeit dauern würde, bis sie ihr Potenzial ausschöpfen würden. Doch irgendwann ist ungenutztes Potenzial nur noch leere Hoffnung.

Für dieses Team ist die Hoffnung ziemlich erschöpft.

Wenn sie mit fünf verbleibenden Spielen kein Beinahe-Wunder vollbringen können, wird dieses Lakers-Team das Play-In-Turnier und die NBA-Playoffs nicht erreichen. Es ist eine Schande, dass James, Davis und Westbrook nie das geworden sind, was wir uns alle vorgestellt haben. Es ist bedauerlich, dass die 19. Staffel von James von Mittelmäßigkeit geprägt war.

Aber irgendwann muss man die Realität akzeptieren.

Und die Realität ist, dass dieses Lakers-Team nicht das ist, was wir dachten.

Nicht einmal annähernd.

Melissa Rohlin ist NBA-Autorin für FOX Sports. Zuvor berichtete sie über die Liga für Sports Illustrated, die Los Angeles Times, die Bay Area News Group und die San Antonio Express-News. Folge ihr auf Twitter @melissarohlin.


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