March Madness ist zurück und besser denn je – Sportico.com

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March Madness ist zurück und besser denn je – Sportico.com

Der heutige Gastkolumnist ist David Levy, Präsident von Genius Sports.

Vor zwei Jahren kam unser kollektives Unternehmen und die ganze Welt am 11. März zum Erliegen. Wir alle können auf die Zeiten zurückblicken, in denen wir diese schwierigen Zeiten durchgestanden haben und wissen, dass sich nicht nur Sport und Business, sondern unser ganzes Leben für immer verändert haben.

Während viele darauf hinweisen werden, dass die NBA das Spiel einstellt und alle Ligen nachziehen, ist mir persönlich die Absage von March Madness aufgefallen. Während meiner Karriere an der Spitze von Turner Sports haben wir über viele Jahre hinweg so viel Zeit und Innovation darauf verwendet, Übertragungen und digitale Präsentationen mit der NCAA und CBS neu zu erfinden. Unsere kontinuierliche Verfeinerung aller Aspekte der Übertragung – von neuen Talenten in den Studios und Spiel für Spiel über einen umfassenden Blick auf jedes Spiel, ein nationales Publikum in vier Sendern bis hin zur Schaffung von March Madness Live – hatte den März noch spezieller gemacht mit jedem Jahr, und die Stille von 2020 war wirklich ohrenbetäubend.

In diesem März können wir alle voller Freude sagen, dass March Madness, wie wir es kennen, nicht nur zurück ist, sondern größer und besser als je zuvor, und ich verspüre die gleiche Begeisterung für die Neuerfindung, die ich jetzt mit Genius Sports zusammenarbeite, die ich 2011 getan habe. Bei Genius Sports arbeiten wir wieder einmal mit unseren Partnern – Turner/CBS, der NCAA und jetzt ESPN auf der Frauenseite – zusammen, um das Fan-Engagement auf jedem beliebigen Gerät der Verbraucher zu erweitern und zu revolutionieren.

Rückblickend, als Genius Sports 2018 zum ersten Mal unsere 10-Jahres-Vereinbarung mit der NCAA unterzeichnete, erforderte das Engagement für den Frauensport und auch den Hochschulsport außerhalb von Fußball und Männerbasketball mehr Aufmerksamkeit, Konzentration und Investitionen. Unser erster Halt waren NCAA LiveStats, von denen wir wussten, dass sie ein entscheidender Faktor für das wachsende Interesse an der Anzeige von Inhalten auf allen Plattformen waren.

LiveStats, ein Tool zur Erfassung und Verteilung von Live-Daten im Spiel, wurde für die drei Sportarten eingeführt, die normalerweise auf der digitalen Seite nicht viel Aufmerksamkeit erhalten: Volleyball für Männer und Frauen, Fußball und Eishockey. Es erstellte den ersten zuverlässigen und offiziellen Daten-Feed für Fans, Trainer, Teams und Konferenzen und fungierte gleichzeitig als entscheidendes Sprungbrett für unsere jüngste Partnerschaft mit der Mid-American Conference. Genius glaubt, dass LiveStats ein wichtiger Teil des Fan-Erlebnisses war, genauso wie Turner und CBS ihre internen Herausforderungen lösten, indem sie sich immer darauf konzentrierten, was dem Verbraucher zugute kam, im Vergleich zu dem, was ihren Netzwerken zugute kam.

Unser neuestes Produkt aus unserem Geschäftsbereich Second Spectrum ist das ultimative Live-Tracking- und Video-Augmentation-Tool. Diese Woche, wenn die Herren- und Damenturniere zum Sweet Sixteen gehen, haben die Fans zum ersten Mal die Chance, tiefgreifende und immersive Statistikpakete für beide Bereiche zu erhalten – Herren auf Turner/CBS und Damen auf ESPN.

Als ich Turner leitete, konnten wir den Vorstand von Time Warner davon überzeugen, eine langfristige Vereinbarung mit dem NCAA-Turnier abzuschließen, weil wir erkannten und verstanden, dass jeder Klammern ausfüllte, und das würde sich nie ändern. Dies schafft ein einzigartiges Maß an Fan-Engagement. Wenn Sie eine Klammer ausfüllen, sehen Sie zu. Auf die gleiche Weise hat Genius auch verstanden, dass das Ausfüllen von Klammern Schreibtischpools und Spiel-für-Spiel-Wetten schafft, was der Kern unseres Geschäftsmodells ist. Auf dieser Grundlage haben wir eine 10-jährige Beziehung mit der NCAA aufgebaut.

Und was die Klammern betrifft, ich habe meine dieses Jahr wie üblich ausgefüllt, obwohl Syracuse nicht zum Ball eingeladen war.

Die Aufregung des Fandoms ändert sich nie. Was sich ändert, ist, wo und wie Inhalte angesehen und bereitgestellt werden, was dann ein besseres Seherlebnis bietet. Das werden wir sowohl für Männer- als auch für Frauenturniere sehen, genau wie die Second Spectrum-Technologie für CBS mit RomoVision und für Nickelodeon mit der NFL.

So sieht eine erfolgreiche Engagement-Formel aus.

Genießen Sie die Spiele. Ich weiß, ich bin.

Neben seiner Funktion bei Genius Sports ist Levy Gründer von Back Nine Ventures, Senior Advisor von Raine und Arctos Partners und ehemaliger Vorstandsvorsitzender von Turner.