Michelle Zauner von Japanese Breakfast spricht über ihre meistverkauften Memoiren und die Vorbereitung auf die Grammys

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Michelle Zauner von Japanese Breakfast spricht über ihre meistverkauften Memoiren und die Vorbereitung auf die Grammys

Es ist ein voller Teller für den in New York lebenden gemischtrassigen Musiker, der am Dienstag gerade 33 Jahre alt geworden ist.

Wenn Zauner also nicht gerade über ihr Leben schreibt oder verträumte, atmosphärische Musik macht, wendet sie sich einem anderen kreativen Hobby zu: dem Kochen. Sie kocht gerne Gerichte, die sie mit ihrer verstorbenen Mutter und ihrer gemeinsamen koreanischen Identität verbinden.

„Ich liebe die Kreativität, eine Mahlzeit zu kochen und sie mit viel Sorgfalt zuzubereiten. Es ist immer ein sehr therapeutischer Teil meines Lebens“, sagt Zauner, dessen Buch ihren Kampf mit der Trauer nach dem krebsbedingten Verlust seiner Mutter im Jahr 2014 aufzeichnet. und wie sie Trost in den koreanischen Gerichten fand, die sie zusammen genossen.

CNN sprach mit Zauner, als sie sich darauf vorbereitete, am Sonntag an den Grammy Awards teilzunehmen. Seine Antworten wurden aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Ihre Gruppe heißt Japanisches Frühstück. Was ist die Geschichte hinter dem Namen?

Es ist eine wirklich schreckliche Geschichte. Ich war in einer Band namens Little Big League, und das war, bevor meine Mutter krank wurde oder ich anfing, über meine koreanisch-amerikanische Erziehung zu schreiben. Ich wollte ein Nebenprojekt, bei dem ich einfach Demos aufnehme und online stelle.

Ich sah ein Bild von einem japanischen Frühstücksset und dachte, was für eine beruhigende Idee – ohne daran zu denken, dass ich irgendwann ein Buch über die koreanische Küche schreiben würde oder dass die Leute mich für japanisch halten würden. Es war nur dieses Ding, das aus einer Laune heraus zu etwas wurde, von dem ich nicht ahnte, dass es einmal werden würde.

Wie fühlt es sich an, für die Grammys nominiert zu sein? Ist das Ihre erste Zeremonie?

Ja, und ich bin so aufgeregt. Das sage ich mir jeden Tag laut. Wenn ich zum Beispiel Probleme habe, einen Song zu lernen oder eine Tonleiter nicht schnell genug zu spielen, sage ich: „Oh, du bist für zwei (Grammys) nominiert, also ist das in Ordnung.“ Oder wenn mich jemand unterbricht, sage ich: ‚Ist schon okay, du bist nominiert.‘ Es ist eines der Dinge, die Ihnen am Herzen liegen.

Auf wen freuen Sie sich am meisten, ihn bei den Grammys zu treffen?

Ich würde gerne Rihanna und Ariana Grande treffen. Mit diesen Leuten würde ich gar nicht reden wollen. Wenn ich Frank Ocean sehen würde, würde ich zusammenbrechen. Es gibt viele musikalische Helden, von denen ich es kaum erwarten kann, leise darüber zu sprechen.

Wie bist du zur Musik gekommen und wann war dir klar, dass du das zu deinem Beruf machen wolltest?

Ich habe mit 5 Jahren angefangen, Klavier zu spielen, wie viele Migrantenkinder, die von klein auf zu so etwas gezwungen werden. Ich hasste es, Klavier zu spielen. Ich hasste die Struktur. Ich habe mich erst viel später wirklich dafür interessiert.

Ich habe Gitarre spielen gelernt, als ich 16 war und fing an, Songs zu schreiben, sobald ich es gelernt hatte, und verliebte mich langsam darin. Nicht nur das kreative Element, sondern auch die geschäftliche Seite. Ich liebte es, Werbung für meine Band zu machen. Ich liebte es, Shows zu machen. Ich liebte es, Shows zu buchen. Ich liebe alles, was zum Aufbau einer Band gehört, und ich fühlte mich so zu Hause.

Hat Ihre Einwanderungserfahrung Ihre Musik beeinflusst?

Absolut. Meine Mutter wollte nicht, dass ich diesen Weg weitergehe. Sie machte sich Sorgen über die finanziellen Schwierigkeiten, denen ich begegnen würde. Und auch nur die emotionalen Schwierigkeiten, diese Art von Lebensstil zu leben. Sie machte sich große Sorgen um mich und tat alles, um mich vor dieser Sache zu schützen, von der sie dachte, dass sie wahrscheinlich nicht gut für mich enden würde.

Und so sagte sie mein ganzes Leben lang immer: ‚Du kannst das nebenbei machen, aber hast immer etwas zum Anlehnen.‘ Und egal was ich tat, ich folgte immer der Musik. Ich hätte zum Beispiel drei Jobs und würde nebenbei noch Musik machen, aufs College gehen und immer noch Musik machen. Egal wie sehr ich versuchte, mich auf andere Dinge zu konzentrieren, es rief mich immer an.

Fast von diesem Weg verbannt zu sein, ließ mich viel härter dafür kämpfen und mir wurde klar, wie viel es mir wirklich bedeutete – weil es niemals verschwinden würde. Ich denke, das hat mir viel Belastbarkeit beigebracht und mich zu einem so ehrgeizigen und harten Arbeiter gemacht.

Die Leadsängerin von Japanese Breakfast, Michelle Zauner, liest letzten Monat in Los Angeles aus ihrem Buch.

In Ihrem Buch sprechen Sie über Ihre Trauer nach dem Verlust Ihrer Mutter. Warum war es wichtig, eine so rohe und persönliche Geschichte zu teilen?

Es war so emotional nötig. Schon in jungen Jahren nutzte ich Musik und Geschichtenerzählen, um Teile der Welt und mich selbst zu erkunden, die mich verwirrten. Es fühlte sich für mich natürlich an, wieder Musik zu verwenden, um diese sehr schwierige Zeit in meinem Leben und diesen großen Verlust zu erforschen. Ich habe zwei Alben über diese Erfahrung mit Japanese Breakfast geschrieben und hatte immer das Gefühl, dass es noch so viel mehr zu sagen gäbe.

Welches Feedback haben Sie von koreanischen Amerikanern erhalten, die das Buch gelesen haben?

Am meisten machte ich mir Sorgen um die koreanisch-amerikanische Gemeinschaft und ihre Meinung zu dem Buch. Ich denke, es gibt Gemeinsamkeiten in unserer Kultur, aber man ist sich nie wirklich sicher – besonders als Person gemischter Abstammung – wie zum Beispiel, was koreanisch ist und was nur eine individuelle Art und Weise, wie deine Mutter dich erzogen hat.

Ich war wirklich, wirklich besorgt darüber, dass meine Mutter als stereotype Tigermutter rüberkam. Und ich schätze, der einzige Weg, auf dem ich mich wohl fühlte … war (das zu entscheiden), wenn ich echt und roh und ehrlich wäre und ihr all ihre Fehler und all ihre wunderbaren Eigenschaften zeigen würde, dass es kein Klischee wäre, wie sie es tun würde eine voll ausgebildete Person sein.

Aber ja, die Resonanz war enorm. Ich meine, nicht nur von der koreanisch-amerikanischen Gemeinschaft, sondern von so vielen verschiedenen Menschen mit Einwanderereltern. Ich denke, es hat wirklich eine universelle Qualität. Es ist eine Geschichte von Müttern und Töchtern. Es ist eine Geschichte des Verlustes, es ist eine Geschichte der Krankheit, und es ist eine Geschichte des Essens und der Erinnerung.

Deine Mutter scheint so eine komplizierte Person zu sein. Was glauben Sie, würde sie sagen, wenn sie Ihr Buch lesen würde?

Ich denke, jeder wäre ein wenig überrascht, wie die Leute sie sehen. Und das sehe ich natürlich sehr spezifisch. Ich bin mir sicher, dass es Teile geben würde, die ihn irritieren würden. Aber ich würde immer denken, wenn ein anderes Mädchen dieses Buch über ihre Mutter schrieb und meine Mutter es las, würde sie mir auf charmante Weise sagen: „Ich hoffe, wenn ich sterbe, wirst du mich genug lieben, um so etwas zu schreiben mich.‘

Ich denke, sie wäre davon tief bewegt, denn ich denke, dass sie in vielerlei Hinsicht – obwohl ich nicht glaube, dass sich meine Mutter jemals als Künstlerin bezeichnen würde – einen wirklich kreativen Geist hatte und vom Alltäglichen sehr bewegt war , durch die menschliche Erfahrung und unsere Beziehungen zu Menschen. Und ich denke, in vielerlei Hinsicht bekomme ich diese Sensibilität von ihr.

Sie hatte eine tolle Vorstellung davon, wie Menschen miteinander umgehen, wie sie sich fühlen und was in ihrer Persönlichkeit vorgeht. Und ich denke, sie würde das in diesem Schreiben wirklich zu schätzen wissen.

Jetzt wo Ihr Buch verfilmt wird, was ist Ihre Rolle in dem Projekt?

Ich habe gerade den ersten Entwurf des Drehbuchs fertiggestellt und wir beginnen langsam mit der Arbeit am Film. Ich bin ganz neu in diesem Prozess und fühle mich sehr geehrt, dass ich in der Lage war, das Drehbuch zu schreiben oder mich zumindest daran zu versuchen, weil ich glaube, dass Autoren nicht immer die Chance dazu bekommen.

Michelle Zauners Mutter wollte, dass sie Anwältin wird.

Hast du eine Vorliebe dafür, wer dich im Film spielen soll?

Ich denke, es ist eine wirklich wunderbare Chance, neue Talente zu finden. Ich denke, das Wichtigste für mich ist, meinen Charakter von einer halbkoreanischen jungen Frau gespielt zu sehen, die diese Art von Rolle für sie nicht gesehen hat. Es ist eine wunderbare Gelegenheit, eine vielfältige Besetzung zu haben, die noch nie zuvor die Chance hatte, in Spielfilmen mitzuwirken.

Machst du auch den Soundtrack?

Ich möchte mich gerne an der Betreuung des Soundtracks beteiligen. Wenn ich an wegweisende Coming-of-Age-Filme denke, ist der Soundtrack ein so wichtiger Teil, um die Stimmung und die Zeit festzulegen. Und besonders als Musiker ist das natürlich ein sehr wichtiger Teil für mich, und ein Großteil des Buches hat diese Art von musikalischen Momenten … also möchte ich wirklich daran beteiligt sein, sicherzustellen, dass diese Art von Rock-Pieps erreicht wird.

Koreanische Unterhaltung wird in den Vereinigten Staaten immer beliebter. Warum denkst Du, das ist?

Ich denke, das liegt zum Teil daran, dass es so viel einfacher ist, über das Internet auf internationale Medien zuzugreifen. Und Stars wie BTS haben einen solchen Produktionswert in Bezug auf Schreiben, Visuals und Choreografie. So viele Menschen haben sich alle Mühe gegeben, ihre Projekte für alle unglaublich ansprechend zu gestalten. Dasselbe gilt für „Squid Game“ von Netflix.

Das amerikanische Publikum ist jetzt offener für die Erfahrung von Medien aus dem Rest der Welt. Und die amerikanischen Medien hatten schon immer einen Einfluss auf den Rest der Welt.

Sie brechen in die Welt der Musik, der Literatur und der Welt des Kinos ein. Was kommt als nächstes für dich?

Drehen Sie einfach die Platten. Ich werde diese drei Dinge weiterhin tun und versuchen, dies so lange wie möglich zu tun. Hauptsächlich an dem Drehbuch zu „Crying in H Mart“ arbeiten, dann hoffentlich an einer anderen Platte arbeiten, an einem anderen Buch arbeiten, immer wieder dieselben drei Dinge tun.