Nachdem die Mädchen in der Schule angefangen hatten, Leichtathletik zu spielen, führte sie ihre Berichterstattung auf die Sportseite

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Nachdem die Mädchen in der Schule angefangen hatten, Leichtathletik zu spielen, führte sie ihre Berichterstattung auf die Sportseite

Wie die pensionierte Reporterin der Bangor Daily News, Joni Averill, sieht, sind die Dinge für Frauen und Mädchen in der Leichtathletik in den 43 Jahren viel besser geworden, seit sie Maines erste Reporterin wurde, die nur über Frauensport berichtete.

Aber gleichzeitig gibt es noch mehr zu ändern.

„Wir haben noch viel zu tun“, sagte Averill, der letzten Monat dabei war zu einem der Maine Basketball Hall of Fame ernannt Spiellegenden. „Die Leute sind immer besorgt über das Aussehen oder die Frisur von jemandem. Es gibt immer noch viel Ungleichheit. Aber wir kommen dorthin. Und schau, wie weit wir gekommen sind.

16 Jahre lang, zwischen 1979 und 1995, schrieb Averill über Frauen und Mädchen in Maine, die sich im Zuge von Title IX, dem wegweisenden Bürgerrechtsgesetz zum Verbot der Geschlechterdiskriminierung an öffentlichen Schulen, das vor 50 Jahren verabschiedet wurde, zunehmend im Sport engagierten.

Sie hat alles abgedeckt, von rauflustigen Mädchenteams an abgelegenen High Schools wie East Grand und Ashland über das Basketballphänomen Cindy Blodgett aus Maine bis hin zu professionellen Athleten wie den olympischen Marathonläufern Joan Benoit Samuelson und Bangor Sandra Palmer, LPGA-Golferin.

„Es gab so viele Geschichten zu erzählen“, sagte Averill. „Geschichten, die noch nie wirklich erzählt wurden.“

Als Kind, das im Süden von Paris aufwuchs, wollte Averill immer Journalistin werden wie Brenda Starr, die glamouröse langjährige Comic-Reporterin. In der High School in den späten 1950er Jahren schrieb sie regelmäßig Geschichten für den Advertiser Democrat im benachbarten Norwegen und produzierte eine Zeit lang eine Samstagmorgensendung für den lokalen Radiosender WKTQ über Highschool-Veranstaltungen.

Averill besuchte die University of Maine, wo sie Journalismus studieren wollte, aber ihr Berater sagte ihr, die Medien seien „kein Ort für Frauen“. Stattdessen studierte sie Soziologie und heiratete Talbot „Toby“ Averill, ihren Highschool-Schatz. Sie hatten zwei Kinder, Steven und Susan.

„Ich war sehr glücklich, Hausfrau zu sein und mich ehrenamtlich in der Gemeinde zu engagieren“, sagte Averill. „Aber ich schrieb immer noch die Newsletter für die Organisationen. Ich war schon immer ein Kommunikator. Es ist in mir, seit ich sehr jung war.

Joni Averill. Bildnachweis: Kevin Bennett/BDN

1979 gelang ihm sein großer Durchbruch im Journalismus nach einer zufälligen Diskussion mit BDN-Redakteur Richard Warren, der Averill gegenüber erwähnte, dass der legendäre BDN-Sportjournalist Bud Leavitt jemanden einstellen wollte, der über Sport feminin und feminin berichtet. Leavitt und Warren wussten, dass Averill, ein talentierter Schriftsteller und Sportbegeisterter, perfekt für den Job sein würde.

„Wie Bud sagte, wollte er etwas gegen das ‚Frauenproblem‘ unternehmen“, sagte Averill. „Frauen nahmen die Sportseiten und beschrieben alles über Jungen als blau und alles über Mädchen als rosa, und es gab kaum Rosa. Bud wusste, dass es ein Problem gab, und sie mussten es beheben.

Titel IX gab den Anstoß für eine enorme Zunahme des Frauen- und Frauensports an öffentlichen Gymnasien und Universitäten im ganzen Land. In den späten 1970er Jahren hatte fast jede High School in Maine mehrere Frauensportteams, die gegeneinander antraten – und dennoch gab es praktisch keine Berichterstattung über Frauensport in den staatlichen Medien.

Averill würde das ändern.

Averill begann 1979 in Maine, über Frauen und Frauensport zu berichten. Sie begann auch, eine Sportkolumne mit dem Titel „The Other Half“ zu schreiben, die 16 Jahre lang laufen sollte. Darin gab sie einer Generation junger Frauen in Maine eine Stimme, die neben jungen Männern ihren Status als Athletinnen zurückerobern.

Obwohl sich Leavitt in seinen Kolumnen mehr als einmal als „Chauvinist“ bezeichnet hat, haben seine Aktionen in der Nachrichtenredaktion dieses Gefühl Lügen gestraft. Für Averill war er ihr Champion Nr. 1, ein Fürsprecher für sie und ihren Job.

„Bud sagte mir, ich solle alle Gymnasien im BDN-Lesebereich besuchen, damit ich, wenn ich über eine Schule schreibe, weiß, wie ihre Turnhallen und die Stadt sind. Er war mein Mentor. Er hat mich unterstützt, als mein Mann starb. Ich habe so viel von ihm gelernt“, sagte Averill und bezog sich auf den plötzlichen Tod ihres Mannes Toby im Jahr 1980. Seitdem hat sie Ralph White wieder geheiratet.

Neben der Verfolgung von Ergebnissen, Spielzügen und dem letzten qualifizierten Athleten, der das Feld oder das Feld betrat, schrieb Averill über Probleme, mit denen weibliche Athleten konfrontiert sind, wie z Perioden stoppen für Monate oder sogar Jahre aufgrund von anstrengendem Training. Sie warf sogar ein paar Dinge für Eltern von Sportlern ein, wie eine Einführung darüber, wie man Flecken aus den weißen Fußballhosen der Bangor High entfernt.

1995 wurde Averill aus dem Sportbüro versetzt, um eine Gemeinschaftskolumne zu schreiben, die weitere 16 Jahre dauerte, bevor er 2011 in den Ruhestand ging.

Heute hat Averill als Rentner einen vollen Terminkalender, engagiert sich ehrenamtlich bei lokalen Organisationen und genießt Skifahren, Golf und Bridge. Obwohl sie sagte, dass sie sich geehrt fühlte, in die Maine Basketball Hall of Fame aufgenommen zu werden, sagte sie, dass sie sich immer noch an den Rat erinnert, den Leavitt ihr vor über 40 Jahren gegeben hatte.

„Er sagte zu mir: ‚Joni, du schreibst nicht für Preise. Du schreibst für Menschen“, sagte sie. „Darauf bin ich stolz – dass ich die Geschichten der Menschen erzählen konnte.“

Die Maine Basketball Hall of Fame sucht Geschichten von Athleten, Trainern und Fans aus Maine über die Auswirkungen von Titel IX für die zukünftige Veröffentlichung; Einreichungen werden auf seiner Website akzeptiert.