NBA-Finale: Wie die Celtics Spiel 1 gewannen, indem sie den Warriors und Stephen Curry einen Vorgeschmack auf ihre eigene Medizin gaben

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SAN FRANCISCO – Ein zermürbendes 3-Punkte-Sperrfeuer, das den Gegner in Hilflosigkeit hüllt und Antworten von einer höheren Macht sucht. Spieler auf der Bank feiern jedes Mal mit verdienter Arroganz, wenn der Ball ohne Widerstand von der Felge das Netz überquert. Eine Reihe von Punkten, die Sie durch die Rekordbücher blättern lassen, ohne zu verstehen, dass so etwas Verheerendes noch nie zuvor passiert ist.

Im allerersten Spiel der NBA Finals im Chase Center sollte es Geschichte der Golden State Warriors werden – ihre Rückkehr in die oberste Liga des Basketballuniversums. Stattdessen starteten die Boston Celtics einen beispiellosen Lauf im vierten Quartal, der von Put-out-Schüssen und präzisen Ballbewegungen ausgelöst wurde, um mit einem 120-108-Sieg in Spiel 1 in San Francisco davonzukommen und das Leben von dem, was ein elektrischer Schock gewesen war, zu erschöpfen. tollwütige Menge ausverkauft.

Die „zu gut, um wahr zu sein“-Erzählung von Golden State wurde bereits Mitte des ersten Quartals geschrieben. Stephen Curry war in einem unaufhaltsamen Lauf, zu dem nur er fähig ist, und ging 6-gegen-8 von 3-Punkten auf dem Weg zu 21 Punkten im Eröffnungsframe. Schneller Vorlauf zur zweiten Halbzeit, als ein charakteristischer Warriors-Lauf im dritten Viertel ihren Zwei-Punkte-Halbzeitrückstand in etwas mehr als zwei Minuten vor Schluss in einen 15-Punkte-Vorsprung verwandelte.

Ein drittes Viertel mit 38 Punkten dieser Art war für viele unglückliche Gegner in den letzten acht Basketballsaisons der Warriors ein KO-Schlag. Zu sagen, dass Boston geantwortet hat, wäre eine der größten Untertreibungen in der 75-jährigen Geschichte der NBA.

Wenn die Leute an die Warriors denken, denken sie wahrscheinlich an 3-Zeiger – die weitreichenden Bursts von Curry und Klay Thompson stehen über allen anderen Scharfschützen in der Basketballgeschichte. Am Donnerstag setzte Boston jedoch die geliebte Waffe der Warriors gegen sie ein.

Die Celtics besiegten Golden State im letzten Frame mit 40:16, was durch den glühenden 9-gegen-12-3-Punkte-Schuss, den sie auf die Bay Area und ihre Fans regneten, noch vernichtender wurde. An einem Punkt machten sie sieben aufeinanderfolgende 3-Punkte-Punkte, der letzte von Al Horford, der seinem Team einen Sechs-Punkte-Vorsprung verschaffte, der angesichts des damaligen Ungleichgewichts in der Dynamik praktisch uneinholbar schien.

Die Wende war umso bemerkenswerter, als Jayson Tatum, Bostons bester Torschütze, der gerade das MVP der Eastern Conference Finals gewonnen hatte, bei 12 Punkten im 3-aus-17-Schießen gegen verschiedene aggressive defensive Looks die ganze Nacht über gehalten wurde, darunter ein Box-and -eines. Seine 13 Assists verkörperten jedoch ein Celtics-Team – gestärkt durch die Botschaft von Cheftrainer Ime Udoka –, das entschlossen war, das richtige Spiel zu spielen, egal wie einfach es war, und zuversichtlich, dass es letztendlich zu positiven Ergebnissen führen würde.

„Sie leisten großartige Arbeit, indem sie helfen und solche Dinge. Also, wissen Sie, es ist offensichtlich so einfach, als ob Sie zwei ziehen und jemanden finden, der offen ist“, sagte Tatum nach dem ersten Spiel. „Das habe ich gerade versucht.“

Es war nicht nur so, dass die Celtics 3er gemacht haben – sie waren 21 für 41 für das Spiel – es war, wie sie sie aufgestellt haben. Sie bewegten den Ball schnell, durchdrangen die Farbe und brachten die Spieler mit noch perfekteren Pässen in die perfekte Position. Werfen Sie einen Blick auf dieses Spiel, in dem die Celtics vier Pässe in sechs Sekunden hatten, was zu einer offenen 3 für Horford führte, der mit sechs 3-Punkten an diesem Abend einen NBA-Rekord für Spieler aufstellte, die ihr Finale-Debüt feierten.

Wagen wir es zu sagen, diese Ballbewegung sieht aus wie Warriors.

Die Celtics nutzten auch den kleinen Ball, ein Grundnahrungsmittel des Golden State in den vergangenen Jahren, um das vierte Viertel für beide Seiten zu dominieren. Die Einheit auf dem Feld, als Boston schließlich die Führung übernahm, war Horford in der Mitte, mit Tatum, Jaylen Brown, Derrick White und Payton Pritchard. Weniger als drei Minuten später hatten sich die Celtics einen Sechs-Punkte-Vorsprung erarbeitet und spielten Warriors Center Kevon Looney vom Feld. Steve Kerr antwortete mit der „Poole Party“-Aufstellung aus Curry, Thompson, Draymond Green, Andrew Wiggins und Jordan Poole – der spuckte, nachdem er in der ersten Runde gegen die Denver Nuggets unschlagbar aussah – aber er konnte die klaffenden Löcher in den Warriors nicht stopfen ‚ Sperrfeuer, das die Celtics wütend gebrochen hatten.

Der Angriff war so weit verbreitet, dass die Krieger auf niemanden zurückgreifen konnten. Horford, Brown, White und Marcus Smart hatten im vierten Quartal je zwei 3er. Pritchard fügte einen hinzu. „Stärke in Zahlen“ ist seit Jahren das Motto der Warriors, aber am Donnerstag galt es auf jeden Fall für die Celtics.

„Wir sind stolz, dass jeder von beiden Seiten etwas beitragen kann“, sagte Udoka nach dem Spiel. „Es ist lohnend, besonders an einem Abend, an dem dein Trauzeuge frei hat.“

Defensiv gingen die Celtics im vierten Viertel zu viel mehr Switching und Pre-Switching über, um Currys Schießen und das Eindringen der Warriors zu begrenzen. Udoka sagte, die kleine Einheit spiele auch mit mehr Körperlichkeit und „schien zu tragen [the Warriors] ein bisschen nach unten Insgesamt hat sich die Small-Ball-Formation für Boston ausgezahlt, und das ist etwas, das man im Verlauf der Serie beobachten kann.

In gewisser Weise war es nur passend, dass diese Celtics in ihrem ersten Spiel des NBA-Finals aus einem großen Rückstand herauskamen – schließlich war ihre reguläre Saison von einem unwahrscheinlichen Akt des Umlegens der Schalter geprägt. Nach einem mittelmäßigen Start fanden sie sich am 28. Januar mit 25:25 wieder. Von diesem Zeitpunkt an gingen sie 26-7 mit einer Nettobewertung von plus 13,8, fünf Punkte besser als der nächste Herausforderer, und gewannen den zweiten Platz in der Eastern Conference. Die Celtics wissen, wie man sich wehrt, weil sie sich das ganze Jahr über gewehrt haben, und Udoka predigte weiterhin Widerstandsfähigkeit, als die Warriors ihre Führung im dritten Quartal ausbauten.

„Wir haben viel durchgemacht. Wir haben viele Erfahrungen gemacht, viele Verluste. Wir wissen, was es braucht, um zu gewinnen“, sagte Brown nach Spiel 1. „Ich zolle jedem Mann in diesem Umkleideraum Anerkennung …von oben nach unten.Wir haben eine großartige und widerstandsfähige Gruppe.Die Kette ist nur so stark wie ihr schwächstes Glied.

Das Seltsamste an den Playoffs und insbesondere den Finals ist, dass sich alles um Spiel 2 dreht, sobald der letzte Summer in Spiel 1 ertönt. Beide Teams werden sich den Film ansehen und Anpassungen vornehmen, da sie wissen, dass das Rematch am Sonntag absolut aussehen könnte nichts wie der Öffner. Aber am Donnerstag bestätigten die Celtics, was sie in den letzten fünf Monaten verstanden haben – sie glauben, dass sie das Zeug zum NBA-Champion haben, und nichts kann sie von dieser Einstellung abbringen.

„Wir können nicht zu hoch und nicht zu tief gehen. Wir haben wirklich gut gespielt, aber wir müssen diese Energie im nächsten Spiel mithalten, und das verstehen wir“, sagte Smart. „Wir alle wissen, dass dieses Spiel ein Rennspiel ist. Du kommst nicht in die Spielplanung, um schlecht zu spielen. Dinge passieren. Du musst nur einen Weg finden.“