Neue Beweise stellen die Rechtfertigung von Trumps Staatsbürgerschaftsfrage für die Volkszählung in Frage

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Kommentar

Unveröffentlichte interne Mitteilungen deuten darauf hin, dass die Trump-Regierung versucht hat, eine Frage zur Staatsbürgerschaft in die Volkszählung aufzunehmen, um die Verteilung des Kongresses zu beeinflussen, so ein Bericht Gesendet Mittwoch vom House Committee on Oversight and Reform.

Die Dokumente scheinen Aussagen zu widersprechen, die der damalige Handelsminister Wilbur Ross vereidigt hatte, der dem Ausschuss sagte, dass der Vorstoß für eine Staatsbürgerschaftsfrage nichts mit dem Zusammenbruch zu tun habe und dass der Grund für seine Hinzufügung darin bestand, zur Durchsetzung des Stimmrechtsgesetzes beizutragen.

Zu den rund 500 Dokumenten gehören mehrere Entwürfe eines Memorandums vom August 2017, das von einem politisch benannten Anwalt des Handelsministeriums, James Uthmeier, erstellt wurde, in dem er zunächst warnte, dass die Verwendung einer Staatsbürgerschaftsfrage für die Aufteilung wahrscheinlich illegal sei und gegen die Verfassung verstoßen würde, so die Bericht.

In späteren Versionen überarbeiteten Uthmeier und ein anderer politischer Beauftragter, Earl Comstock, den Entwurf, um zu sagen, dass es „nichts Illegales oder Verfassungswidriges sei, eine Frage der Staatsbürgerschaft hinzuzufügen“ und behaupteten, dass die Gründerväter „beabsichtigten, dass die Aufteilungszählung auf der Grundlage des Gesetzes basiert Bewohner“. sagt der Bericht. Im Dezember 2017 sandte das Justizministerium eine förmliche Anfrage an das Handelsministerium, das das Census Bureau beaufsichtigt, und bat es, die Frage hinzuzufügen; Im März 2018 gab Ross bekannt, dass er in die Volkszählung 2020 aufgenommen werde.

„Das heutige Komitee-Memo lüftet den Vorhang für dieses schändliche Verhalten und zeigt deutlich, wie die Trump-Administration heimlich versucht hat, die Volkszählung zum politischen Vorteil zu manipulieren, während sie die Öffentlichkeit und den Kongress über ihre Ziele belogen hat“, sagte Carolyn B. Maloney, Vorsitzende der Aufsicht Komitee (DN.Y.) sagte in einer Erklärung.

Die Bemühungen der Verwaltung, die Frage hinzuzufügen, dauerten zwei Jahre. Es wurde von Bürgerrechtsgruppen angefochten, die es als Versuch kritisierten, Latinos zu unterschätzen und Einwanderergemeinschaften davon abzuhalten, an einer Umfrage teilzunehmen, die die Verteilung und Neuverteilung des Kongresses sowie die Auszahlung von 1,5 Billionen US-Dollar an Bundesmitteln pro Jahr festlegt.

Die neuen Beweise spiegeln Dokumente wider, die während des Rechtsstreits zu diesem Thema aufgetaucht sind, darunter eine Studie eines republikanischen Agenten, der herausfand, dass das Hinzufügen einer Staatsbürgerschaftsfrage den Republikanern bei der Neuverteilung zugute kommen würde.

„Es war offensichtlich, dass es nur ein Streich war“, sagte der ehemalige Direktor des Census Bureau John Thompson, der damals aussagte und sagte, das Büro unter Ross habe es versäumt, angemessene Tests zur Frage der Staatsbürgerschaft durchzuführen, bevor es hinzugefügt wurde. „Ich bin froh, dass das Komitee die Dokumente bekommen hat, um das zu belegen, aber es war nicht überraschend.“

Thomas Wolf, stellvertretender Direktor des Demokratieprogramms am Brennan Center for Justice der NYU, sagte: „Damit niemand daran zweifelt, dass das, was die Trump-Administration tat, falsch war, zeigen diese Dokumente, dass sogar die Trump-Administration selbst wusste, dass das, was sie tat, illegal war. .“

Der Oberste Gerichtshof entschied 2019, dass die von der Regierung angegebene Begründung für das Hinzufügen der Frage „künstlich“ sei, und die Verwaltung gab die Bemühungen auf. Dann sagte er, er würde stattdessen Einwanderer ohne Papiere daran hindern, für die Aufteilung gezählt zu werden, was eine weitere Reihe von Gerichtskämpfen auslöste, die bis zu den letzten Tagen von Donald Trumps Präsidentschaft andauerten.

Dieser Versuch scheiterte schließlich, als das Census Bureau aufgrund pandemiebedingter Verzögerungen dem Präsidenten vor seinem Ausscheiden aus dem Amt keine Gesamtbevölkerungszahlen des Bundesstaates mitteilen konnte. Die Verwaltung konnte auch nicht erklären, wie sie Einwanderer ohne Papiere identifizieren und zählen will, für die es keine offiziellen Zählungen gibt.

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Vom Ausschuss erhaltene Dokumente seien von der Trump-Administration trotz Vorladungen zurückgehalten worden, heißt es in dem Bericht und fügte hinzu, dass der Ausschuss „beispielloser Behinderung“ durch Verwaltungsbeamte ausgesetzt gewesen sei. Ross und der damalige Generalstaatsanwalt William P. Barr wurden wegen Missachtung des Kongresses angeklagt, nachdem sie sich geweigert hatten, sie vorzulegen, heißt es in dem Bericht, und fügte hinzu, dass die zuvor zurückgehaltenen oder redigierten Dokumente schließlich „nach mehr als zwei Jahren des Rechtsstreits und der Ankunft“ freigegeben wurden einer neuen Verwaltung.

Maloney hat letzte Woche einen Gesetzentwurf eingebracht, der ihrer Meinung nach das Census Bureau vor zukünftigen Politisierungsversuchen schützen soll. HR 8326, das Fair and Accurate Census Act, würde die Abberufung eines Leiters des Zensusbüros ohne Grund verhindern, Begrenzen Sie die Anzahl der politischen Ernennungen für das Büro und verbieten Sie dem Handelsminister, Themen oder Fragen zur Untersuchung hinzuzufügen, „es sei denn, er hat die bestehenden gesetzlichen Anforderungen befolgt, den Kongress im Voraus zu benachrichtigen“. Dies hätte verbieten auch das Erscheinen neuer Fragen auf dem zehnjährigen Volkszählungsformular, es sei denn, sie wurden „recherchiert, getestet, vom Sekretär zertifiziert und vom Government Accountability Office bewertet“.

Thompson lobte die Rechnung. „Ich denke, es würde die Unabhängigkeit des Census Bureau schützen“, sagte er. „Ich freue mich sehr über die Rechnung. … Ich hoffe, es wird umgesetzt.

Aber selbst wenn dies der Fall ist, wird es das Büro möglicherweise nicht vollständig vor parteiischer Einmischung schützen, sagte er. Unter einem republikanischen Repräsentantenhaus und Senat „könnte der Kongress das Census Bureau anweisen, die Staatsbürgerschaft zu sammeln [information] bei der Volkszählung, und dann könnte es einen Kampf geben, um die Staatsbürgerschaftsfrage bei der Volkszählung 2030 zu lösen“, sagte er und fügte hinzu: „Der Kongress könnte versuchen, ein Gesetz zu verabschieden, das besagt, dass Sie eine Aufschlüsselung nach Staatsbürgerschaft vornehmen müssen.

Die Messlatte für die Verabschiedung einer Verfassungsänderung sei hoch, sagte Wolf. Die Bemühungen der Trump-Administration, die Frage der Staatsbürgerschaft hinzuzufügen und Menschen ohne Papiere von der Aufschlüsselung auszuschließen, „zeigen jedoch, dass die Volkszählung von 2020 ernsthaft gefährdet war und dass wir nur dank einer Kombination aus Siegen, erheblichen rechtlichen Problemen und etwas Glück davongekommen sind“, sagte er sagte. „Die Volkszählung ist eindeutig zu zerbrechlich, um in ihrem gefährdeten Zustand fortzufahren.“

Neben der Begrenzung der politischen Ernennungen und der Übertragung zusätzlicher Befugnisse an den Direktor des Census Bureau, wie es Maloneys Gesetzentwurf vorschlägt, schlug Wolf vor, die Möglichkeiten des Präsidenten, die Verteilung zu beeinflussen, einzuschränken, wie es Trump vorschlug. Laut Gesetz soll die Neuverteilung der 435 Sitze des Repräsentantenhauses automatisch auf der Grundlage der staatlichen Bevölkerungszahlen erfolgen.

„Die Rolle des Präsidenten im Aufteilungsverfahren sollte administrativ sein“, sagte Wolf. „Deshalb heißt es automatischer Versand.“