Noah Lyles trifft bei den Weltmeisterschaften über 200 Meter auf Erriyon Knighton

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Kommentar

EUGENE, Ore. – An der Startlinie seines ersten Rennens bei den Leichtathletik-Weltmeisterschaften in der Nacht seines 25. Geburtstags legte Noah Lyles seine Hand auf sein Ohr und forderte mehr Lärm vom Hayward-Publikumsfeld. Er drehte und wedelte mit den Armen, um die Fans lauter klatschen zu lassen. Er schrie und ließ seine Muskeln spielen. Etwa 20 Sekunden später, als er in seinem Lauf als Erster die Ziellinie überquerte, ahmte Lyles ein Crossover-Dribbling nach und feuerte eine imaginäre Fingerrolle auf einen imaginären Basketballkorb ab.

„Am Ende des Tages bin ich ein Künstler“, sagte Lyles. „Ich mag es, mich zu amüsieren.“

Nach einem turbulenten olympischen Jahr, das mit einer Bronzemedaille endete, die er als „langweilig“ bezeichnete, hat Lyles wieder Spaß. Er kam als amtierender Weltmeister nach Eugene und war, wie er sagte, „das meiste Ich seit Jahren“. Das Stadion ist voll; sein Bruder Josephus ist im amerikanischen Team; seine geistige Einstellung ist besser – und er hat einen neuen Rivalen, der ihm dicht auf den Fersen ist.

Der 200-Yard-Showdown am Donnerstagabend zwischen Lyles, der die TC Williams (jetzt Alexandria City) High besuchte, und dem 18-jährigen Phänomen Erriyon Knighton könnte das am meisten erwartete Ereignis dieser Begegnung sein. Im April, Monate vor seinem Abitur, lief Knighton 200 Meter in 19,49 Sekunden, was ihn zum viertschnellsten Mann aller Zeiten machte und die schnellste Zeit in Lyles von 0,01 Sekunden überbot. Letzten Monat jagte Lyles Knighton bei den US-Meisterschaften und als er ihn an die Linie brachte, traf er Knightons Gesicht – 19,67 für Lyles, 19,69 für Knighton.

Danach standen Lyles und Knighton Seite an Seite für ein On-Track-Interview mit NBC.

„Die Arbeit ist noch nicht erledigt“, sagte Knighton, als sie weggingen. „Es ist nie vorbei.“

Lyles schrie in seine Richtung: „Nie fertig!“

„Ich bin immer wegen des Wettbewerbs hier“, sagte Lyles diese Woche. „Die Tatsache, dass jemand meine PR um jeden Preis übertroffen hat, veranlasst mich, aufzusteigen. Ich habe auf den Tag gewartet, an dem jemand kommt und mich drängt. Wir sind hier. Es passiert.

Immer noch der Schausteller, Lyles nimmt die Rivalität mit Knighton an – aber nur für etwa 19½ Sekunden am Stück. Beide laufen für Adidas. Bei nationalen Wettbewerben bot Lyles Knighton Ratschläge zu sportlichen Aktivitäten an.

„Es ist wirklich kalt“, sagte Knighton. „Es gibt kein Rindfleisch oder nichts.“

„Er hat noch kein Gewicht, keinen Druck“, sagte Lyles letzten Monat. „Es macht Spaß, gegen jemanden anzutreten, der noch keinen Druck auf dem Rücken hat. Ich erinnere mich an diese Tage. Sie waren lustig. … Jetzt habe ich eine Weltmeisterschaft auf dem Rücken und sogar eine olympische Medaille auf dem Rücken. Also werde ich immer ein Ziel sein. Es ist etwas, womit ich fertig werden muss. »

Es ist möglich, dass Knightons Anwesenheit Lyles gedrängt hat. Letzterer gewann sein Halbfinale am Dienstag in 19,62 Sekunden, eine überraschende Zeit für eine Vorrunde. Es ist wahrscheinlicher, dass die jüngste Exzellenz von Lyles auf den Unterschied zwischen diesem und dem letzten Jahr zurückzuführen ist.

Als er sich auf Tokio vorbereitete, sprach Lyles über seine psychischen Probleme nach der Pandemie und dem Mord an George Floyd. Er nahm Antidepressiva, die sein Training beeinträchtigten. Bei den Olympischen Spielen reiste er ohne seine Betreuer an und ging in einem leeren Stadion die Energie aus – er liebt es, aufzutreten, aber er hatte niemanden, für den er spielen konnte. Er trat als Favorit an, wurde aber Dritter, nachdem er nur knapp das Finale erreicht hatte. Danach weinte er in einem Ausbruch von Emotionen und sagte, er wünschte, Josephus hätte die Olympischen Spiele für ihn gemacht.

Wie Noah Lyles nach emotionalen Olympischen Spielen Frieden fand

Dieses Jahr sei „völlig anders“, sagte Lyles. Er durchsuchte seine Umgebung, brachte die Menschen, die er brauchte, näher und drängte die anderen weg. Durch die Zusammenarbeit mit seinem Therapeuten gewann er seine Motivation zurück. Anstatt sich auf das Gewinnen zu konzentrieren, möchte er vor allem unterhalten.

„Ich habe mich einfach selbst gefunden“, sagte er. „Laufen aus den Gründen, aus denen ich laufen wollte.“

In einem US-Staffellager letzte Woche aß Lyles mit Josephus zu Mittag. Sie wurden nach der High School gemeinsam Profi, ein seltener Schritt für Sprinter, und träumten davon, im selben amerikanischen Team anzutreten. Lyles dachte über einsame Mahlzeiten in seinem sterilen Wohnheim in Tokio nach. „Verdammt, Bruder“, sagte Noah zu Josephus. „Ich bin wirklich froh, dass du hier bist.“

„Es ist immer besser, deinen Bruder dabei zu haben, deinen besten Freund“, sagte Lyles. „Um ehrlich zu sein, ist es für alles, was er bereits erreicht hat, genau das, worauf wir gewartet haben, seit wir zum ersten Mal Profi geworden sind.“

An anderer Stelle in Eugene brachte die Mittwochnacht Enttäuschungen für zwei amerikanische Champions. Die amtierende olympische Goldmedaillengewinnerin Valarie Allman verlor die Diskusdominanz an die Chinesin Bin Feng und entschied sich für Bronze, obwohl sie als große Favoritin ins Ziel kam.

Allman war die erste Amerikanerin, die bei einer Weltmeisterschaft eine Diskusmedaille gewann, aber drei Meter trennten sie von dem Preis, den sie zu gewinnen erwartete.

„Das verliert man leicht aus den Augen“, sagt sie. „Es ist eine Ehre. … Es war heute bittersüß. Ich habe das Gefühl, dass ich heute so viel hätte zeigen können, und es wäre etwas Besonderes gewesen, dies hier zu Hause zu tun.

Donavan Braziers Regentschaft als 800-Meter-Weltmeister der Männer ging zu Ende, als er in seinem Vorlauf auf dem sechsten Platz ohnmächtig wurde, um für seinen atemberaubenden letzten Platz bei den Olympischen Prüfungen im letzten Sommer zu büßen.

Brazier hat für seine Verantwortung eine Goldmedaille verdient. Er war einer der dominantesten Athleten des Sports in den Jahren 2019 und 2020 und stellte den amerikanischen Rekord bei den Weltmeisterschaften 2019 auf. Heftige Verletzungen brachten eine Karriere zum Scheitern, die einst auf dem Weg zum Allzeit-Status war. Er wird sich einer Operation unterziehen, um Mikrorisse in seiner Achillessehne zu reparieren und die Knochensporne in seiner Ferse abzurasieren.

„Das ist keine verdammte Entschuldigung für das, was dort passiert ist“, sagte Brazier. „… ich sah schrecklich aus. Ich sehe seit zwei Jahren halbwegs anständig aus. Denken Sie auf keinen Fall, dass ich versuche, ihm die Schuld zu geben, denn das bin ich nicht. Die Jungs, die heute da waren, sind einfach besser als ich. Es gibt keine andere Antwort als diese. … ich der amerikanische Rennfahrer sein möchte. Ich möchte der Allyson Felix, der Dalilah Muhammad sein, alles legendäre Athleten. Ich mache gerade einen schlechten Job.

Die Verpflichtungen amerikanischer Marathonläufer gehen weit über die Strecke hinaus

Erschwerend kommt hinzu, dass US-Meister Bryce Hoppel in seinem Lauf Fünfter wurde und Jonah Koech wegen Drängelns disqualifiziert wurde, sodass die USA im Finale ohne Läufer blieben.

Das wird auf den 200 m sicherlich nicht der Fall sein, selbst wenn Fred Kerley, der zusammen mit seinen Teamkollegen Marvin Bracy-Williams und Trayvon Bromell das 100-m-Podium anführte, sich nach einer Quadrizepsverletzung in seinem Halbfinale am Dienstag nicht für das Finale qualifizieren konnte; Sein Berater sagte am Mittwoch, dass er nicht mehr an den Weltmeisterschaften teilnehmen werde. Aber Olympia-Zweiter Kenny Bednarek qualifizierte sich mit der drittschnellsten Zeit in den Vorrunden. Der amtierende Olympiasieger Andre De Grasse aus Kanada hat sich aufgrund einer langsamen Genesung nach einem kürzlichen Kampf mit dem Coronavirus zurückgezogen.

Sobald 200 abgeschlossen ist, werden Lyles und Knighton wahrscheinlich ihre Kräfte bündeln. Beide könnten für die 4×100-Staffel ausgewählt werden, die die Vereinigten Staaten bei früheren Weltmeisterschaften gewonnen haben. Die Amerikaner trugen auch zu ihrer burlesken olympischen Geschichte in Tokio bei und ließen die Staffel in der Qualifikationsrunde fallen. Der Fehler kostete Lyles, der im Finale gefahren wäre, wahrscheinlich eine weitere olympische Medaille.

Lyles kann aus anderen Gründen als Medaillen wieder Rennen fahren. Das heißt nicht, dass sie ihm egal sind.

„Alles, was ich sagen werde, ist – das sage ich seit Jahren – wenn ich auf dem Stint bin, verlieren wir nicht. Aus nächster Nähe“, sagte Lyles. „Und wir könnten den Weltrekord brechen. Ich sag ja nur.