Polen umarmt den Westen inmitten der Ukraine-Krise nach Jahren der Drift.

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Aber am Freitag traf Präsident Biden in Polen ein und nannte Andrzej Duda, den Präsidenten des Landes, einen „Bruder“ – und lobte ihn dafür, dass er seine Verpflichtungen als Führungskraft bei der Reaktion auf die humanitäre Krise, die aus der Coronavirus-Krise resultierte, „erfüllt“ habe Russland. .

Bidens zweitägiger Besuch in Polen – der Stationen in Rzeszów im Südosten des Landes und Warschau beinhaltete – unterstreicht die sich schnell entwickelnde Natur der amerikanisch-polnischen Beziehung, die sich angesichts der russischen Invasion zu einer engen Partnerschaft entwickelt hat der benachbarten Ukraine.

Als Biden am Samstagnachmittag zu einem Treffen mit Duda im polnischen Präsidentenpalast ankam, umarmte Biden den polnischen Führer und das Paar strahlte in die Kameras, als sie sich die Hände schüttelten und Biden seine andere Hand auf Dudas Schulter legte.

Zu Beginn eines erweiterten bilateralen Treffens sagte Duda, die Beziehungen zwischen den USA und Polen würden „blühen“ und die Bindung sei durch Bidens Besuch „enorm gestärkt“ worden.

In seinen Ausführungen unterstrich Biden das anhaltende Engagement der Vereinigten Staaten für die Verteidigung der NATO-Mitgliedstaaten und versuchte, das polnische Volk zu beruhigen, das laut Duda aufgrund der russischen Aggression ein „großes Gefühl der Bedrohung“ verspüre.

„Wir betrachten Artikel 5 als einen heiligen Bund“, sagte Biden und bezog sich dabei auf den kollektiven Verteidigungspakt des Bündnisses. „Keine wegwerfbare, heilige Verpflichtung, die jedes Mitglied der NATO betrifft.“

Bidens Besuch kommt zu einem für Polen bemerkenswerten Zeitpunkt. Im Vorfeld der russischen Invasion in der Ukraine machte das Land internationale Schlagzeilen wegen seiner harten Haltung gegenüber Flüchtlingen, seiner Anti-LGBTQ-Politik und angespannten Beziehungen zu den Vereinigten Staaten und Europa.

Biden bezog sich am Samstag offenbar auf einige der ideologischen Differenzen der Führer.

„Das Wichtigste, was uns verbindet, sind unsere Werte: Freiheit, Pressefreiheit … dass die Regierung transparent ist und sicherstellt, dass die Menschen das Wahlrecht haben“, sagte er.

Aber in den letzten Wochen haben sich die polnischen Führer von Angriffen auf einige der grundlegenden Institutionen der liberalen Demokratie dazu bewegt, ihre Rolle als Verteidiger der europäischen Einheit und Werte zu fördern.

„Ihre Anwesenheit hier, Herr Präsident, sendet zunächst ein sehr großes Zeichen der Einheit“, sagte Duda am Freitag, bevor er und Biden in Rzeszow ein Briefing über die humanitären Bemühungen erhielten. „Es ist ein riesiges Zeichen der euro-atlantischen Unterstützung und Einheit – Einheit mit meinem Land, mit Polen. Es zeigt eine große Freundschaft zwischen Polen und den Vereinigten Staaten und ein sehr tiefes Bündnis.

Die befestigte Bindung zwischen Polen und den Vereinigten Staaten könnte jedoch vorübergehend sein. In der Frage der MiG-Kampfflugzeuge haben sich die beiden Länder bereits kurz gestritten, und bei der Zahl der Flüchtlinge, die Polen bereits aufgenommen hat, gibt es Risse. Experten sagen, sie hoffen, dass Biden Menschenrechtsbedenken gegenüber Polen nicht nur wegen der Ukraine-Krise ignoriert.

Aber für den Moment, Warschau steht im Zentrum der transatlantischen Reaktion. Es ist ein NATO-Frontstaat, der eine wachsende Zahl von Truppen und Waffen beherbergt, sowie ein Knotenpunkt für Lieferungen an die Ukraine und Schauplatz eines historischen humanitären Notfalls. Nach Schätzungen der Vereinten Nationen beherbergt Polen derzeit 2,2 Millionen der 3,7 Millionen Ukrainer, die vor dem Krieg geflohen sind.

„Wir nennen sie nicht ‚Flüchtlinge‘“, sagte Duda am Freitag. „Es sind unsere Gäste, unsere Brüder, unsere Nachbarn aus der Ukraine, die sich heute in einer sehr schwierigen Situation befinden.“

Am Samstag besuchte Biden die Flüchtlinge im PGE Narodowy-Stadion in Warschau und traf sich mit dem Bürgermeister der Stadt, Rafal Trzaskowski.

Der Präsident, ohne Krawatte und mit einem Hut der Beau Biden Foundation, ging durch eine Menge Flüchtlinge. Einmal hob er ein kleines Mädchen in einem rosa Mantel und Zöpfen auf und machte ein Selfie mit ihr. Bei einem anderen küsste er eine Frau in einem scheinbar emotionalen Gespräch.

Beim Hinausgehen sagte der Präsident gegenüber Reportern, er habe Flüchtlinge aus Mariupol getroffen, einer ukrainischen Stadt, die von russischen Streitkräften belagert wird, und sagte, er sei immer noch erstaunt über „die Tiefe und Stärke des menschlichen Geistes“. Auf die Frage, was das Urteil ihn von Präsident Wladimir Putin halte, nannte er den russischen Führer einen „Schlächter“.

Aber die Spannungen über die Flüchtlinge haben begonnen, öffentlich an die Oberfläche zu kommen.

„2015 kamen jeden Monat 300.000 bis 400.000 Menschen nach Europa. Wir haben gerade in drei Wochen 300.000 Menschen nach Warschau gebracht“, sagte er. „Wir wollen jeden aufnehmen, der Hilfe braucht, aber wie viele Kinder können wir zur Schule bringen? Wie können wir alles tun, damit das Gesundheitssystem in unserer Stadt nicht zusammenbricht? »

Und obwohl Polen die schwerste Migrationslast infolge des Krieges trägt, scheinen seine Führer zu zögern, ein europaweites Quotensystem für die Neuansiedlung von Flüchtlingen einzuführen, weil es auf zukünftige Notfälle angewendet werden könnte, und bevorzugen einen Ad-hoc-Ansatz, so EU-Diplomaten, die mit vertraut sind die Gespräche, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um sensible Themen zu erörtern.

Polens Innenministerium reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu seiner Haltung zu einer Flüchtlingsquote.

Polen weist im Rahmen einer geopolitischen Pattsituation mit diesem Land auch Migranten aus dem Nahen Osten an seiner Grenze zu Weißrussland zurück.

Einige sehen den unprovozierten Angriff Russlands auf die Ukraine als einen „Ich habe es dir gesagt“-Moment für Polen, das, wie das Baltikum und andere ost- und mitteleuropäische Länder, Russland seit langem misstraut.

„Im Westen herrscht die Erkenntnis, dass Putin seit 20 Jahren von aufeinanderfolgenden polnischen und mitteleuropäischen Regierungen gewarnt wird“, sagte Radoslaw Sikorski, ein polnisches Mitglied des Europäischen Parlaments und ehemaliger Außenminister. „Es gibt jetzt eine Bereitschaft, auf das zu hören, was wir sagen – und dieser Moment muss genutzt werden.“

Polens politische Transformation erfolgt nach Jahren der Schärfe zwischen der regierenden Partei Recht und Gerechtigkeit oder PiS und Washington und Brüssel. Obwohl Polens populistische Führer unter Präsident Donald Trump enge Verbindungen zu Washington hatten, war Biden kühler.

Als Kandidat verurteilte er die Schaffung sogenannter „LGBT-freier Zonen“ in Polen, Hochtöner dass sie „keinen Platz in der Europäischen Union oder irgendwo auf der Welt“ haben. 2020 nannte er Polen neben Ungarn und Weißrussland als Länder, in denen die Demokratie bedroht sei.

Polens Regierungspartei verärgerte Washington im vergangenen Jahr auch mit Mediengesetzen, die sich offenbar gegen Polens größten Sender TVN richteten, der der US-amerikanischen Discovery gehört. Duda legte schließlich sein Veto gegen die Gesetzgebung ein und erlaubte Discovery, seinen Mehrheitsanteil zu behalten.

Die Beziehungen zur Europäischen Union waren sogar noch schwieriger. Polen befindet sich seit Jahren in einem erbitterten Streit mit dem Block um demokratische Rückschritte, insbesondere im Bereich der Rechtsstaatlichkeit.

Seit ihrem Amtsantritt im Jahr 2015 hat die Partei Recht und Gerechtigkeit eine umfassende Exekutivgewalt über die Justiz geltend gemacht und den Prozess der Ernennung, Beförderung und Disziplinierung von Richtern neu gestaltet. Im Jahr 2017 warnte eine Kommission des Europarates, dass die Neuorganisation des Justizsystems eine „verblüffende Ähnlichkeit mit den Institutionen aufweise, die in der Sowjetunion und ihren Satelliten existierten“.

Er versuchte auch, die öffentlichen Medien zu einem Organ der Partei zu machen, was zu einer Rüge von Reporter ohne Grenzen führte erklärte, dass die öffentlichen Medien des Landes „sind zu Sprachrohren der Regierungspropaganda geworden“.

Polnische Führer drängen Brüssel nun dazu, Milliarden von Dollar an Pandemie-Wiederaufbaugeldern freizugeben, die aufgrund von Fragen zur Politisierung des polnischen Justizsystems einbehalten wurden, und argumentieren, dass das Geld zur Bewältigung der Flüchtlingskrise benötigt wird.

Rechtsgruppen und andere fragen sich, wie Gelder für den Wiederaufbau nach der Pandemie – die für bestimmte Zwecke über längere Zeiträume zweckgebunden sind – Flüchtlingen jetzt helfen würden, insbesondere, weil ein Großteil der Kosten bisher von normalen polnischen Bürgern und nicht von der Regierung getragen wurde.

Camino Mortera-Martinez, Leiterin des Brüsseler Büros des Zentrums für Europäische Reformen, sagte, sie befürchte, die Ukraine-Krise würde Polen effektiv einen „Freigang aus dem Gefängnis“ verschaffen.

Sie glaubt, die Europäische Kommission werde das Geld freigeben, „nicht weil Polen es braucht, sondern weil es die Einheit des Blocks jetzt nicht riskieren will“.

Doch Bidens hastig geplanter Stopp hier kommt zu einem entscheidenden Zeitpunkt für Polen, und seine Anwesenheit ist sowohl inhaltlich als auch symbolisch bedeutsam.

Bidens Besuch „gibt den Polen Hoffnung und Sicherheit und wahrscheinlich auch vielen Ukrainern Erleichterung“, sagte Ryszard Schnepf, Polens ehemaliger Botschafter in den Vereinigten Staaten.

Russlands Kriegsforderungen, fügte Schnepf hinzu, veranlassten die Regierung in Warschau, sich enger an ihre westlichen Partner zu binden – ein Zeichen der Geschlossenheit im Widerspruch zu den wachsenden Spannungen, die durch Polens Angriffe auf Russland ausgelöst wurden: Rechtsstaatlichkeit, Medienunabhängigkeit und LGBT-Rechte.

Schnepf sagte, dass Biden durch die Unterstützung Polens zu diesem Zeitpunkt „die Vergangenheit nicht vergisst“, sondern einfach einen entscheidenden Verbündeten in der aktuellen Krise mit der Ukraine stärkt.

„Es ist wichtig, den Führer des wichtigsten Verbündeten Polens zu begrüßen, was die Sicherheit betrifft“, sagte Schnepf. „Es zeigt uns, dass dies ein sehr persönliches Engagement von Präsident Biden ist.“

Rauhala berichtete aus Brüssel und Stanley-Becker aus Berlin. Quentin Ariès in Brüssel hat zu diesem Bericht beigetragen.