Präsident Biden will neue Milliardärssteuer im Haushalt enthüllen

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Biden befürwortet seit langem höhere Steuern für die reichsten Amerikaner, aber das Weiße Haus hat bisher keinen Steuerplan eingeführt, der speziell darauf ausgelegt ist, Milliardäre zu treffen. Der Plan kommt inmitten von Anzeichen, dass die Verhandlungen der Regierung mit Senator Joe Manchin III (DW.Va.) über den ins Stocken geratenen Wirtschaftsvorschlag des Weißen Hauses wieder aufgenommen werden könnten. Aber alle bisherigen Bemühungen, Milliardäre zu besteuern, sind angesichts des großen politischen Gegenwinds gescheitert, und es ist unklar, ob Manchin und Sen. Kyrsten Sinema (D-Arizona) dem Plan folgen werden.

Viele Milliardäre können viel niedrigere Steuersätze zahlen als durchschnittliche Amerikaner, weil die Bundesregierung die Wertsteigerung ihrer Aktien nicht besteuert, bis diese Vermögenswerte verkauft sind. Milliardäre können gegen ihre angesammelten Einkünfte Kredite aufnehmen, ohne Kapitalertragssteuern auszulösen, wodurch riesige Vermögensansammlungen von der Bundesregierung praktisch unbesteuert bleiben.

Das Office of Management and Budget des Weißen Hauses und der Council of Economic Advisers schätzten in diesem Herbst, dass durchschnittlich 400 Milliardärsfamilien bezahlten Bundessteuersatz etwas mehr als 8 % ihres Einkommens zwischen 2010 und 2018. Dieser Satz ist niedriger als der Satz, den Millionen von Amerikanern zahlen.

Der Plan des Weißen Hauses würde Milliardäre dazu zwingen, einen Steuersatz von mindestens 20 % auf ihr gesamtes Einkommen zu zahlen, oder die Kombination aus traditionellen Formen des Lohneinkommens und was auch immer sie sonst an nicht realisierten Gewinnen gemacht haben könnten, wie zum Beispiel steigende Aktienkurse.

Milliardäre, die einen niedrigeren Satz zahlen, müssen die Differenz zwischen dem, was sie derzeit zahlen, und dem Satz von 20 % zahlen. Milliardäre, die bereits mehr als 20 % zahlen, sollten keine zusätzlichen Steuern zahlen. Steuern, die für die Mindeststeuer gezahlt werden, würden auf alles angerechnet, was Milliardäre schulden, sobald sie reguläre Kapitalertragssteuern zahlen müssen.

„Die Billionaire Minimum Income Tax wird sicherstellen, dass die reichsten Amerikaner einen Steuersatz von mindestens 20 % auf ihr gesamtes Einkommen zahlen“, heißt es in dem Dokument des Weißen Hauses. „Diese Mindeststeuer würde dafür sorgen, dass die reichsten Amerikaner nicht länger einen niedrigeren Steuersatz zahlen als Lehrer und Feuerwehrleute.“

Beamte des Weißen Hauses schätzen, dass die Steuer laut dem Dokument in den nächsten 10 Jahren neue Einnahmen in Höhe von 360 Milliarden US-Dollar generieren würde. Der Vorschlag wurde von Biden-Mitarbeitern im Office of Management and Budget, im Finanzministerium und im Nationalen Wirtschaftsrat des Weißen Hauses ausgearbeitet.

Es wird erwartet, dass das Weiße Haus am Montag ein Budget veröffentlicht, das Verteidigungs- und andere Ausgabenerhöhungen umfasst, mit Schwerpunkt auf psychischer Gesundheit, Kinderbetreuung, anderen Sozialprogrammen und Defizitabbau, sagten zwei andere Personen, die der Akte nahe stehen. Diese Personen sprachen wie die anderen unter der Bedingung der Anonymität, um über einen Zeitplan zu berichten, der noch nicht veröffentlicht wurde.

Laut einem Dokument des Weißen Hauses wird Bidens Haushaltsvorschlag auch das Bundesdefizit in den nächsten zehn Jahren um mehr als 1 Billion US-Dollar reduzieren. Nachrichten über die Verringerung des Defizits wurden zuerst von der gemeldet Assoziierte Presse.

Der Aufschrei über die niedrigen Steuersätze der Finanzelite ist zu einem zentralen Brennpunkt in der US-Politik geworden, insbesondere nachdem die Liberaldemokraten bei den Präsidentschaftswahlen 2020 versuchten, die Vermögensungleichheit zu bekämpfen, indem sie Milliardäre ins Visier nahmen.

Steuerpraktiker haben lange darüber diskutiert, wie dieser Anspruch am besten in die Realität umgesetzt werden kann. Senatorin Elizabeth Warren (D-Mass.) schlug während dieser Kampagne eine Vermögenssteuer vor, die eine jährliche Steuer von 2 % auf alle Vermögenswerte über 50 Millionen US-Dollar erhoben hätte. Der Finanzvorsitzende des Senats, Ron Wyden (D-Ore.), stellte diesen Herbst eine „Milliardärseinkommensteuer“ vor, die Gewinne aus Aktienwerten und anderen „nicht realisierten Vermögenswerten“ auf jährlicher Basis besteuert hätte.

Der Ansatz des Weißen Hauses stellt einen weiteren Versuch dar, eine Milliardärssteuer zu schaffen, die vom Kongress genehmigt und vom Internal Revenue Service effektiv verwaltet werden kann. Wydens Plan wäre auf jährlicher Basis bewertet worden, während der Plan des Weißen Hauses wohlhabenden Haushalten fünf Jahre Zeit gibt, um die Mindeststeuer von 20 % einzuhalten. Der Plan des Weißen Hauses sieht auch eine anfängliche Frist von neun Jahren ab Inkrafttreten vor, in der Haushalte zuvor nicht realisiertes Einkommen zahlen müssen.

„Bidens Vorschlag adressiert wirklich effektiv die praktischen Umsetzungsprobleme, die wir bei früheren Vorschlägen zur Besteuerung von Haushalten mit sehr hohem Einkommen hatten“, sagte Jason Furman, Professor an der Harvard Kennedy School, der als Wirtschaftswissenschaftler in der Obama-Regierung tätig war.

Dennoch bevorzugen einige Steuerexperten Bidens früheren Ansatz, nicht realisierte Kapitalgewinne erst zu besteuern, wenn diese Gewinne im Todesfall realisiert werden. Konservative und andere Rechtswissenschaftler haben argumentiert, dass es unklar ist, ob der Oberste Gerichtshof eine Maßnahme abschaffen wird, die sie als Vermögenssteuer ansehen.

„Wir haben noch Fragen der Verfassungsmäßigkeit. Kann der IRS Steuern erheben, wenn nichts auf der Grundlage des Vermögens oder des Eigentums der Steuerzahler verkauft wurde? sagte Steve Rosenthal, Senior Fellow am Tax Policy Center, einer überparteilichen Denkfabrik. „Meiner Ansicht nach fügt Bidens Mindeststeuer Wydens ursprünglicher Milliardärseinkommensteuer, die bereits kompliziert war, mehr Komplexität hinzu.“

Einer der mit dem Plan des Weißen Hauses vertrauten Personen wies das Argument zurück, dass es sich um eine Vermögenssteuer handele, die möglicherweise als verfassungswidrig angesehen werden könnte, und sagte: „Es handelt sich um eine Einkommenssteuer, und Einkommenssteuern sind gemäß dem 16. Verfassungszusatz verfassungsmäßig. Viele Steuervorschriften wenden Steuern vor einem Realisierungsereignis an. Diese Steuer auf Milliardäre wäre nicht anders.

Es ist auch unklar, ob selbst der differenzierteste Ansatz zur Besteuerung von Milliardären von den Demokraten im Kongress gebilligt wird. Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi (D-Calif.), gehörte zu den Demokraten, die sich privat gegen Wydens milliardenschweren Steuerplan aussprachen, was darauf hindeutete, dass es sich um einen Werbegag handelte. Manchin prangerte die Milliardärssteuer im vergangenen Herbst als spaltend an, obwohl er später dem Weißen Haus sagte, er könnte eine Version einer Milliardärssteuer unterstützen.

Der Steuerplan des Weißen Hauses würde die Steuerzahlungen einiger der reichsten Amerikaner dramatisch verändern. Tesla-CEO Elon Musk würde nach Berechnungen von Gabriel Zucman, Ökonom an der University of California, Berkeley, weitere 50 Milliarden US-Dollar und Amazon-Gründer Jeff Bezos weitere 35 Milliarden US-Dollar zahlen. (Bezos ist der Besitzer der Washington Post.)