Richmond ist nicht nur eine weitere kurze Strecke – NASCAR Talk

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Richmond ist nicht nur eine weitere kurze Strecke – NASCAR Talk

Der NextGen-Rennwagen bestreitet heute auf dem Richmond Raceway sein erstes echtes Shorttrack-Punkterennen. Mit „echter“ Kurzstrecke meine ich ovale Strecken unter 1 Meile: Bristol, Martinsville und Richmond. Obwohl diese drei Strecken unterschiedliche Steigungsgrade und leicht unterschiedliche Längen haben, haben sie eine wichtige Eigenschaft gemeinsam: Geschwindigkeit.

Oder besser gesagt, mangelnde Geschwindigkeit. Werfen Sie einen Blick auf die Pole-Speeds von 2019, das letzte Mal, als wir uns auf kurzen Strecken qualifiziert haben.

Abgesehen von viel längeren Straßenkursen (eine Klasse für sich), sind echte Kurzstrecken die langsamsten Strecken, die NASCAR fährt. Dover, das meiner Meinung nach eine kurze Strecke machen möchte, läuft viel schneller als echte kurze Strecken. Denn davon hängen die aerodynamischen Kräfte ab Geschwindigkeit im Quadratlangsamere Strecken machen die Aerodynamik weniger wichtig.

Eine Einschränkung: Wenn ich Bristol sage, meine ich Fahrbahn Bristol, nicht Bristol-Dreck. Obwohl Bristol mit Schmutz darauf immer noch eine kurze Strecke ist, unterscheidet sich die Schmutzphysik sehr von der Fahrbahnphysik. Außerdem haben wir mit nur einem Dirt Race in Bristol nicht genügend Daten, um festzustellen, wie es im Vergleich zu Bristol Pavement oder anderen kurzen Strecken abschneidet.

Wer sind die besten Shorttrack-Fahrer?

Da die Serie nächste Woche nach Martinsville fährt, dachte ich, ich könnte vielleicht zwei Rennen mit einer einzigen Berechnung töten, indem ich einfach herausfinde, welche Fahrer auf den drei wirklich kurzen Strecken die besten sind.

Ich möchte auf die jüngsten Ergebnisse hinweisen, aber ich musste das mit der Tatsache abwägen, dass wir höchstens sechs Shorttrack-Rennen pro Jahr haben. Als Kompromiss verwende ich Daten von 2019-2021.

Beginnen wir mit einem Blick auf die durchschnittlichen Fahrerergebnisse für kurze Strecken.

Ein vertikales Balkendiagramm, das den durchschnittlichen Cup-Fahrer auf den drei kurzen Strecken zeigt: Richmond, Martinsville und Bristol.

Es sieht nach einem vielversprechenden Start für die Ermittlung der Gewinner aus: Alle üblichen Verdächtigen tauchen auf. Kyle Busch hat sechs Karrieresiege in Martinsville und acht in Bristol. Martin Truex, Jr. hat sich vom König der 1,5-Meilen-Strecken zum Meister des Kurzstreckenrennens entwickelt. Ich war etwas überrascht zu sehen Denny Hamlin bisher, aber er hatte in letzter Zeit viele enge Rennen. Meine Auswahl für Richmond scheint ziemlich klar zu sein.

Dann erinnerte ich mich an die Gefahren der Verallgemeinerung: Es ist einfach, Muster zu finden, wo es gibt keine.

Und es ist gut für mein Fantasy-Team, dass ich dabei nicht aufgehört habe.

Spur für Spur

Ich beschloss, mir die Leistung der Fahrer auf einzelnen Strecken sowie ihre Streckendurchschnitte anzusehen. Es stellt sich heraus, dass nicht alle Top-Fahrer auf kurzen Strecken gleich gut sind.

In der Grafik unten habe ich den Gesamtdurchschnitt – über alle drei Strecken hinweg – in Rot belassen. Mid-Finishs für Richmond sind in Gelb, Martinsville in Grün und Bristol in Blau.

Ein vertikales Balkendiagramm, das das durchschnittliche Ergebnis jedes Fahrers auf jeder der drei Strecken mit dem zusammengesetzten Durchschnitt vergleicht

Diese Grafik zeichnet ein etwas anderes Bild als die gesamte Kurzstrecken-Leistungsgrafik.

Eines ändert sich nicht: Kyle Busch ist immer noch eine gute Wette auf jeder kurzen Strecke.

  • Busch gewinnt diesen Titel, indem er bei allen drei kurzen Läufen durchschnittliche Ergebnisse unter 10 erzielt.
  • Trotz einer Karrieresiegrate von 18,8 % (sechs Siege bei 32 Starts) hat Busch seit 2018 nicht mehr in Richmond gewonnen.
  • Dies macht sein durchschnittliches Ergebnis noch beeindruckender, da die Daten in der obigen Grafik das Jahr 2018 nicht enthalten.

Auf der anderen Seite ist Martin Truex, Jr. auf einigen Strecken stark und auf anderen weniger stark.

  • Truex verdient seinen zweiten Platz als Kurzstreckenrennfahrer, indem er in Richmond wirklich, wirklich gut ist.
  • Sein Enddurchschnitt von 2,0 in Richmond in den letzten drei Jahren gleicht einen Enddurchschnitt von 16,2 in Bristol im gleichen Zeitraum aus.
  • So gut ist Truex in Richmond: Er hat drei der letzten fünf Rennen in Richmond gewonnen. Als er nicht gewann, landete er trotzdem unter den ersten fünf.

Wenn Sie sich nur auf die Gesamtzahl der kurzen Auflagen verlassen haben, könnten Sie in Bristol eine böse Überraschung erleben, wenn Sie sich für Truex entscheiden.

Joey Logan (drittbester Shorttrack insgesamt) und Denny Hamlin (fünftbester) erzielten beide in Richmond einen Durchschnitt von 4,8 – besser als der Durchschnitt von Kyle Busch von 6,6.

Gibbs ist stark in Richmond. Von den drei berücksichtigten Fahrern (Bell ist zu neu, um über genügend Daten zu verfügen) hat Truex in diesem Jahr drei Top-10-Platzierungen und belegt den siebten Platz in Punkten. Es ist eine gute Wette, Toyota seinen ersten Sieg des Jahres zu bescheren.

Wenn Sie nach einem guten Fahrer suchen, der in Richmond gut läuft, sehen Sie sich die Fahrer der „A“-Liste an:

Diese Grafik sagt Ihnen auch, dass es ein paar Fahrer gibt, die Sie vielleicht vermeiden möchten, obwohl sie in der Grafik aufgeführt sind, um einen anständigen Durchschnitt auf der kurzen Strecke zu haben.

  • Trotz eines durchschnittlichen Finishs von 11,74 auf kurzen Strecken, Ryan BlaneyRichmonds Leistung in Richmond produzierte nur einen Durchschnitt von 16,40 bis zum Ende. Bewahren Sie es vielleicht bis nächste Woche in Ihrer Garage auf.
  • Kyle Larson, Kurt Busch und Erik Jones sind auch Fahrer, deren jüngste Bilanz in Richmond schlechter ist, als ihre insgesamt kurze Erfolgsbilanz vermuten lässt.

Runden gefahren

Fahrer, die die Runden anführen, neigen dazu, in Richmond zu gewinnen. Die Grafik unten zeigt die Gesamtzahl der geführten Runden auf jeder der drei kurzen Strecken. Die Fahrer werden mit dem Fahrer eingestuft, der auf den drei Strecken zusammen auf der linken Seite die meisten Gesamtrunden angeführt hat.

Dieses Diagramm verstärkt weiter die Vorstellung, dass selbst Fahrer, die auf kurzen Strecken gut fahren, auf manchen kurzen Strecken besser fahren als auf anderen. Von 2019-2021:

  • Truex führte 1.293 Runden zwischen den drei Strecken, aber 95,6 % seiner geführten Runden waren in Richmond oder Martinsville.
  • Hamlin hingegen führte auf allen drei Strecken mit insgesamt 1183 geführten Runden.
  • Keselowski war auch auf allen drei kurzen Strecken stark – allerdings mit der üblichen Einschränkung, dass er dieses Jahr eine andere Ausrüstung verwendet.
  • Obwohl Verfolge Elliot Vierter in Runden geführt, nur 60 davon waren in Richmond.

Was Sie von der Strecke erwarten können

Obwohl wir uns oft auf die Fahrer konzentrieren, kann das Verständnis der Strecke und des Tempos des Rennens Ihre Vorhersagefähigkeiten wirklich verbessern. Wenn die ersten beiden Etappen zeigen, dass das Auto Ihres Fahrers vor 70 Rennrunden nicht gut ist, müssen Sie wissen, wie hoch die Wahrscheinlichkeit ist, dass es in Etappe 3 einen langen Lauf mit grüner Flagge geben wird.

Ich denke, kurze Strecken haben viele Warnungen, viele Abstürze und viele DNFs. Heutzutage ist es nicht Richmond. Schauen Sie sich die Anzahl der Abstürze und Drehungen in den letzten 20 Jahren an.

Ein gestapeltes vertikales Balkendiagramm, das die Anzahl der Abstürze und Drehungen in Richmond im Laufe der Zeit zeigt

In den 2000er Jahren wären zwei Stürze für ein Rennen in Richmond als ungewöhnlich niedrig angesehen worden. Das Frühjahrsrennen 2003 hatte 12 Stürze und zwei Dreher in 393 Runden.

Mit wenigen Ausnahmen (die Frühjahrsrennen 2011 und 2013 und das Herbstrennen 2016) erleben Richmond-Fahrer heutzutage viel weniger Stürze und Dreher. Das Herbstrennen im Jahr 2020 verlief nicht nur ereignislos, es gab auch keine anderen Pausen als geplante Wettkampf- und Etappenpausenwarnungen. Es ist möglich, dass die Haltbarkeit des NextGen-Autos die Fahrer dazu ermutigt, etwas aggressiver zu sein, aber es ist auch möglich, dass die Haltbarkeit mehr Unebenheiten zulässt, ohne dass Vorsichtsmaßnahmen erforderlich sind.

Weniger Abstürze bedeuten normalerweise weniger DNF. Weniger Unfälle bedeuten aber auch weniger Abmahnungen und weniger Abmahnungen bedeuten längere Fahrten unter grüner Flagge.

  • Beim letztjährigen Herbstrennen verlief Etappe 2 ohne Vorwarnung (148 Runden) und das Rennen endete mit einem 146-Runden-Run mit grüner Flagge.
  • Beim Frühjahrsrennen 2021 gab es auf der dritten Etappe ein 134-Runden-Rennen unter grüner Flagge.

Lange Green-Flag-Runs erfordern Teamleiter, um das Auto für mehr als nur kurze Zeit abzustimmen. Weniger Vorsichtsmaßnahmen bedeuten weniger Möglichkeiten für Teamleiter, ihre Autos anzupassen. Umso wichtiger sind all die Computersimulationen und Tests, die den Teamleitern bei der Entscheidung helfen, wie sie das Auto abstimmen. Wenn Sie beim Entladen keine Verbindung herstellen, haben Sie möglicherweise keine große Chance, dorthin zu gelangen.

Noch 2013 war es normal, dass neun oder zehn Autos vor Rennende ausfielen. In jüngerer Zeit scheitern nur 2-3 Autos daran, das Rennen zu beenden. Dies wiederum führte dazu, dass ein geringerer Anteil der Autos in der Führungsrunde ins Ziel kam. Bei den letzten fünf Rennen in Richmond ist nur etwa ein Drittel der Autos in der Führungsrunde ins Ziel gekommen.

Das Qualifying auf der Pole hat keinen großen Einfluss auf Richmond. In den letzten 10 Rennen hat der Poleman das Rennen nur einmal gewonnen, 2016.

Ein weiteres Detail meiner Analyse: Wenn Sie Ihre Auswahl auf Fahrer beschränken, die noch nicht ihren ersten Sieg errungen haben, ist dies möglicherweise nicht die Strecke dafür. Kein Fahrer hat seinen ersten Shorttrack-Sieg seit 2005 errungen, als Kasey Kahne das Kunststück vollbrachte.