Sie eröffnete ein Geschäft, um „etwas zurückzugeben“. Dann kam es in der Nähe meines Hauses zu Waffengewalt durch Baton Rouge. | Nachricht

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Sie eröffnete ein Geschäft, um „etwas zurückzugeben“.  Dann kam es in der Nähe meines Hauses zu Waffengewalt durch Baton Rouge.  |  Nachricht

Crystal Knox hat ein Geschäft in einem Block in der Nähe ihres ehemaligen Hauses in Scotlandville eröffnet, um etwas zurückzugeben.

Knox Royal Kreations ist ein kleines Geschäft zwischen einem Spirituosengeschäft und einem Friseurladen. Es bietet Regale mit neuen und gebrauchten Designer-T-Shirts, Pullovern, Basketballtrikots und Schuhen zu ermäßigten Preisen.

Knox eröffnete den Laden im vergangenen Sommer in der Hoffnung, ein Viertel wiederzubeleben, dessen Wirtschaft unter jahrzehntelanger Veräußerung gelitten hat. Sie habe jahrelang darum gekämpft, an einer Reihe von Unternehmensjobs festzuhalten, sagte sie. Sein eigenes Unternehmen zu gründen war eher sein Ding.

Aber die jüngsten Ausbrüche von Waffengewalt lassen ihn diesen Traum in Frage stellen.

Mitte März wurde die 22-jährige JoVonte‘ Barber in einem Wohnkomplex außerhalb des Campus der Southern University, ein paar Blocks südlich von Knox‘ Geschäft, bei einem von der Polizei als zufällig bezeichneten Carjacking getötet. Eine Woche später wurde Markeith Franklin, 17, vor dem Laden erschossen.

Knox befürchtet, dass die Gewalt die Kunden abschrecken wird.

„Ich glaube, es ist ein beeinträchtigtes Geschäft“, sagte sie, „weil sich niemand absichtlich in Gefahr begeben will.“

Während Baton Rouge versucht hat, einen zweijährigen Anstieg der Waffengewalt zu unterdrücken, sagen einige Gemeindevorsteher, dass Fälle wie der von Knox einen Teufelskreis veranschaulichen: Armut führt zu Kriminalität, was wiederum die Wirtschaftstätigkeit beeinträchtigt.

„Es wirkt sich auf Kunden aus, die in Ihre Gegend kommen, es wirkt sich auf Ihre Fähigkeit aus, Mitarbeiter einzustellen“, sagte Dianna Payton, CEO von YWCA von Greater Baton Rougeeine gemeinnützige Organisation, die sich für die Erweiterung der wirtschaftlichen Möglichkeiten für Frauen einsetzt, die in Armut in der Gemeindestadt leben.

Viele dieser Unternehmen stehen bereits vor einigen Hindernissen.

„Häufig befindet man sich in einer Gemeinde, die bereits Schwierigkeiten hat, einen Kundenstamm aufzubauen“, sagte Payton.

In den fünf Jahrzehnten seit dem Bau der Interstate 10, mit der der Verkehr über die einst geschäftige Scotland Avenue gehoben wurde, hatte Scotlandvilles Wirtschaft Mühe, sich zu erholen, sagte Chauna Banks, ein Vertreter der Nachbarschaft beim East Baton Rouge Metro Council.

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„Als die I-10 gebaut wurde, sind sie möglicherweise in unseren Wirtschaftsgürtel geraten und haben dieses Gebiet ohne Gegenseitigkeit zerstört“, sagte sie.

Einige kürzlich getätigte Investitionen haben der Community geholfen, sich wieder zu erholen: Greenwood-Gemeinschaftspark brachten Grünflächen in die Nähe. Der Flughafen Baton Rouge hat Arbeitsplätze geschaffen. Und die Southern University bringt ein Gefühl des Stolzes in die Gemeinde, sagte Banks. Auch Kliniken und Lebensmittelgeschäfte sind entstanden.

Das Ergebnis dieser Änderungen, sagt Banks, sind verbesserte Kriminalitätsraten. Die allgemeine Kriminalität – nicht nur Tötungsdelikte, sondern zum Beispiel Dinge wie geringfügiger Diebstahl – sei in Scotlandville in den letzten Jahren zurückgegangen, sagte sie.

Aber seit 2020 hat eine rekordverdächtige Zeit der Waffengewalt in Baton Rouge einige Ecken der Pfarrstadt unberührt gelassen – beispielhaft für die beiden Schießereien, die Knox besorgt um seine Kundschaft machten.

Wenn Kriminelle ihre Geschäfte oder ihre Gemeinden angreifen, haben Kleinunternehmer in armen Gegenden oft am meisten zu verlieren, sagte Jasiri Basel. Er besitzt ein Grillrestaurant in der Dallas Avenue und betreibt das CEOMind-Stiftung, ein anderer lokaler gemeinnütziger Verein.

„Wenn es sich um eine kleine Organisation, ein kleines Unternehmen handelt, wird das Verbrechen größere Auswirkungen haben“, sagte er. „Auch wenn Sie viel Geld bei sich tragen, machen Sie sich Sorgen, dass jemand kommt und den Laden ausraubt.“

„Und wenn Sie, fügte er hinzu, Leute für Ihr Unternehmen rekrutieren wollten? Zu den Faktoren, die ins Spiel kommen, gehört die Lebensqualität – Kriminalität, Bildung, all diese Dinge.

Die Lösung dieser Herausforderungen stellt ein zweiseitiges Dilemma dar, sagen lokale Führungskräfte. Damit Unternehmen gedeihen können, muss die Kriminalität zurückgehen; aber Investitionen sind erforderlich, um die Ursachen der Armut anzugehen, die Kriminalität hervorrufen, sagte Payton.

„Wer nicht investiert, kann die Kriminalität nicht reduzieren. Sie müssen also investieren, um es anzugehen “, sagte sie.

Es war Knox‘ Idee.

Als sie beschloss, ihren Laden zu eröffnen, zweifelte sie nie daran, dass sie sich in ihrer alten Nachbarschaft niederlassen würde.

„Ich bin hierher gekommen“, sagte sie, „weil es vernachlässigt wird.“