Tiger Woods plant die Rückkehr zum Masters 2022: Der fünfmalige Champion hofft, das erste Event in 17 Monaten zu spielen

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Tiger Woods plant die Rückkehr zum Masters 2022: Der fünfmalige Champion hofft, das erste Event in 17 Monaten zu spielen

Tiger Woods plant seine triumphale Rückkehr zum Golf im Rahmen des Masters-Champion-Trainings 2022 in Augusta, einschließlich einer Reise mit seinem Sohn Charlie und Justin Thomas letzte Woche.

„Von jetzt an habe ich das Gefühl, dass ich spielen werde. Von jetzt an. Ich werde neun weitere Löcher spielen [Wednesday]“, sagte Woods, der anmerkte, dass er dann seine endgültige Einschätzung abgeben würde.

Woods sah die ganze Woche über fit und gesund aus, sowohl auf dem Übungsplatz als auch auf dem Platz. Jeder Bericht – einschließlich der von seinen Kollegen – war ermutigend, wie er auf dem Kurs abschneidet, den er seit 25 Jahren besitzt.

Die Hysterie war vielleicht nie höher für eine Rückkehr von Woods, und das zu Recht, wenn man bedenkt, dass er seit 17 Monaten kein offizielles Event mehr gespielt hat und nur 14 Monate von einem Autounfall entfernt ist, der ihm fast das rechte Bein genommen hätte.

In dieser Woche gab es für Woods viel zu tun, was wahrscheinlich erklärt, warum er am Sonntag sagte, es sei eine „Spielentscheidung“, und nur die Woche des eigentlichen Ereignisses verpflichtete. Tiger muss nicht nur seinen Schwung in Ordnung bringen, sondern auch sein Rücken – der fast ein halbes Dutzend Operationen hinter sich hat – und sein rechtes Bein (das in fast zwei Jahren keine vier Turnierrunden überstanden hat) müssen den intensivsten Belastungen standhalten Druck denkbar.

All dies, ohne zu vergessen, dass die Wettervorhersage die ganze Woche über kalte, nasse und windige Bedingungen in Augusta ankündigt.

„Gehen ist der schwierigste Teil. Es ist anfangs kein einfacher Spaziergang, und angesichts des Zustands meines Beins ist es sogar noch schwieriger“, sagte er. „Zweiundsiebzig Löcher sind ein langer Weg. Es wird eine harte Herausforderung und eine Herausforderung, für die ich bereit bin.

Der erste Hinweis darauf, dass Woods zum Masters zurückkehren könnte, kam Ende 2021, als Woods beim Schlagen von Bällen bei der Hero World Challenge auf den Bahamas gefilmt wurde, einer Veranstaltung, die er veranstaltet. Es war sein erster öffentlicher Auftritt und das erste Mal, dass er gefragt wurde, was im Februar passiert sei. Während dieser ganzen Woche bestand er darauf, dass er weit davon entfernt sei, wieder Wettkampfgolf zu spielen, aber Videos von der Driving Range erzählten die Geschichte von jemandem, dessen Schwung immer noch großartig aussah.

Dann sahen wir diesen Schwung im Dezember live, als Woods mit seinem Sohn die PNC-Meisterschaft spielte und das Turnier beinahe gewann. Es war eine entspannte Veranstaltung auf einem einfachen Kurs, aber Woods landete dennoch einige wirklich atemberaubende Schläge. Während der ganzen Zeit bestand er darauf, dass seine Rückkehr zum professionellen Golf nicht unmittelbar bevorstand.

Tiger hat bei allen Beteiligten absichtlich Erwartungen über den Haufen geworfen, und jetzt hat er sie zunichte gemacht.

Vor dem Autounfall im Februar 2021 unterzog sich Woods Anfang dieses Jahres einer zusätzlichen Rückenoperation – seiner ersten Rückenoperation nach der Fusion seiner Wirbelsäule –, sodass seine Genesungsphase in den letzten 15 Monaten doppelt schwierig war.

„Ich bin sehr glücklich, sehr glücklich“, sagte Woods im Februar beim Genesis Invitational. „Wie viele von Ihnen wissen, wusste ich nicht, ob ich mein rechtes Bein haben würde oder nicht. Es ist also enorm, mein rechtes Bein noch da zu haben. Ich habe immer noch viele Probleme damit, aber es ist so meins, und dafür bin ich sehr dankbar. Vielen Dank an alle Chirurgen, Ärzte und Krankenschwestern, die für all die unzähligen Operationen, die wir hatten, und die unzähligen Reha- und PT-Sitzungen brutal sind, aber es ist immer noch meins und ich. Dafür bin ich sehr dankbar.“

Es ist unwahrscheinlich, dass Tiger beim diesjährigen Masters konkurrenzfähig sein wird – er sagte kürzlich, er müsse arbeiten, um sich auf diesen Sieg im Jahr 2019 vorzubereiten –, aber er ist weise und schlau genug, um in Augusta den Cut zu schaffen, und das Wochenende zu spielen, ist nicht ausgeschlossen. Das wäre eine ziemliche Wende für jemanden, den wir 2021 kaum gesehen haben.

Auch für Woods in Augusta wäre es nichts Ungewöhnliches. In 21 Events als Profi hat er alle 21 Pokale gewonnen, 14 Mal in den Top 10 gelandet und fünf Green Jackets gewonnen, von denen der jüngste mit seiner letzten Reise nach Augusta im Jahr 2019 zusammenfiel, als er Dustin Johnson besiegte. Xander Schauffele und Brooks Koepka für die 15. und letzte große Meisterschaft seiner Karriere.

„Es ist eine andere Herausforderung, aber meine Rückenoperationen, die ich zuvor hatte, und die Dinge, die ich durchmachen musste – sogar die Rückkehr zu den US Open, als ich ein bisschen kaputt war – sind all die Male, in denen ich damals war Ich habe mich darauf gestützt, wo ich erfolgreich war, wo ich Dinge blockiert und mich auf das konzentriert habe, worauf ich mich konzentrieren muss“, sagte er.

Woods besteht darauf, dass er sich darauf konzentriert, diese Woche zu gewinnen und nicht nur aufzutreten.

„Ich liebe es, an Wettkämpfen teilzunehmen. Wenn ich das Gefühl habe, auf höchstem Niveau mithalten zu können, werde ich das tun“, sagte Woods am Dienstag. „… Ich erscheine nur dann zu einem Event, wenn ich glaube, dass ich es gewinnen kann. Es wird einen Tag geben, an dem das nicht der Fall ist, und ich werde es wissen.“

Als solches wird Tiger, der es am Donnerstag zum Abschlag Nr. 1 schafft, eine Freude und ein feierlicher Moment für ihn und den Sport sein.

Sehen Sie ab Donnerstag alle vier Runden des Masters 2022 mit Meister leben Während wir den weltbesten Golfern durch Augusta National mit den vorgestellten Bands folgen, checken Sie an der berühmten Amen Corner ein und sehen Sie die Führenden an den Löchern 15 und 16. Sehen Sie live auf CBSSports.com, the CBS Sport-App und Überragend+.