Tornados in New Orleans hinterlassen eine Schneise der Verwüstung

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Tornados in New Orleans hinterlassen eine Schneise der Verwüstung

NEW ORLEANS – Such- und Rettungsteams inspizierten am Mittwoch schwer beschädigte Häuser und mit Trümmern gefüllte Straßen, nachdem Tornados in der Nacht zuvor durch die Gegend von New Orleans gerissen waren, mindestens einen Einwohner getötet und Tausenden von Menschen den Strom abgestellt hatten.

der Nationaler Wetterdienst bestätigte, dass zwei Tornados das Gebiet trafen: einer in Lacombe, nördlich der Stadt auf der anderen Seite des Lake Pontchartrain, und ein anderer, der sowohl den Lower Ninth Ward in New Orleans als auch St. Bernard durchbohrte und mehrere Menschen ins Krankenhaus schickte. Der Wetterdienst stufte den St. Bernard-Tornado mindestens als EF-3 ein, gekennzeichnet durch Windgeschwindigkeiten von 136 bis 165 mph, was ihn zum stärksten Tornado macht, der die Region seit 2017 getroffen hat.

Gouverneur John Bel Edwards aus Louisiana hat in vier Gemeinden im Großraum New Orleans den Notstand ausgerufen. „Leider ist unser Volk mit dem Wiederaufbau nach Tragödien und Verlusten nur allzu vertraut, aber es ist nie einfach“, sagte der Gouverneur in einer Erklärung. „Ich habe den lokalen Führern versprochen, dass wir da sein werden, um ihre langfristigen Wiederaufbaubemühungen zu unterstützen.“

Während einer Pressekonferenz forderte er die Versicherer auf, schnell mit den Bewohnern zusammenzuarbeiten, die jetzt zum Wiederaufbau gezwungen sind. „Wir fordern die Versicherungsunternehmen auf, das Richtige zu tun, den Menschen einfach die von ihnen gezahlten Prämien zugute kommen zu lassen, sie mit Respekt zu behandeln und sich in gutem Glauben zu verhalten“, sagte er.

Ein 25-jähriger Mann wurde bei dem Sturm getötet und sieben Menschen wurden am Dienstagabend wegen leichter Verletzungen in einem Krankenhaus behandelt, sagte Guy McInnis, Präsident der St. Bernard Parish.

Als die Sonne am Mittwoch aufging, sagte Herr McInnis, er sei dankbar für das klare Wetter, das die Reaktionsbemühungen unterstützen würde. „Und der nächste Gedanke war, wieso ist sonst niemand bei diesem Ereignis gestorben?“ er sagte. „Es ist einfach unglaublich, was diese Tornados anrichten.“

Etwa 120 Arbeiter gingen von Tür zu Tür und suchten nach Bewohnern, die möglicherweise nicht um Hilfe rufen konnten, sagte Butch Browning, der staatliche Feuerwehrmann. Er schätzte, dass etwa 8.500 Menschen in 2.600 Wohnungen innerhalb des Suchbereichs lebten, der entlang der scheinbar zwei Meilen langen Bahn des Tornados eingerichtet wurde.

Die Bewohner des Südostens von Louisiana sind eher an den Umgang mit Hurrikanen gewöhnt, die normalerweise mit einer mehrtägigen Warnung einhergehen, bemerkte Browning. Und da ein Großteil der Region auf oder unter dem Meeresspiegel liegt, gibt es nur wenige Keller als Unterschlupf. Dennoch, sagte er, deutete die geringe Zahl der Verletzungen darauf hin, dass es den Bewohnern gelungen war, sich in den Innenräumen in Sicherheit zu bringen.

Die Behörden meldeten umfangreiche Schäden an etwa 50 Gebäuden. Die Zerstörung konzentrierte sich auf die arabische Gemeinde.

Dort waren die Straßen übersät mit Holz- und Drahtresten, Grasbüscheln aus dem nahe gelegenen Sumpf und rosafarbenen Dämmstoffwolken.

Einige Einheimische, die den Schaden begutachteten und die Nachbarn überprüften, beschrieben eine schreckliche Tortur.

Nachdem der Tornado am Dienstagabend vorbeigezogen war, hörten Aaron und Nerissa Ledet eine unheimliche Stille, dann Schreie. Mitten auf der Straße war das Haus eines Nachbarn in die Luft gesprengt worden. Im Inneren war eine 22-jährige Frau, die auf ein Beatmungsgerät und eine Sauerstoffflasche angewiesen war, eingeschlossen und konnte sich weder bewegen noch atmen.

Mr. Ledet und ein paar andere Nachbarn stürmten ins Haus, trotz einer zerbrochenen Mittelwand, die das Gebäude im Wind schwanken ließ. Letztendlich war ein achtköpfiges Such- und Rettungsteam erforderlich, um die Frau aus Bauschutt und Möbeln zu befreien.

Viele Einwohner drückten ihre Dankbarkeit aus, dass der menschliche Tribut nicht größer gewesen sei.

Das Haus von Jim und Judy Norwalt hat sein Dach und seine Veranda verloren. „Ich wette, es hat keine 15 Sekunden gedauert. Es war schnell, so schnell “, sagte Frau Norwalt, 66, die ihre 87-jährige Mutter aus einem Sessel zog und sich auf sie legte, als ein Duschvorhang durch den Raum flog und von einem durchgeflogenen Ziegelstein angetrieben wurde das Badezimmerfenster.

Herr Norwalt, 66, war in der Nähe auf dem Flurboden, als der Tornado das Dach und die Decke ihres Schlafzimmers abriss, das jetzt zum Himmel hin offen ist.

Doch am Mittwochmorgen sagte Frau Norwalt, sie fühle sich fast optimistisch. Sie hatten die Nacht mit ihren beiden Katzen in ihrem teilweise zerstörten Haus verbracht. „Wir sind in Sicherheit“, sagte sie. „Und ich gehe nirgendwo anders hin. Wir haben nur ein neues Dach. Offensichtlich haben wir noch Leben zu tun.

John Bauman, ein örtlicher Klempner, sagte, sein Block in der Success Street in Arabi sei ziemlich unberührt geblieben. Aber einen Block weiter, hinter einer kurzen Kurve, war der Schaden groß.

Herr Bauman, 45, zeigte auf ein Häuschen mit gezackten Dachsparren und nach unten gespreizten Wänden.

„Sieht aus, als wären sie zu Hause – ihre beiden Fahrzeuge sind hier“, sagte er und dachte laut über das Schicksal der Bewohner nach. „Wie konnten sie passieren?“

Ein anderes Haus, in dem Mr. Bauman einst an den Rohren gearbeitet hatte, hatte überhaupt kein Dach. Wie eine rosafarbene Federboa hing die Dämmung über zwei Wänden.

Chris Dier von St. Bernard Parish erinnerte sich an den Anblick herumfliegender Trümmer und das Geräusch eines lauten Gebrülls. „So etwas hatte ich noch nie zuvor gehört“, sagte Mr. Dier, ein Geschichtslehrer an einer High School.

Der Tornado übersprang sein Haus, aber etwa zwei Blocks entfernt wurde eine Kirche zerstört, Häuser wurden dem Erdboden gleichgemacht und Fahrzeuge wurden umgeworfen und mit Trümmern bedeckt.

Der Unterricht an der Arabi Primary School wurde am Mittwoch abgesagt, als die Besatzungen das Dach und die Fenster reparierten. Carla Carollo, die Schulleiterin, sagte, Schulbusse seien erschüttert worden und einige Straßen, die zur Schule führten, seien mit Trümmern blockiert worden.

Frau Carollo sagte, die Schule werde höchstwahrscheinlich wiedereröffnet, sobald die Stromversorgung wiederhergestellt sei. Sie hoffte, dass es bald sein würde, sagte sie, weil es der sicherste Ort für ihre Schüler sei, da ihre Eltern neu anfingen, nachdem sie alles verloren hatten.

Der Tornado kam als robustes Frühlingssturmsystem, das diese Woche für mindestens einen weiteren Todesfall verantwortlich gemacht wurde und durch den tiefen Süden zog.

Ein Tornado traf New Orleans zuletzt im Februar 2017, mit Winden, die von geschätzt wurden Nationaler Wetterdienst bis zu 150 Meilen pro Stunde. Dieser Sturm beschädigte mehr als 600 Häuser und verletzte 33 Menschen.