Turkey Leg Fest verschafft neuen Unternehmen der Third Ward dringend benötigte Präsenz

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Turkey Leg Fest verschafft neuen Unternehmen der Third Ward dringend benötigte Präsenz

Yo’Rel Brown ist froh, die Visitenkarten und Handshakes, die er am Sonntag verteilt hat, nicht mehr zählen zu können. Er schätzte, dass mehr als 1.000 Menschen während des zweiten jährlichen Putenkeulenfestivals an seinem Stand vorbeischauten.

Der 29-Jährige war einer von mindestens 80 Geschäftsinhabern, die während der Veranstaltung, von der erwartet wurde, dass sie mehr als 10.000 Menschen in den dritten Bezirk ziehen würde, einen Teil von Almeda füllten.

Es war genau das, was Brown für das Bekleidungsgeschäft YMBCompany brauchte, das er eröffnete, nachdem er seinen Job bei einem Fortune-500-Unternehmen in Baton Rouge, Louisiana, gekündigt und während der COVID-Pandemie nach Houston gezogen war.

Seitdem findet ein Großteil seines Networkings und seiner Werbung online statt, eingeschränkt durch Sicherheitsmaßnahmen und Anordnungen, zu Hause zu bleiben.

Der Sonntag habe das geändert, sagte er.

„Es bringt meine Marke direkt ins Gesicht aller“, sagte Brown. „An einem normalen Tag wäre ich nicht in der Lage, all das zu tun. Ich hätte nichts wie diese Gelegenheit.

Das war die Absicht des Festivals, sagte Nakia Price, Besitzerin der Turkey Leg Hut mit ihrem Ehemann, die die Veranstaltung nach einer zweijährigen Pause aufgrund des Coronavirus organisierte.

Die Turkey Leg Hut ist seit ihrer Eröffnung im Jahr 2016 immer beliebter geworden und zieht Kundenschlangen an, die sich an Wochenenden oft über mehr als einen Häuserblock erstrecken. Und als das Geschäft boomte, wurde der Ort zu einem Magneten für Touristen und Prominente, darunter der Rapper 50 Cent, der ehemalige Houston Rocket James Harden und am Sonntag der zweimalige NBA-Champion Lamar Odom.

„Wir haben eine Plattform“, sagte Price. „Die Leute wissen, wer wir sind, sie kennen unsere Marke, und wir können helfen, andere Unternehmen vorzustellen und ihnen einen Teil unserer Präsenz zu geben.“

Das Festival sollte auch Auftritte der Rapper Lil Keke und Slim Thug aus Houston beinhalten, aber ihre Auftritte wurden letzte Woche aufgrund von Umständen abgesagt, von denen Turkey Leg Hut sagte, dass sie „leider außerhalb unserer Kontrolle“ lagen.

Price sagte, sie wollten, dass die Veranstaltung eine Gelegenheit für kleine Unternehmen sei, „ihre Produkte zu präsentieren“, insbesondere im Zuge der Pandemie, die Unternehmen in Schwarzbesitz besonders hart getroffen hat.

„Das gibt ihnen ein familienfreundliches Umfeld, in dem sie verkaufen können“, sagte sie.

Einen Block entfernt ging der 39-jährige Steve Stephens zwischen seinem Haus gegenüber der Turkey Leg Hut und der 3D-Kamera hin und her, die er aufgestellt hatte, um das Interesse der Festivalbesucher zu wecken.

Im August 2020 eröffnete er ein neues Geschäft, Houston Partyhouse, das Räumlichkeiten für Partys und Veranstaltungen im Third Ward vermietet.

Es war eines von fast 4,4 Millionen neuen Unternehmen, die in diesem Jahr im ganzen Land gegründet wurden, ein Anstieg von 24 %, der laut National Bureau of Economic Research in Gemeinden besonders ausgeprägt war.

Der Third Ward, in dem die Hälfte der Bewohner schwarz ist, war keine Ausnahme: Er stieg in diesem Jahr um mehr als ein Viertel. Andere überwiegend schwarze Teile von Houston verzeichneten ähnliche Zuwächse, darunter die Gebiete East Little York/Homestead und South Park, wo sich die Einträge neuer Unternehmen im Jahr 2020 verdreifachten.

Experten haben festgestellt, dass der Anstieg der Zahl von Unternehmen im Besitz von Schwarzen mit der Einführung von COVID-19-Stimulus-Checks übereinstimmt und dass Proteste gegen die Ermordung von George Floyd und anderen schwarzen Amerikanern dringend benötigte Unterstützung für kleine Unternehmen im Besitz von Minderheiten geleistet haben.

Stephens sagte, es sei schwierig gewesen, sein Geschäft während der Pandemie zu fördern, in der viele Amerikaner Versammlungen vermieden haben.

„Es war nicht einfach“, sagte er seufzend.

Wie Brown, der hoffnungsvolle junge Bekleidungsmogul, sagte er, das Festival habe ihm eine beispiellose Gelegenheit geboten, seine Marke zu promoten.

Price stimmte zu und sagte, sie hoffe, dass die Veranstaltung in den kommenden Jahren weiter wachsen werde.

„Wenn wir es öfter machen könnten, würden wir es tun“, sagt sie.

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